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是伊波拉疫情失控還是媒體失控?

今天台灣媒體引述中央社引述南非某個媒體網站上路透社引述某世界衛生組織官員的話,標題大多都是「剛果伊波拉疫情 世衛證實失控」(頭昏了嗎?訊息轉了五手,真的會昏)

但為何不直接引用世界衛生組織的9/14最新的簡報呢?資訊更清楚啊。

至於是否要用到「失控」這兩個字….第一、世衛說得很清楚:

「With respect to this event, WHO does not recommend that any travel or trade restrictions be applied to the DRC.」

翻譯:關於這起事件,WHO不建議針對剛果民主共和國實施任何旅遊或貿易限制

第二、看過去的歷史紀錄,這次到目前為止感染跟死亡人數都算少的。我並沒有要幸災樂禍的意思,但媒體用「已經失控,正在迅速蔓延擴散」「伊波拉病毒的疫情已經完全失控,情況愈來愈嚴重。」這些語言,我必須要說,起碼到目前為止,都是過度誇大。

當然,媒體可以不相信官方說法,找出真相,證實情況更為嚴峻。但是既然媒體都完全引述官方說法跟數據,那誇大就是不應該的。

而針對伊波拉,與其被恐慌跟恐嚇報導所影響,我們的確該好好了解這種傳染病的危險性,以及為何會在剛果民主共和國、烏干達兩個國家造成嚴重疫情。歡迎參考下面的延伸閱讀:

「空虛寂寞覺得冷會傳染嗎?」「為什麼人看到可愛的東西就想捏?」「為什麼蚊子喜歡叮穿深色衣服的人?」

科學從不只是冷冰冰的文字,而是存在世界各個角落熱騰騰的知識!不論是天馬行空的想像或日常生活的疑問,都可能從科學的角度來解釋。

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關於作者

小時候是那種很喜歡看科學讀物,以為自己會成為科學家,但是長大之後因為數理太爛所以早早放棄科學夢的無數人其中之一。關心台灣的傳播環境跟媒體品質,現在是PanSci 泛科學網的總編輯。如果你想成為PanSci的專欄作者或是志願編譯,也可以跟我聯絡。kuowei@panmedia.asia