地球日50週年:疫情之下人類減少活動,自然世界出現了什麼變化?

儘管在新冠病毒的籠罩下,2020 年也已經不知不覺走過了三分之一,時至世界地球日的今天就讓我們來看看,當人類的活動被迫大幅度緊縮時,人類以外的自然世界都出現了什麼變化吧!

NO2排放量減少,趁機解決一波空氣汙染的問題?

NO2 做為交通工具所排放的氣體之一,一直以來都是備受關注的空氣汙染物,然而根據 NASA 與 ESA 的衛星資料顯示,在二月份所記錄到中國大氣層中的 NO2 濃度相較一月份明顯下降許多

若與去年的資料比對,雖然以往在春節約一個禮拜的停工期間 NO2 的濃度也會降低,但在復工以後濃度便會再次上升,然而根據 NASA 科學家觀測今年的狀況表示,NO2 的濃度雖然一開始僅在武漢附近降低,但最終擴大到整個中國都出現下降的趨勢。

由此可知,NO2 濃度下降的結果跟中國自 1/23 起從武漢開始實施的封城與交通限制有一定的關聯性,與此同時,為了避免病毒在人與人間大規模的傳播,許多工廠也被勒令停工,在工業趨緩的狀況下,中國 CO2 的排放量也因此降低,相較去年同樣春節過後的兩個禮拜低了 25% 的排放量。

然而,空氣汙染物不是只有 NO2,也不是幾個月之內造成空汙,自然不是減少幾個月的活動就能解決所有問題;CO2 在這兩個禮拜所降低的排放量也只能減少年度總排放量的 1% 而已。

雖然空汙問題依舊存在,但這樣難得的數據卻也讓我們看到,短短一個月的減少人類移動與工業活動,便能對減緩空氣汙染產生可觀的影響,也由此可知原先人為所造成的空氣汙染究竟有多麼嚴重。

人類消失以後,動物開始到處趴趴走

由於疫情持續在世界各地蔓延,各國為了避免群聚而造成大規模傳染,紛紛祭出封城、限制人們外出移動的政策,但這卻意外讓野生動物有了更加空曠的活動環境,出現在街道等等原本會被人類驅趕的地方。

英國威爾斯地區的蘭迪德諾 (Llandudno),便發生原本應該待在公園的山羊反而在路上漫步的情形,成群結隊的山羊在荒涼的街道上覓食,就著路邊的籬笆草叢飽餐一頓;而住在日本奈良公園裡的鹿群,也同樣跑到公園以外好尋找食物。

另外在美國舊金山、泰國華富里與義大利的各處則分別出現了郊狼、猴子與野豬、綿羊等在空蕩蕩的城市裡出沒的情形。

「野生動物的數量並沒有因為社交距離而增加,但這的確可能改變了動物在尋找新食物來源上的行為。」

美國國家有害生物管理協會 (NPMA) 的首席昆蟲學家吉姆.弗雷德里克斯 (Jim Fredericks) 如此表示,「人類的消失影響了原本的平衡,而我們所看到的便是動物們在牠們從未去過的地方覓食的模樣。」

圖/Wikimedia CommonsCC BY-SA 3.0, by Bernard Gagnon

除此之外,在三月底引起關注的印度數萬隻欖蠵龜 (olive ridley sea turtles, Lepidochelys olivacea) 在白天上岸產卵。據專家所言,欖蠵龜大量出現並不是因為出沒的人變少。但對在當地沙灘進行保育的工作人員來說,由於疫情減少遊客並非壞事,讓他們可以多花時間在關注海龜與牠們的巢和卵上的機會,而不是一直注意遊客以防卵被誤踩而受損破裂

疫情結束過後,我們還會記得什麼?

光是全球人類減少活動的這四個月時間,其實能夠給予自然的喘息空間相當有限,儘管如此,對於比較直接受到人為影響的部分,像是空氣汙染、碳排放量等,仍顯示出有一定程度、肉眼可見變化的減緩效果。

而在動植物方面雖然似乎沒有看到顯著的變化,但這並不表示我們能忽視原先對他們生存環境的破壞與侵害,包括像是海龜產卵的數個沙灘巢位紛紛被人類踐踏,或者森林被持續開發,打破了原有的生態平衡等,又人類從來都無法拋下自然而獨立存活,則這些種種對於環境生態的迫害,都會悄悄對現在乃至往後的人類生活帶來負面影響。

疫情結束以後的我們,是否能夠藉此獲得啟發,更加注重環境,維護生物多樣性,試圖與自然世界和平共存,還是又回到人類開發至上的地球末日倒數世界呢?

資料來源:

  1. NASA Earth Observatory: Airborne Nitrogen Dioxide Plummets Over ChinaHow the Coronavirus Is (and Is Not) Affecting the Environment
  2. THE HINDU: Mass nesting of Olive Ridley turtles draws to a close at Rushikulya
  3. Mongabay: Olive ridleys day-nest in Odisha after seven years, but no link to lockdown say experts
  4. The New York Times: When Humans Are Sheltered in Place, Wild Animals Will Play
  5. Bored Panda: Animals Invade Cities As People Quarantine Themselves At Home
  6. UN: A message from nature: coronavirus

法科地史大亂鬥!賭上名譽的知識對決!

《可能性調查署2》上線囉!接下來每周都會有新影片,快去按讚訂閱開啟小鈴鐺

關於作者

PanSci

PanSci的管理者通用帳號,也會用來發表投稿文章跟活動訊息喔。

網站更新隱私權聲明
本網站使用 cookie 及其他相關技術分析以確保使用者獲得最佳體驗,通過我們的網站,您確認並同意本網站的隱私權政策更新,了解最新隱私權政策