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【Gene思書齋】真的都是大腦搞的鬼?

Gene Ng_96
・2015/06/25 ・2856字 ・閱讀時間約 5 分鐘 ・SR值 528 ・七年級

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去年我手癢寫了幾篇科學哲學的文章,沒想到太招搖了,優質知性節目「哲思台灣」主持人王子面先生邀請我上節目錄音。我個性內向害羞,當鍵人、鼠輩、觸生還行,上了節目萬一被問倒就尷尬了,於是就先打太極,說如果能找到科學和哲學兩邊都有研究的人一起上節目,我會好好考慮,心想應該不好找吧,呵呵 :p

沒想到過不久,王子面兄就搬出了一尊神,說杜克新加坡國大醫學院的助理教授謝伯讓和他很熟,伯讓兄的碩士是在中正哲研所念的,所以兼有科學與哲學的背景。他雖然人在新加坡,九月份回了台灣一趟,可以一起上節目。當我看到伯讓兄的大名時,我興奮的心情遠超過了畏懼,搶先答應都來不及了XD

能和伯讓兄同台,真是小弟三生有幸。我長期訂閱《科學人》(Scientific American雜誌,常讀到伯讓兄的譯文,還有在泛科學他的專欄、臉書粉絲頁「謝伯讓的腦科學世界」和部落格「The Cry of All」讀到他的腦科學科普文章。在忙碌無比的留學和研究生涯,他還很用心地譯有《用心,讓你看見問題核心》Mindfulness)、《糧食戰爭》Stuffed and Stavred)、《瞎吃》Mindless Eating Why We Eat More Than We Think)、《哲學是什麼》What is Philosophy?)、《謊言實境秀》The Liar in Your Life : The Way to Truthful Relationships)、《水資源戰爭》Blue Gold: The Fight to Stop the Corporate Theft of the World’s Water)、《人體解剖全書》Trail Guide to the Body)、《用物理學找到美麗新世界》Critical Mass)等書。

伯讓兄的學術成績非常傲人,年紀輕輕就發表過33篇學術論文!而且不只是位優秀的科學家和科普作家,伯讓兄還很會玩,還教人家如何玩,合著有旅遊書《波士頓》《指指點點玩美國》

那次的對談之詳細內容請參考〈科學不是什麼?-【哲思台灣】16. 跟科學家聊一聊科學哲學:究竟什麼是科學〉。得知伯讓兄要出書了,心想真是太棒了,他的新書《都是大腦搞的鬼:KO生活大騙局,揭露行銷詭計、掌握社交秘技、搶得職場勝利。》真的是超有趣,台灣科普出版界從此多了一位新星!

昨天(5/10)也趁他返台的講座去聽了場由王子面主持的精彩演講:

無論是在《都是大腦搞的鬼》,還是在演講中,伯讓兄都用非常生動、活潑、風趣的方式,解說我們如何和為何會被大腦給騙了。原本我們以為最不可能會騙我們的,是自己的大腦所產生的意識,可是事實卻非如此。我們這些凡人不僅被大腦唬弄,連伯讓兄這位優異的腦科學家,也在不同的情境下,受人擺布,只是他比眾人更理性地提早發覺。

他在《都是大腦搞的鬼》從他留學美國的故事一一說起,例如他在中式自助餐廳受到用餐環境擺弄,少吃了不少美食;還有在寒冬被溫暖的汽車銷售員打動而差點買了不是原先計畫的車(他沒上當,可是我有,買了七人座跑車XD);即使他已經出道了,還是差點買下高額保單;以伯讓兄帥氣的長像和舉止,如果他出來競選,應該會狂撈不少選票吧?不過權力使人腐化,希望伯讓兄還是留在科學界和科普界,否則真是重大的損失啊!因為政治信念和基因可能都有關,實在太黑箱了!

伯讓兄優異的文采,應該吸引了不少正妹加他為好友吧,真令人羡慕,如果是我,那只會是詐騙集團才會扮成正妹來加我吧XD 還好我個性內向害羞,加上有自知之明,不擅長和正妹打交道,才沒著了書中列舉的道。不過說不定用上《都是大腦搞的鬼》裡教的幾招,還能打開小弟的社交生活呢?不過先來看看自己喜歡怎麼樣的菜吧 :p

身為優秀的腦科學家,伯讓兄應該常被問說,要如何開發大腦吧XD 他在《都是大腦搞的鬼》提醒我們,許多有關大腦開發的方法,可能是以訛傳訛,例如右腦開發就沒啥科學根據。在搞一堆方法開發大腦前,先保護它吧,例如少吃糖,以免先變笨;他也舉了國中慘痛的經驗,告訴我們睡眠學習並非沒效,只是效果非我們想的那樣。

為何我們大腦會犯這麼多錯?伯讓兄解釋道,那是因為我們的大腦不是演化來探尋真相的,而是如何在危機重重的草原中存活下來,還把得到妹或騙到帥哥,生育下一代。為了省時省事,大腦演化和發展出許多「捷思」,也就是說,大腦懶得多想,於是我們才會有一堆錯視和偏見等等的,最令人驚訝的是把凹都看成凸的。

利用今年二月吵翻天的白金還是藍黑「洋裝」,以及許多有趣的例子,伯讓兄讓我們瞭解,我們是帶著有色眼鏡在看世界的。這個過去西方哲學家柏拉圖也提出過,東方的佛教高僧也指出,這個世界是虛幻的,相由心生!諸法無我!

神經科學這個領域近年突飛猛進的進展,也告訴我們,自我是不真實地存在的,連自由意志也是假象。神經科學和哲學不同的是,神經科學有嚴謹的方法來抽絲剝繭,並且結論可以經過反覆實驗的驗證,而且也是個開放的系統,一旦理論有錯,學界就會緊接著修正。

我原本有意往神經科學發展,但是還好沒有,因為神經科學還是由像伯讓兄這麼優秀的人才來研究吧,我只是很慶幸還能從伯讓兄的好文章和好書中吸收一些知識,這就很能令人滿足了 🙂

伯讓兄在《都是大腦搞的鬼》每篇深入淺出的生動文章下,都有許多科學文獻的支持,他把學界的發展用淺顯易懂且活潑有趣的方式解說,功力非常高強,我一口氣就把《都是大腦搞的鬼》讀完了,心中只有一個大疑問:「還會有續集嗎?」XD

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本文原刊登於The Sky of Gene

相關標籤: 都是大腦搞的鬼
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Gene Ng_96
295 篇文章 ・ 16 位粉絲
來自馬來西亞,畢業於台灣國立清華大學生命科學系學士暨碩士班,以及美國加州大學戴維斯分校(University of California at Davis)遺傳學博士班,從事果蠅演化遺傳學研究。曾於台灣中央研究院生物多樣性研究中心擔任博士後研究員,現任教於國立清華大學分子與細胞生物學研究所,從事鳥類的演化遺傳學、基因體學及演化發育生物學研究。過去曾長期擔任中文科學新聞網站「科景」(Sciscape.org)總編輯,現任台大科教中心CASE特約寫手Readmoo部落格【GENE思書軒】關鍵評論網專欄作家;個人部落格:The Sky of Gene;臉書粉絲頁:GENE思書齋


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Omicron 變種病毒從哪來?打疫苗有用嗎?Omicron相關研究彙整

台灣科技媒體中心_96
・2022/01/22 ・2931字 ・閱讀時間約 6 分鐘

國內境外移入已出現變種病毒 Omicron 案例,引發國人擔憂。至去年 12 月中為止,我們僅略知 Omicron 會造成曾染疫者再次染疫的風險增加,不過,初次感染比率卻下降,而 Omicron 病毒的傳播力尚待研究證實。

另一方面,Omicron 變種病毒從去年底爆發全球疫情至今,大家最關注的就是新冠疫苗的保護力是否會因為 Omicron 病毒而失效。科學家在 2021 年底初步用施打疫苗的血清做測試,發現這些血清對 Omicron 病毒的抗體反應有下降;但台灣科技媒體中心綜整至今(2022)年陸續發布尚未同儕審核的預印本研究,發現人體由疫苗或感染病毒獲得的 T 細胞免疫反應,並沒有因為 Omicron 變種病毒而受到太大的影響,表示人體過去打疫苗或受新冠病毒感染後,仍帶有一定程度的保護力。

人們施打疫苗或受新冠病毒感染後,面對Omicron 仍帶有一定程度的保護力。圖/envato elements

「台灣科技媒體中心」彙整 Omicron 相關科學文獻,提供國人參考,增加對最新變種病毒的認識。

Omicron 從哪來?這次變種有什麼特徵?

Omicron 變種病毒在 2021 年 11 月 26 日,由 WHO 正式命名。科學家觀察 Omicron 的序列時發現,它與之前的變種病毒相較,突變位置的數量最多。造成全球大流行的 Beta 和 Delta 病毒,改變棘蛋白功能的突變分別是 10 個和 9 個,而 Omicron 有 36 個,這是引起科學家們擔憂的最主要原因。

研究發現,Omicron 病毒在南非,「再感染」的風險增加,但這並不能說明是因為 Omicron 病毒的傳播力變強。南非流行病模擬暨分析中心(SACEMA)於 12 月 2 日,發表尚未經同儕審核的研究,根據 11 月 1 日至 27 日間的數據指出,南非當地曾經感染新冠病毒者,又再感染 Omicron 病毒的風險較高。推測應是從自然感染新冠病毒獲得的免疫力,對抗 Omicron 的效果下降。該研究提醒,雖然再感染率上升,初次感染比率卻下降,研究無法回答再感染率增加的原因,也無法說明 Omicron 免疫逃脫的程度。

南非國家傳染病研究所(NICD)病毒學家潘妮.摩爾(Penny Moore)認為,南非的新冠疫苗覆蓋率較低,再感染率高,所以關鍵在於感染後的症狀與重症程度。雖然目前 Omicron 在南非案例增加快速,但在英國主要流行的變種病毒還是 Delta,因此很難從案例數字看出 Omicron 的傳播狀況。

(示意圖)圖/envato elements

Omicron 會讓疫苗失效嗎?

目前科學家是依據觀察抗體量,來判斷疫苗的作用,而其中的原理,長庚大學臨床醫學研究所教授顧正崙說明:在對抗致病性微生物的戰爭中,後天免疫系統由 B 細胞產生的抗體與 T 細胞的細胞免疫,組成兩個交叉火網。新冠疫苗可以誘發 B 細胞產生抗體,抗體主要中和病毒預防感染。

Omicron 由於在棘蛋白上有高達 30 個以上的突變,由疫苗誘發中和抗體的能力對 Omicron 的結合能力下降,這點也在大量的體外抗體中和實驗中所證實,解釋為什麼接受過疫苗的人仍會被 Omicron 感染;尤其是 AZ 疫苗這種抗體誘發抗體能力較低的疫苗,幾乎沒有辦法有效預防感染。

國立陽明交通大學微生物及免疫研究所退休教授 黃麗華 也說明,相反的,T 細胞辨識的不是棘蛋白結構,而是呈現在細胞表面上的小片段蛋白質(約 10~24 個胺基酸)。棘蛋白中,約估有數十條小片段可被呈現在細胞表面,可被輔助型及殺手型 T 細胞所辨識。

Omicron 病毒在棘蛋白上雖然有 30 多個突變點,但其中可能影響T細胞功能的分別只有 28% (輔助型 T 細胞)及 14% (毒殺型 T 細胞)而已。換言之,絕大部分因疫苗引發的 T 細胞仍可充分辨識被 Omicron 病毒感染的細胞、並且將之清除。T 細胞反應沒有因 Omicron 病毒而受到太大的影響。(但若未來突變持續增加,呈現在細胞表面上的小片段蛋白質受到更多影響時,T 細胞反應有可能也會隨之降低。)

Omicron 的突變能讓抗體結合力下降,但對T細胞的辨識功能影響不大。圖/envato elements

這樣的研究也解釋了為什麼 Omicron 病毒雖然能造成接受疫苗後的人得到突破性感染,造成感染人數大幅上升,但是由於 T 細胞免疫還是能有效對抗感染,比起未接種疫苗者,這些確診者多為輕症或無症狀。

我應該接種第三劑疫苗嗎?第三劑如何挑選?

中興大學獸醫病理生物學研究所所長吳弘毅 指出,Omicron 會快速流行有許多原因,例如南非疫苗覆蓋率低,各國的防疫措施不同也是影響的重要因素。而判斷 Omicron 影響疫苗效果的關鍵在於,疫苗是何時施打的,因為較早施打疫苗者產生的抗體會逐漸下降。國內病毒專家施信如 則表示,台灣現在的相對優勢是,大多數人最近已施打完第二劑,保護力較高。

但兩人皆認為,提高現階段的保護力,國內最早施打疫苗的第一線人員與高齡老人,可加打第三劑作好保護、提升抗體濃度。另外,較早施打 AZ 疫苗的人,也需要盡快打第三劑。

在第三劑挑選上,施信如說明,AZ 疫苗是利用「腺病毒載體」,免疫系統再次辨認腺病毒時容易消滅疫苗載體,而減低 AZ 疫苗的效果,可能不適合作為第三劑。反過來說,原先打 mRNA 疫苗的,可以第三劑再打 AZ 疫苗,也應該考慮其他種類和品牌的疫苗,包含 Medigen(高端)與 Novavax,蛋白質疫苗也可以是很好的選擇,而不是僅限 AZ、BNT 和莫德納。

國內最早施打疫苗的第一線人員與高齡老人,可加打第三劑作好保護。圖/envato elements

此外她也提醒,疫苗施打策略應該考量全球疫苗的整體覆蓋率,富國可以一直補打第三劑疫苗,但這次 Omicron 疫情來自的非洲,相對之下較沒有量能施打第三劑,應要趕緊提升其他各國(窮國)第二劑疫苗的施打率,並持續關注這些疫苗覆蓋率低的國家的病毒變異。

吳弘毅則表示,以整體來看,未來,我們可能需要如同流行性感冒疫苗一樣,每年固定的月份同時補打新冠疫苗,讓全球的抗體或免疫能力同步。

Omicron 的研究還在進行中

有關 Omicron 的突變對傳播力、各廠牌疫苗的影響,以及感染後的情況,科學證據都還在累積當中。「台灣科技媒體中心」強調,目前應有效評斷最新研究證據的可信度與推論程度,國人不宜在未有足夠證據的狀況下,急於做出對於 Omicron 病毒的評判。

施信如與吳弘毅也表示,從現在 Omicron 有限的資料來看,Omicron 是否會對台灣造成嚴重影響仍未知,必須考量台灣的疫苗覆蓋率、防疫策略以及醫療量能。同時,台灣也須嚴密監測各國 Omicron 的疫情狀況和最新研究,以協助政府進行政策判斷。至於一般民眾則需有心理準備,防疫是長期的工作,勤洗手和戴口罩仍然是最重要的防疫基本方式,如此才能盡量降低接觸病毒的量。

勤洗手和戴口罩仍然是最重要的防疫基本方式。圖/envato elements

台灣科技媒體中心_96
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