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數位音樂科技(二):人類歷史的第一個錄音?

作者:官大為(Wiwi)

上一篇文章,我們說了現在最受歡迎的保存聲音的方法,就是使用「聲音檔案」,也介紹了聲音檔案是如何使用一大堆數字來描述一段聲音。但是,你有沒有想過,在人類發明電腦、硬碟和其他可以儲存一大堆數字的東西之前,我們又是怎麼儲存聲音的呢?
(上一篇文章閱讀:數位音樂科技(一):聲音檔案裡面是什麼?)

白紙萬能
在現代電腦以及儲存設備發明之前,人類早就有了可以儲存大量資訊的科技,那就是「紙」。紙上面可以寫字(儲存純文字資訊)、可以畫圖(儲存影像資訊),那麼紙應該也要可以用來儲存聲音才對。

先要釐清一點,我在這裡說的儲存聲音,並不是說像是五線譜這樣的東西喔!五線譜儲存的是「音樂想法」,而不是實際發出的聲音。我們在這裡想要達成的,是把真正的「聲波」畫到紙上面去。

但是,要怎麼做呢?

把聲音畫到紙上
人類真的是一種很厲害的動物,不管是什麼奇怪的裝置、奇怪的想法都會有人把它做出來。

在 1859 年的法國有一位宅男,因為他是法國人,所以他當然有一個我不會念的法文名字(Édouard-Léon Scott de Martinville, 1817-1879),但他的名字裡面有一個字我認得,所以我們就暫時先叫他 Scott 好了。
Scott 的聰明的想法是這樣子的:

  • 拿一個漏斗,當做收集聲音的工具
  • 在漏斗細的那一端綁上一片薄膜
  • 所以漏斗收集到的聲音就會震動那一片膜
  • 然後你在會震動的膜上面,黏一支筆
  • 你就得到了一支會隨著聲音和膜震動的筆
  • 在筆的尖端放上一張紙
  • 耶!恭喜你成功的把聲波畫到紙上了!

人類歷史上的第一個「錄音機」

看起來其實是個有點荒謬的主意,但是 Scott 還真的把它做出來了,以下就是人類歷史上第一個可以記錄聲音的工具,Scott 把它叫做「Phonautograph」。

當然 Scott 的裝置用的不是一般的紙跟筆,他用的是沾滿煤灰的白紙(所以是黑的),然後用一個筆狀物來把上面的煤灰刮掉(所以畫出來的聲波是白色的),紙是綁在圖片右方的滾筒上,所以你需要一邊收集聲音,一邊用手來轉動滾筒。Phonautograph 記錄下來的「聲音」,長得像下面這個樣子:

Scott 的裝置有一個最致命的缺點,那就是它只能把聲音「畫」到紙上,但卻沒有辦法把它播放回來,所以你只能「看」你錄下來的聲音,但不能「聽」。

一直到最近幾年,才有人把當時 Phonautograph 錄下的「聲音」掃描進電腦,並把它轉換成可以播放的聲音檔案,我們現在才能聽到 Phonautograph 錄下的聲音。所以接下來我要播放給你聽的,就是人類歷史上的第一個錄音:


你有聽出來 Scott 在幹嘛嗎?再聽一次:

 

沒錯,他是在唱歌!人類歷史上被錄下的第一首音樂,就是以下這一首法國民謠「Au Clair de la Lune(在月光下)」,不過他唱的也太慢了吧?!要再聽一次嗎:

 

 

接下來呢?

你可能會說 Scott 這樣子是作弊,因為剛剛你聽到的錄音是掃描還原的,他原本的裝置並不能重新播放聲音,所以應該不能算是人類歷史上的第一個錄音器。真正的第一個錄音器,還要再過二十年才會被(另一個宅男)發明,接下來人類還會想出什麼方法來保存聲音呢?故事還沒有說完,我們下一篇文章繼續!

(Wiwi)

轉載自MUZiK ONLiNE 名家隨筆

關於作者

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