0

0
0

文字

分享

0
0
0

徐霞客誕辰|科學史上的今天:1/5

張瑞棋_96
・2015/01/05 ・948字 ・閱讀時間約 1 分鐘

出生於明朝萬曆年間的徐霞客是我國歷史上的一大奇人。徐家到他這一代雖然已家道中落,但仍是書香世家,不過他卻不循傳統仕途參加科舉考試,竟然以踏遍中國、考察地理作為他的一生志業,並在二十歲新婚那年就踏上他的旅程。

徐霞客畫像。圖/Wikipedia

徐霞客除了兒孫出生、妻子病逝、母親病危、母親過世那幾年沒有出遊,其餘大半輩子都在外遊歷,在那交通不便的時代,足跡竟能遍及今天的江蘇、浙江、安徽、福建、山東、河北、山西、陝西、河南、江西、廣東、廣西、湖南、湖北、貴州及雲南等十六個省份。

直到 53 歲那年,徐霞客才因重病返鄉,結束他的壯闊之遊。他過世後,留下了他在各地考察記錄的大量日記,經後人編成四十餘萬言的巨著《徐霞客遊記》。它的內容十分豐富,除了詳實記錄山川河流等地理景觀,還描述動植物等自然生態與各地風土民情,為後人留下珍貴的研究資料。

最難得的是,他不僅是作客觀的描述,還進一步有系統的比較差異、分析成因。他糾正了過去千年以來以為岷江是長江上游的錯誤認知,指出金沙江才是長江源頭。他對石灰岩地貌更做了大規模的研究,對於分佈、類型、變化、特徵和成因都作了詳細的記錄和分析,成為世界上最早有關石灰岩地貌的珍貴文獻,相較於西方於十八世紀後期才開始研究,還早了一百多年。英國著名科學史家李約瑟在《中國科學技術史》中就說:「《徐霞客遊記》讀來並不像是十七世紀的學者所寫的東西,倒像是一位二十世紀的野外勘測家所寫的考察記錄。」

其實不僅徐霞客本人是位奇人,他的母親也算是位奇女子。徐霞客是在父親過世後表明志向,他的母親不但沒有勸他以仕途為重,也沒以「父母在,不遠遊」相逼,反而鼓勵他放膽前去,並特地縫製了一頂遠遊冠給他。中國若能多一些徐霞客母子這樣的人,科學發展應該就會大不相同吧?!

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。

文章難易度
網站更新隱私權聲明
本網站使用 cookie 及其他相關技術分析以確保使用者獲得最佳體驗,通過我們的網站,您確認並同意本網站的隱私權政策更新,了解最新隱私權政策