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【Gene思書齋】一秒之後的倖存

Gene Ng_96
・2014/09/10 ・1946字 ・閱讀時間約 4 分鐘 ・SR值 555 ・八年級

如果你覺得生活苦悶,推薦你讀這本末世科技驚悚小說《一秒之後》(One Second After),保證你會珍惜身邊所有的一切。

《一秒之後》的男主角約翰小女兒珍妮佛的生日那天,珍妮佛從學校回來後,他們等著大女兒伊莉莎白回家共進晚餐。突然間,電扇停了、燈滅了、房子的保全系統也斷線,手機不通,外面一片寂靜,鄰近高速公路的房子裡卻連車子的聲音也沒聽見。

就在攻擊的一秒之後,依賴電力的文明小鎮徹底癱瘓。沒幾天,這個美國南方的純樸小鎮很快就陷入混亂。過了一陣子,暴徒從四面八方湧來,洗劫了雜貨店、藥局、醫院和民宅。群眾恐慌,衛生環境愈來愈糟,內憂外患下,還要面對藥物短缺,患有第一型糖尿病的珍妮佛正逐漸邁向死亡……戰爭、饑荒、寒冬和死亡接踵而來……

《一秒之後》對老美有深刻的驚世意味,難怪會成為美國國會推薦公民必讀小說。作者福岑(William R. Forstchen)寫作《一秒之後》的目的,除了娛樂大眾,還要讓奢華成性的老美思考,如果有一天所有電網、電器、電子用品都在一秒鐘報銷,美國人還是美國人嗎?

雖然《一秒之後》主要場景是在美國南方,可是小說中,台灣也受到了波及。讀到一半時,心中不免想著,有這麼嚴重嗎?可是再想想,我們現在的文明生活, 有哪些部分不需要用到電力?我們能夠舉國上下忍受斷水斷電多久?一天?兩天?一週?沒了電,甭說沒了照明和娛樂,連最賴以維生基本的食物都無法生產。有人可能會說,過去好幾千年沒有電力,人類文明不也是發展得很好嗎?是的,人類絕大部分歷史都沒有電力,可是過去並沒有維持我們今天這麼龐大的人口啊。

很多對科技不瞭解的人,會指控科技摧毀了人性,事實上不然;科技仍在人性駕馭之下,因為我們穴居人的天性經歷了上萬年的歷史!即使在捷運公車上,大家都當了低頭族,難道就是都市冷漠嗎?其實不見得,因為搞不好大部份人是低頭在臉書和Instagram按讚,或用LINE聊天。科技甚至讓內向者能夠用更自在的方式溝通,沒了智慧手機,難道個性內向害羞的人就會開始在捷運公車上到處搭訕?

當我們已經重度仰賴科技,而支撐科技的電網被大規模快速摧毀,連喝汽油的交通工具也因微電腦被破壞,我們並不會更接近人性,而很有可能真的會像《一秒之後》裡頭的那樣充滿獸性,為了生存,什麼事都做得出。一個超級強權,一個高度文明次序的國家,並不僅民不潦生,還自相殘殺,回歸到中世紀弱肉強食的社會。 在《一秒之後》中,美國人如果不是餓死,就是被殺死,要不然就是病死,雖然還不至於全部死光光,可是就只能把失去科技無法支撐的人口減少到原始農耕方法能夠負荷為止。

科技不僅帶來便利,或者各種各樣老派人士討厭的問題,科技也支撐著今天各種龐大的人口,無論你喜不喜歡,我們是不可能走回頭路的。在電力不方便的時代, 砍樹燒柴照明取暖作飯,就對環境更有善了嗎?我們也不可能為了回到自以為美好的過去,殘酷地決定地球上有一部分人口不值得生存。可是科技是否讓我們更堅強或更脆弱,在一小部分恐怖分子或野心分子可能的誤用下,我們人類的未來或許還真是未定數。

《一秒之後》,讓美國文明重創的是電磁脈衝武器。電磁脈衝武器主要被分為核爆電磁脈衝武器與非核電磁脈衝武器兩種。電磁脈衝的最長時間通常只會持續一秒鐘,這就是《一秒之後》的書名由來。任何沒有受到保護的電器和任何連接到電線的東西,如電力系統、電子設備、微晶片等都將會受到電磁脈衝的衝擊而導致無法修復的損壞,而且電磁脈衝還會造成大氣層電荷密度的劇烈改變,使超高頻以下的各種波段產生干擾,而使通訊暫時阻斷。除非採用笨重而昂貴的電磁屏蔽、良好設計的濾波器和仔細接地等措施來加以完全保護。

和電磁脈衝有關的場景常出現在小說及電影中,一些能夠產生強大的電磁波武器經常用以進行攻擊,例如美國電視連續劇《24小時反恐任務》第八季的第12集中,恐怖分子利用以電磁脈衝原理製成的炸彈,破壞了美國反恐局的設備及運作機制。

《一秒之後》雖然主要是寫給老美看的,可是同樣的恐怖攻擊發生在台灣,小說的劇情搞不好也可能在這片土地上上演。即使沒遭遇到電磁脈衝武器的攻擊,單單台灣常發生的地震、颱風,以及氣爆、食安等人禍,也該讓人有所警覺而要居安思危了吧?

本文原刊登於【GENE思書軒】,並同步刊登於The Sky of Gene

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Gene Ng_96
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來自馬來西亞,畢業於台灣國立清華大學生命科學系學士暨碩士班,以及美國加州大學戴維斯分校(University of California at Davis)遺傳學博士班,從事果蠅演化遺傳學研究。曾於台灣中央研究院生物多樣性研究中心擔任博士後研究員,現任教於國立清華大學分子與細胞生物學研究所,從事鳥類的演化遺傳學、基因體學及演化發育生物學研究。過去曾長期擔任中文科學新聞網站「科景」(Sciscape.org)總編輯,現任台大科教中心CASE特約寫手Readmoo部落格【GENE思書軒】關鍵評論網專欄作家;個人部落格:The Sky of Gene;臉書粉絲頁:GENE思書齋

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用這劑補好新冠預防保護力!防疫新解方:長效型單株抗體適用於「免疫低下族群預防」及「高風險族群輕症治療」
鳥苷三磷酸 (PanSci Promo)_96
・2023/01/19 ・2874字 ・閱讀時間約 5 分鐘

國民法官生存指南:用足夠的智識面對法庭裡的一切。

本文由 台灣感染症醫學會 合作,泛科學企劃執行。

  • 審稿醫生/ 台灣感染症醫學會理事長 王復德

「好想飛出國~」這句話在長達近 3 年的「鎖國」後終於實現,然而隨著各國陸續解封、確診消息頻傳,讓民眾再度興起可能染疫的恐慌,特別是一群本身自體免疫力就比正常人差的病友。

全球約有 2% 的免疫功能低下病友,包括血癌、接受化放療、器官移植、接受免疫抑制劑治療、HIV 及先天性免疫不全的患者…等,由於自身免疫問題,即便施打新冠疫苗,所產生的抗體和保護力仍比一般人低。即使施打疫苗,這群病人一旦確診,因免疫力低難清除病毒,重症與死亡風險較高,加護病房 (ICU) 使用率是 1.5 倍,死亡率則是 2 倍。

進一步來看,部分免疫低下病患因服用免疫抑制劑,使得免疫功能與疫苗保護力下降,這些藥物包括高劑量類固醇、特定免疫抑制之生物製劑,或器官移植後預防免疫排斥的藥物。國外臨床研究顯示,部分病友打完疫苗後的抗體生成情況遠低於常人,以器官移植病患來說,僅有31%能產生抗體反應。

疫苗保護力較一般人低,靠「被動免疫」補充抗新冠保護力

為什麼免疫低下族群打疫苗無法產生足夠的抗體?主因為疫苗抗體產生的機轉,是仰賴身體正常免疫功能、自行激化主動產生抗體,這即為「主動免疫」,一般民眾接種新冠疫苗即屬於此。相比之下,免疫低下病患因自身免疫功能不足,難以經由疫苗主動激化免疫功能來保護自身,因此可採「被動免疫」方式,藉由外界輔助直接投以免疫低下病患抗體,給予保護力。

外力介入能達到「被動免疫」的有長效型單株抗體,可改善免疫低下病患因原有治療而無法接種疫苗,或接種疫苗後保護力較差的困境,有效降低確診後的重症風險,保護力可持續長達 6 個月。另須注意,單株抗體不可取代疫苗接種,完成單株抗體注射後仍需維持其他防疫措施。

長效型單株抗體緊急授權予免疫低下患者使用 有望降低感染與重症風險

2022年歐盟、英、法、澳等多國緊急使用授權用於 COVID-19 免疫低下族群暴露前預防,台灣也在去年 9 月通過緊急授權,免疫低下患者專用的單株抗體,在接種疫苗以外多一層保護,能降低感染、重症與死亡風險。

從臨床數據來看,長效型單株抗體對免疫功能嚴重不足的族群,接種後六個月內可降低 83% 感染風險,效力與安全性已通過臨床試驗證實,證據也顯示針對台灣主流病毒株 BA.5 及 BA.2.75 具保護力。

六大類人可公費施打 醫界呼籲民眾積極防禦

台灣提供對 COVID-19 疫苗接種反應不佳之免疫功能低下者以降低其染疫風險,根據 2022 年 11 月疾管署公布的最新領用方案,符合施打的條件包含:

一、成人或 ≥ 12 歲且體重 ≥ 40 公斤,且;
二、六個月內無感染 SARS-CoV-2,且;
三、一周內與 SARS-CoV-2 感染者無已知的接觸史,且;
四、且符合下列條件任一者:

(一)曾在一年內接受實體器官或血液幹細胞移植
(二)接受實體器官或血液幹細胞移植後任何時間有急性排斥現象
(三)曾在一年內接受 CAR-T 治療或 B 細胞清除治療 (B cell depletion therapy)
(四)具有效重大傷病卡之嚴重先天性免疫不全病患
(五)具有效重大傷病卡之血液腫瘤病患(淋巴肉瘤、何杰金氏、淋巴及組織其他惡性瘤、白血病)
(六)感染HIV且最近一次 CD4 < 200 cells/mm3 者 。

符合上述條件之病友,可主動諮詢醫師。多數病友施打後沒有特別的不適感,少數病友會有些微噁心或疲倦感,為即時處理發生率極低的過敏性休克或輸注反應,需於輸注時持續監測並於輸注後於醫療單位觀察至少 1 小時。

目前藥品存放醫療院所部分如下,完整名單請見公費COVID-19複合式單株抗體領用方案

  • 北部

台大醫院(含台大癌症醫院)、台北榮總、三軍總醫院、振興醫院、馬偕醫院、萬芳醫院、雙和醫院、和信治癌醫院、亞東醫院、台北慈濟醫院、耕莘醫院、陽明交通大學附設醫院、林口長庚醫院、新竹馬偕醫院

  • 中部

         大千醫院、中國醫藥大學附設醫院、台中榮總、彰化基督教醫療財團法人彰化基督教醫院

  • 南部/東部

台大雲林醫院、成功大學附設醫院、奇美醫院、高雄長庚醫院、高雄榮總、義大醫院、高雄醫學大學附設醫院、花蓮慈濟

除了預防 也可用於治療確診者

長效型單株抗體不但可以增加免疫低下者的保護力,還可以用來治療「具重症風險因子且不需用氧」的輕症病患。根據臨床數據顯示,只要在出現症狀後的 5 天內投藥,可有效降低近七成 (67%) 的住院或死亡風險;如果是3天內投藥,則可大幅減少到近九成 (88%) 的住院或死亡風險,所以把握黃金時間盡早治療是關鍵。

  • 新冠治療藥物比較表:
藥名Evusheld
長效型單株抗體
Molnupiravir
莫納皮拉韋
Paxlovid
倍拉維
Remdesivir
瑞德西韋
作用原理結合至病毒的棘蛋白受體結合區域,抑制病毒進入人體細胞干擾病毒的基因序列,導致複製錯亂突變蛋白酵素抑制劑,阻斷病毒繁殖抑制病毒複製所需之酵素的活性,從而抑制病毒增生
治療方式單次肌肉注射(施打後留觀1小時)口服5天口服5天靜脈注射3天
適用對象發病5天內、具有重症風險因子、未使用氧氣之成人與兒童(12歲以上且體重至少40公斤)的輕症病患。發病5天內、具有重症風險因子、未使用氧氣之成人與兒童(12歲以上且體重至少40公斤)的輕症病患。發病5天內、具有重症風險因子、未使用氧氣之成人(18歲以上)的輕症病患。發病7天內、具有重症風險因子、未使用氧氣之成人與孩童(年齡大於28天且體重3公斤以上)的輕症病患。
*Remdesivir用於重症之適用條件和使用天數有所不同
注意事項病毒變異株藥物交互作用孕婦哺乳禁用輸注反應

免疫低下病友需有更多重的防疫保護,除了戴口罩、保持社交距離、勤洗手、減少到公共場所等非藥物性防護措施外,按時接種COVID-19疫苗,仍是最具效益之傳染病預防介入措施。若有符合施打長效型單株抗體資格的病患,應主動諮詢醫師,經醫師評估用藥效益與施打必要性。

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鳥苷三磷酸 (PanSci Promo)_96
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