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抽菸讓中年男子認知功能退化加劇?

Y. M. Huang
・2012/02/08 ・1305字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 511 ・六年級

這一兩天在媒體上很熱門的話題就是抽菸造成中年男性認知功能的退化,但究竟研究是否可信賴?

這個研究是搭配著一個英國針對公務員進行的調查,其中包括非常多的項目,每三年進行一次調查,抽菸與認知功能的研究是在第五、七、九次進行的,因為這幾次調查不僅有問卷的部分,也會調查公務員的生理狀態。

作法很簡單,就是他們會了解公務員是否有抽菸的經驗,若有但已經戒掉,他們會紀錄是在甚麼時候戒菸的。認知功能的部分則是用了短期的文字記憶(20個單音節或雙音節的字,每個呈現兩秒,全部呈現完後要求他們在兩分鐘內回憶這些字詞)、語彙能力(Mill Hill Vocabulary Test就是檢驗對於語彙的理解程度)。執行功能的部分則是有三個部分:1)推理 2) 語音流暢性(文中沒有特別說明但應該是在一定時間內能夠想出多少符合某語音規則的詞彙) 以及3) 語意流暢性的測驗(一分鐘內能夠想出多少動物的名稱)。這些測驗的總分被當作整體認知功能的分數。

結果顯示,男性,特別是在這個研究一開始進行時未滿55歲,且從研究一開始就有抽菸行為的男性,十年後認知功能的退化會較從來不吸菸的人明顯退化,尤其是執行功能會有較明顯的退化。女性的認知功能退化則不會受到吸菸程度的影響。但值得一提的是,不管是否有吸菸,後測的分數都較前測差,除了語彙能力外,這點和過去諸多的研究是相同的。

現在讓我們看看各家的報導

疑點幾個:
  1. 雖然作者是以失智症當個引子,但其實這個研究並沒有辦法證實抽菸和失智症有關係。況且這個研究採用的執行功能和一般在判定失智時採用的執行功能是不同的!所以作者輕描淡寫,但記者認真寫還誇大
  2. 第二這個作者並沒有說抽菸會讓腦老十年!十年對於認知功能的影響還是遠大於抽菸的影響。大概只有一句話 the effect size associated with smoking is similar to that associated with 10 years of age. 但作者寫得很模糊,且從實徵資料並看不出這個現象,只能說是相關程度相似(例如若年齡增加一歲智商會增加10分 vs. 年齡增加一歲收入增加100分這兩個案例,檢驗年齡和智商的相關程度 & 年齡和收入的相關程度時,會發現兩者的相關指數是相同的),並不是說抽菸就會讓腦老十歲。

應該要報導的部分,就是作者觀察到在不能夠完成整個研究的公務員中,很多是因為健康因素(死亡等)而無法參加,而吸菸程度和不能夠完整參加研究有關係,暗示著若吸菸的人都能完成實驗,則可能會發現吸菸對認知能力有更大的影響。除此之外,他們有比較在研究開始時就戒菸的,相較於研究進行的十年間戒菸的,發現後者的認知功能還是會受到影響,所以戒菸要趁早!

去看這個研究的原文出處
去看這個研究的主要研究者的網頁

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Y. M. Huang
96 篇文章 ・ 1 位粉絲
輔大心理系副教授,主要研究領域:探討情緒與認知之間的關係、老化對認知功能的影響、以及如何在生活中落實認知心理學的研究成果。 部落格網址:認知與情緒新聞網 (http://cogemonews.com)


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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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科技魅癮_96
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《科技魅癮》的前身為1973年初登場的《科學發展》月刊,每期都精選1個國際關注的科技議題,邀請1位國內資深學者擔任客座編輯,並訪談多位來自相關領域的科研菁英,探討該領域在臺灣及全球的研發現況及未來發展,盼可藉此增進國內研發能量。 擋不住的魅力,戒不了的讀癮,盡在《科技魅癮》