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興大薛攀文發現新種蟬蟹-臺灣鼠蟬蟹

活躍星系核_96
・2015/04/22 ・1196字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 539 ・八年級

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中興大學生命科學系薛攀文教授在臺灣發現世界新種鼠蟬蟹,並以發現地點命名為臺灣鼠蟬蟹(Emerita taiwanensis),研究成果發表在今年3月出刊的甲殼類國際期刊Crustaceana

薛攀文說明,蟬蟹科(Hippidae)共有三個屬:蟬蟹屬(Hippa)、鞭足蟹屬(Mastigochirus)及鼠蟬蟹屬(Emerita),前兩個屬先前在臺灣已有發現紀錄,而此次發現的新種為鼠蟬蟹屬,這表示蟬蟹家族的三個屬均可在臺灣被發現。

現今鼠蟬蟹屬共有11個成員,多分佈在美洲和加勒比海、或印度-西太平洋海域沿岸,而這次是該屬首次在東亞被發現。薛攀文說明,自人類於西元1777年首次發現鼠蟬蟹屬以來,經過二百多年間對此屬物種的探索,似乎已達上限,此屬上一個新成員的研究報導,已是半世紀前的事,能於半世紀後再次發現另一新成員,著實令人驚訝。

薛攀文指出,臺灣鼠蟬蟹的採集地點,在臺灣的東北角與西南海岸,分別為宜蘭頭城鎮竹安溪出海口,以及高雄彌陀阿公店溪出海口附近的沙灘,是一般大眾戲水玩沙常去的地方,而目前全世界也只有這兩個地方可找到這個新物種。

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農委會東部海洋生物研究中心研究人員黃梓倫指出,蟬蟹因外型和蟬相近,多半出現於沙質海灘,喜歡在海水漲退潮間之潮間帶及潮下帶活動覓食,被稱為「浪花蟹」,且倒著爬行的特性又被稱為「倒退嚕」。以往在全台各地都能發現,但近年因西部海域污染嚴重,族群數量比以往大為減少,目前僅能於東部海域或是污染較少的區域發現。蟬蟹為腐食性,可將海洋中死亡的動植物屍體分解成細小的碎屑,使其更容易被細菌等微生物分解,對於環境中物質的循環過程當中,扮演相當重要的角色。

此外,蟬蟹也是一些在沙岸覓食魚類的捕食對象,有些釣客常會拿腐肉吸引並做為灘釣的活餌。但不同於其他幾種腐食性的蟬蟹,這次發現到的臺灣鼠蟬蟹屬於濾食性動物,不容易被腐肉吸引而被人發現,另外個體也相對較小,薛攀文推測這大概是以往未被人發現的原因。

薛攀文表示,此次研究過程中採集到的標本皆為雌性,約有30餘隻,最大的一隻,體長有1.31公分,存放於國立自然科學博物館作為模式標本。其餘個體體長0.54至1.03公分。未採集到雄性的原因,推測有可能是此種雄性個體具有侏儒化現象,因而體型太小,無法用2 mm網目的篩網採集到。在體型和顏色的部分,身體略呈橢圓形,活體時,身體和背甲前端的顏色為像螃蟹一樣的深藍色,在靠近尾端的部分,逐漸淡化呈褐色和灰褐色,背上還有一條縱紋及數條橫向的波浪紋。

談到此次發現新物種的感想,薛攀文表示,臺灣周遭海洋生態環境存在著非常高的生物多樣性,希望大家能多親近大自然、多了解周遭的海洋環境與生活在這片土地上的生命,進一步能夠愛惜與保護這片大自然。或許之後大家到海邊玩沙時,也能意外發現這種小小藍藍的臺灣特有種蟬蟹。

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資料來源:中興大學新聞稿

研究文獻:

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活躍星系核_96
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活躍星系核(active galactic nucleus, AGN)是一類中央核區活動性很強的河外星系。這些星系比普通星系活躍,在從無線電波到伽瑪射線的全波段裡都發出很強的電磁輻射。 本帳號發表來自各方的投稿。附有資料出處的科學好文,都歡迎你來投稿喔。 Email: contact@pansci.asia
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發炎性腸道疾病的獵奇療法:來一杯「鉤蟲卵」吧!——《我們為什麼還沒有死掉?》

麥田出版_96
・2021/10/24 ・2290字 ・閱讀時間約 4 分鐘

• 作者/伊丹.班—巴拉克
• 譯者/傅賀

上一節,我提到了犬蛔蟲,我好不容易才忍住沒有提另外一種寄生蟲:蠕蟲。這類寄生蟲成員眾多,個個都是入侵或躲避免疫系統的行家,牠們有許多花招可以幫助牠們在人體內存活下來、繁榮昌盛。牠們之所以需要這些花招,是因為作為寄生蟲,牠們的個頭太大了,免疫系統不可能看不到牠們。即使是較小的蠕蟲物種,也有幾公釐長,跟病毒或細菌比起來,可謂龐然大物。

蠕蟲感染者的腸道 X 光照片,圖中黑線都是蠕蟲。圖/WIKIPEDIA by Secretariat

在世界上許多較貧窮的地區,由於衛生條件較差,蠕蟲帶來了無盡的痛苦:據統計,世界上約四分之一的人口感染了某種類型的蠕蟲。衛生機構正在嘗試使用預防、清潔的手段和抗蟲藥物來緩解疫情。與此同時,在已開發國家,人們已經成功消滅了蠕蟲疾病。

也許有點過於成功。

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免疫反應有幾種不同的形式。我們理解得最透徹的兩種是 Th1 和 Th2(Th 代表輔助 T 細胞,這是一種重要的 T 細胞)。它們的細節比較複雜,但大體畫面是這樣的:這兩種反應處理的是不同類型的感染——Th1 類型的輔助 T 細胞會向吞噬細胞和胞毒 T 細胞發出啟動訊號。聽到「集結號」之後,這些細胞會追蹤並摧毀任何被病毒或特定細菌感染的人類細胞。與此相反,Th2 反應是直接攻擊那些尚未入侵人體的病原體,Th2 細胞會啟動一種叫作嗜酸性球(eosinophils)的免疫細胞,來殺死蠕蟲。只要一種 Th 反應上調,另外一種就會下調。這種機制是合理的,因為這樣可以節約身體的資源,並降低免疫反應的副作用。

TH2 細胞(左)正在被 B 細胞(右)活化。圖/WIKIPEDIA

蠕蟲激發的正是 Th2 反應。有人因此認為,此消彼長,在那些蠕蟲病發病率較高的國家,過敏反應( Th1)的概率恰恰因此更低。(在過去幾十年裡,已開發國家裡出現過敏反應的人越來越多)。流行病調查顯示:蠕蟲越是肆虐,過敏反應就越少。

蠕蟲採取的各種躲避和反擊策略,以及牠們的存在本身,都會對免疫系統產生影響。一個效果就是牠們會抑制發炎反應——要知道,世界上有許多人巴不得他們的發炎反應受到一點抑制呢。

因此,許多患有慢性自體免疫疾病(比如,發炎性腸道疾病)的人現在正在接受蠕蟲療法(用的是鉤蟲),針對其他發炎疾病的臨床治療也正在測試。

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鉤蟲, 被用在慢性自體免疫疾病的蠕蟲療法 。圖/WIKIPEDIA

這聽起來有點怪誕:有人竟希望——不,堅持要——被寄生蟲感染。他們向醫生求助,醫生給他們的藥是一小杯鉤蟲卵,然後他們就喝下去了。在他們的胃裡,這些卵會孵化,幼蟲會爬出來。然後,不知怎的,患者就感覺好多了。當然,鉤蟲不會存活很久(醫生選擇的物種並不會在人體腸道內存活很久,否則就會有新的麻煩了),因此,過一段時間,患者又要接受新一輪的感染,以維持免疫系統的平衡。

當然,如果我們可以不用蟲子(比如使用其中的有效成分,類似某種「鉤蟲萃取物」的藥物)就可以治療疾病,那就更好了。但是,目前還沒人知道到底哪些成分重要——而且似乎要見效,必須要用活的蠕蟲。

為了解釋關於蠕蟲的這個情況,研究人員提出了「老朋友假說」(old-friends hypothesis),這是「衛生假說」的一個改良版。你也許聽說過「衛生假說」,它已經流傳了很長一段時間,但直到一九八九年才由大衛.斯特拉昌(David Strachan)正式提出。他進行的流行病學調查顯示,那些在農場裡或田野邊上長大的孩子要比那些在城市裡長大的同齡人更少患上過敏。從此之後,「衛生假說」就被用於描述許多不同的觀念,其中一些得到了研究支持,而另一些則沒有。

總的來說,老朋友假說的大意是,人類的免疫系統是在一個充滿微生物的世界裡發育的,我們經常要跟許許多多的微生物打交道。我們已經看到了免疫系統跟腸道微生物的密切聯繫,但是這樣的親密關係也可能會擴展到病原體。免疫系統已經對一定程度的接觸和較量習以為常了。現代西方社會,是人類有史以來最愛清潔、刷洗、消毒的階段,我們受感染的機會大大減少——但這破壞了免疫系統的平衡。我們的免疫系統習慣了跟某些病原體對抗,一旦沒有了對手,它就會工作失常。因此,嬰兒和小朋友也許最好要接觸一點髒東西。

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現代社會,是人類有史以來最愛清潔及消毒的階段,我們受感染的機會大大減少,但這破壞了免疫系統的平衡。圖/Pixabay

顯然,你不希望你的孩子臉上有霍亂弧菌,雖然研究人員在二○○○年發現結核病對預防氣喘有幫助,但這並不意味著你要讓孩子染上結核。但是「髒東西」裡含有許多常見病原菌的減毒突變株(不再那麼有害),這可能對孩子的身體有益。沒有它們,孩子日後也許更容易患上免疫疾病——比如過敏和自體免疫病。

問題是,要多乾淨才算乾淨,要多髒才算髒呢?抱歉,我真的不知道答案。

——本文摘自《我們為什麼還沒有死掉?》,2020 年 9 月,麥田

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麥田出版_96
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1992,麥田裡播下了種籽…… 耕耘多年,麥田在摸索中成長,然後努力使自己成為一個以人文精神為主軸的出版體。從第一本文學小說到人文、歷史、軍事、生活。麥田繼續生存、繼續成長,希圖得到眾多讀者對麥田出版的堅持認同,並成為讀者閱讀生活裡的一個重要部分。
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