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永遠屬於我:催產素讓愛情恆久遠

cleo
・2013/02/19 ・2473字 ・閱讀時間約 5 分鐘 ・SR值 558 ・八年級

催產素能增加同理心、促進溝通-是維持交往關係的關鍵

要是丘比特讀過腦神經學,他就會知道弓箭要瞄準頭部,而不是心了。近期的研究指出要是想要愛到至死不渝,最好先把愛神之箭浸一浸「催產素」(oxytocin)。雖然長久以來科學家都知道是此種賀爾蒙讓單一伴侶的齧齒類對伴侶保持忠誠,也讓人類較被另一半所信賴,但科學家最新發現此種賀爾蒙對形成及維持一段交往關係有重大的影響。

最近一些新研究指出催產素能讓我們更有同理心、更樂於給予支持、更能自在地表達感情-這些都是伴侶能過開心度過無數情人節的必要條件。這些研究也讓一些研究人員著手調查是否催產素能夠被使用在伴侶諮商上。

第一筆指出催產素是戀愛靈丹的資料來自一批測試情侶身上此種賀爾蒙多寡的研究人員。以色列巴伊蘭大學(Bar-Ilan University)的心理學教授Ruth Feldman,數年來研究催產素在母親身上扮演的角色-跟孩子間的親密度,最近她投入了新領域,藉由比較熱戀人士與單身人士腦內催產素的多寡來看伴侶間的親密度。「戀愛時期催產素的增加幅度是有史以來最大的,」她提及的是她與同事一篇刊登在《Psychoneuroendocrinology》的研究報告。Feldman發現剛熱戀情侶腦內產生的催產素是懷孕婦女的兩倍之多。

催產素跟交往關係是否能長久也有關係。催產素較高的伴侶在六個月後仍繼續交往的機率也較高。當Feldman請他們說說在一起的美好的經驗時,催產素較高的情侶意見也較為相同。催產素較高的情侶會一起分享故事、一起開懷大笑,且有較多的肢體接觸。Feldman表示催產素是否與這些伴侶六個月後仍在一起有關,或是因為他們無法啟動催產素機制而無法產生親密連結有關目前尚未明確。

想知道答案的話,直接給實驗參與者催產素會比測量自然情況下分泌的催產素多寡有效。實驗中婚姻治療師跟蘇黎士大學(University of Zurich)的研究人員往伴侶的鼻子噴了含有催產素的液體(這樣可以確保此種賀爾蒙能傳達到大腦)。接著Ditzen讓他們談談最常引起爭論的話題,像是是誰做家事的,或是他們有空都做什麼。她觀察了這些伴侶是如何溝通的,再與那些沒有接受賀爾蒙的伴侶做比較。

在第一次的實驗中Ditzen與同事發現不論男女,接受催產素能促進溝通,降低皮質醇(cortisol,一種壓力荷爾蒙)。但是最近在一篇刊登在《Social Cognitive and Affective Neuroscience》上的研究中Ditzen與同事測量了α-唾液澱粉酶(salivary alpha-amylase)-一種與社會壓力相關的酵素-發現男人跟女人做出的反應大不相同。接受催產素的女性α-唾液澱粉酶會降低,而男性卻會增加,且表示他們感到更多的強烈情緒。與我們所想的相反,這些男性在爭論發生時,能更佳地溝通:他們更加愛笑、有更多的眼神接觸、更加願意表達情感。這些行為是和平解決衝突的關鍵。

研究顯示,衝突發生時男性傾向逃避,這常常導致溝通破裂,也造成雙方對這段感情的不滿。Ditzen認為在她實驗中接受催產素而情緒高漲的男性較會與另一半來往,且較願意溝通。

雖然新研究的結果證實催產素能影響伴侶間的互動,Ditze也強調實驗結果並無法證實這些行為是否與催產素有直接的關係。

另外一條證明催產素與愛有關的線索則是來自基因學。「關於那些賀爾蒙,你可以說是因為那些行為製造了那些賀爾蒙,或是賀爾蒙導致那些行為-我們不知道,」Feldman說,但是她也強調人類的基因比行為還早出現。

去年刊登在《Biological Psychiatry》上的一篇研究,首度研究催產素受體有變體的人是否比無變體的人更難維持一段交往關係。斯德哥摩爾卡羅林斯醫學院(Karolinska Institute)的研究生Hasse Walum與同事使用一份有數千名雙胞胎參與的瑞典研究,研究包含了他們的基因資料,及對另一半的用情程度。研究發現基因有特殊變體的女性,與另一半較不親密:她們較少親吻另一半,也較少有肢體接觸。研究指出這些女性也較易有婚姻危機。雖然研究人員尚未全然了解此變體是如何影響催產素系統的,但此變體有可能造成腦部內形成較少的催產素受體。催產素受體較少的人對於賀爾蒙的影響會較為不敏銳。

在一份尚未發表的研究中,Feldman發現催產素受體也與伴侶間的同理心有關。她研究了與自閉症(一種缺乏主要社交能力的病症)相關的基因變體,發現變體基因愈多的人,在另一半陷入低潮時,較無法發揮同理心。

催產素被用在幫助自閉症患者感知情感上,Wallum也發現造成女性婚姻危機的受體變體也與青少女時期的社交問題相關,包括了無法與他人和睦相處,且偏好獨處。此研究與Feldman的研究探討了催產素對母親重要性-與孩子間的親密感-指出此種賀爾蒙與伴侶間的溝通元素較有關係,而非交往關係中的感情元素。

雪梨大學大腦心智研究中心(University of Sydney’s Brain and Mind Research Institute)的臨床心理家,及研究如何用催產素治療自閉症的先驅,Adam Guastella,認為此種賀爾蒙也能用在伴侶諮商上,藉由促進伴侶以同理心的方式溝通。他的研究也指出,接受催產素的實驗對象較易關注正面情緒:他們比較記得開心的臉龐,而非生氣或無情緒的臉龐。其它的研究也指出,催產素也增加信任感、使人較為慷慨,而較會察言觀色。或許是因為這些機制,催產素才能增進溝通。

Guastella與他的團隊進行了第一個催產素伴侶諮商效用的實驗,目前尚未發表。在實驗的一個環節中,伴侶被要求討論一個常常會引起爭論,且需要被解決的話題。雖然實驗資料仍在分析中,Guastella預估接受催產素的伴侶會以較溫和的方式解讀問題,且較少批評另一半。整體來說,他認為催產素會增加讓人以不同角度看事情、較少責怪他人的機率,因此有個心平氣和的溝通且較能順利解決問題。

為什麼會這樣呢?Feldman認為這些行為能引起催產素的正反饋迴路(positive feedback loop)。「催產素引發憐愛的行為,但同時表現或接受這種行為能夠引發更多的憐愛行為,」她表示。她認為單是交談療法就能促進催產素系統,但她也說在某些情況中使用催產素可以引起反饋系統。如果Guastella的研究結果符合她的假設的話,交談跟賀爾蒙療法雙管齊下或許會是伴侶間溝通不佳的最佳解藥,特別是那些受幼時行為影響的案例。

雖然研究顯示良好的溝通能獲得成功的交往關係,但成功的伴侶諮商卻不能保證一段關係能夠長久。重點是幫助一對伴侶了解另一個人的想法,進而一起做決定,即使他們決定要分手。「如果伴侶間完全沒有連結,那催產素也無法建立那個連結,」Guastella如是說。

資料來源:Be Mine Forever: Oxytocin May Help Build Long-Lasting Love”  – SCIENTIFIC AMERICAN [12 FEBRUARY 2013]

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cleo
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是個標準的文科生,最喜歡讀的卻是科學雜誌。一天可以問上十萬個為什麼。


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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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