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打俄羅斯方塊能幫助對抗創傷經驗?

Bored or disappointed boy playing videogames

在經歷強烈情緒事件後,不少人會有創傷後壓力症候群的現象發生,也就是大家會聽到的PTSD。日前八仙塵爆發生後,已經陸續有受害者及照護的醫護人員出現創傷後壓力症候群的現象。這類徵狀當中,最明顯的一個就是不由自主的重新體驗到創傷事件 (intrusive memories),且通常是透過視覺的方式。也就是說,這些人可能常常會閃過創傷事件的畫面。不少研究團隊都著手在探討,該如何協助人們減緩這類的徵狀 (參考過去介紹的研究)。

這次要介紹的研究很奇妙,是利用玩經典電玩遊戲俄羅斯方塊的方式,來嘗試降低當事人重複經歷創傷經驗的頻率。研究團隊會想要這樣做,主要是考量人心智運作的幾個特性:

  1. 每次記憶的提取,都必須伴隨記憶再固化的現象。若影響記憶再固化的現象,也有可能會影響人們對於事件的記憶。
  2. 因為創傷經驗的重現非常仰賴視覺管道,若占據人們的視覺處理管道,應該也會影響創傷經驗的重複發生。

在實驗室中,他們利用觀賞創傷影片讓實驗參與者形成創傷經驗,這些影片可能包含有人出車禍的畫面等。在看完影片後的每一天,實驗參與者都必須記錄下來,自己每天有多少次不由自主想到那些畫面的頻率。另外,在看完影片的一天後,有一半的實驗參與者會重新看到影片中的一些影像,為了模擬視覺影像突然出現的感覺,他們把影像模糊化。在觀看完這影像後,他們讓實驗參與者在電腦上玩俄羅斯方塊十分鐘。另外一半的實驗參與者則是回到實驗室,但會做一些和本研究沒有關係的任務。

在八天後,兩群實驗參與者重新回到實驗室進行記憶測驗,結果發現這兩群人對於創傷影片的記憶沒有顯著的差異。但是,這兩群人重新體驗創傷事件的頻率確有很大的差別,有重新看到影像且玩俄羅斯方塊的那些實驗參與者,他們的重新體驗創傷事件的頻率明顯低於另外一群實驗參與者 (見下圖)。這結果支持了研究者們的假設,只要干擾記憶再固化的歷程,就會降低重新經驗創傷經驗的頻率

videogame_graph

黃色的線條為有重新看到影像且有玩俄羅斯方塊那組的結果,黑色的為對照組的結果,長條圖越高表示他們越常重新體驗創傷事件。

綜合兩個實驗的結果來說,若能夠阻斷記憶再固化的歷程,就有可能可以降低人們重新經驗創傷事件的頻率。所以,若你周邊有人經歷創傷,且常常會看到那些畫面,或許可以請他們在回想創傷事件後,進行耗費視覺資源的事情,可能就會對於他們的徵狀有所幫助!但必須提醒大家,這個研究中的創傷經驗是透過看與自身無關的影片所誘發的,強度上可能比較弱。若是自己親身經歷的創傷經驗,是否也有可能透過這個方式來做調節,仍待未來研究釐清。在第二個實驗實驗中,他們進一步比較是否只要玩俄羅斯方塊遊戲就可以降低重新經驗創傷事件的頻率。結果發現,若沒有記憶的再固化,即使有玩俄羅斯方塊,也不會降低重新經驗創傷事件的頻率。

看更多相關的研究請到 認知與情緒新聞網

去看研究的原文 Computer Game Play Reduces Intrusive Memories of Experimental Trauma via Reconsolidation-Update Mechanisms

去看主要研究者 Emily Holmes教授的網頁,Holmes教授的專長就是壓力後創傷事件的臨床介入

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關於作者

Y. M. Huang

輔大心理系副教授,主要研究領域:探討情緒與認知之間的關係、老化對認知功能的影響、以及如何在生活中落實認知心理學的研究成果。 部落格網址:認知與情緒新聞網 (http://cogemonews.com)