舌尖上的感受 大過手指上的刺激

photo credit: Helga Weber via photopin cc

著名的科學期刊,像是《自然》、《科學》總是不少科學研究者的投稿夢想;當研究被發表後,更希望被更多未來的研究者引用、延伸,而這些頂尖期刊的研究也通常會被大量的引用。學長跟我們分享了一篇1964年發表在《自然》的心理學研究,被引用的次數卻屈指可數,但是很具獨創性,是個有趣的跨感官造成的錯覺現象實驗。

假設你現在有顆蛀牙,用舌頭去舔舔它,感覺似乎有個不可思議的大凹洞在裡頭;要是到了牙科,把蛀牙的照片等比例放出來看,似乎比起原本你心理想像的畫面還小了一點。

劍橋大學心理系的研究者ANSTIS就做了個實驗,找來六位學生,讓受試者用舌頭去感受四種同尺寸大小的凹洞,分別是1/8, 1/4, 3/8, 7/16英吋,每次讓受試者舔其中一個,同時讓受試者看且用手摸,觸摸與觀看的大小從1/16到1/2英寸,共有29種選擇(間距為1/64)與舌尖相符的那一個。

結果,當受試者舔1/8英寸的凹洞時,選出來的尺寸平均大了50%,舔1/4英寸的凹洞時只大了15%,另外兩種尺寸則沒有顯著差異。這個結果顯示了,當我們舌尖上的感受在1/8英寸與1/4英寸等較小尺寸時,感受上有放大效果,但較大的如3/8英吋或7/16英吋則沒有。

這個後續研究到了2001年有了新進展。英國的研究者Melvin,做了類似的實驗發表在《Archives of Oral Biology》:除了凹洞之外,並多比較了凸起在舌尖上的與視覺、觸覺上的跨感官錯覺,結果發現在不論舔的是凹洞或凸起,只要觸摸與看的是凹洞,就有放大效果,而且這樣的效果小至2mm大至12mm都有。不過,當觸摸與看為凸起時,放大的效果卻消失了,所以作者認為,這樣的跨感官錯覺,是因為手指對細小敏感程度造成的。

最後值得一提的是,1964年《自然》上的研究,贊助者可是美國空軍呢!

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