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你嘛幫幫忙!黑猩猩也懂利他主義?

看到老爺爺過馬路、路上發現有人摔跤、交通島有婆婆賣花……以上種種是不是都讓你忍不住「出手相助」一下呢?

長期以來,互助互惠的社會模式一直被視為人類獨有的特徵,而雖然部分動物也有利他行為,科學家卻一直沒有在我們的「親戚」身上找到可靠的實驗佐證。不過,這項僵局現在被打破了,最近有兩項實驗都顯示了:黑猩猩(Pan troglodytes)也會出現非常「無私」的利他行為

遊戲見真情,獨吃蕉不如眾吃蕉

在第一個實驗中,來自德國萊比錫「馬克斯‧普朗克進化人類學研究所」(Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology)的心理學家馬丁‧舒梅茨(Martin Schmelz)和塞巴斯汀‧格林奈森(Sebastian Grüneisen)訓練萊比錫動物園的六隻猩猩進行分享的遊戲。

這個遊戲是規則這樣的:研究者將猩猩倆倆分組,使每隻猩猩搭配一位夥伴,而這位夥伴面前會有四條繩子可以拉扯,每條繩子會帶來不同的結果,分別是:

  1. 只給自己香蕉粒(banana pellet,研究者為猩猩特製的食物)
  2. 只給夥伴香蕉粒
  3. 給雙方香蕉粒
  4. 將自己的選擇機會讓給夥伴

給我香蕉!圖/giphy

在其他猩猩不知情的情況下,研究者預先訓練了一位名叫「泰」(Tai)的母猩猩,在所有的回合中,泰永遠只會選擇最後一個選項,將機會讓給另一方。格林奈森認為泰的行為是十分冒險的,因為放棄選擇權表示泰有可能會失去所有香蕉。

令人驚訝的是,在十幾回合下來,當泰放棄了自己的機會後,另外六位猩猩夥伴有高達 75% 的時間選擇同時給雙方香蕉粒,這樣的行為顯示出牠們重視泰所做出的犧牲。

就算少吃一點,也不捨得你餓著

不過,研究者還想進一步知道:這些猩猩們願不願意放棄自己部份的香蕉粒獎賞以回報泰的感知良善(perceived kindness)。格林奈森表示:「人們常認為這種互惠行為人類合作的里程碑,而我們想看看猩猩能挑戰到多遠。」

於是團隊稍稍改造了一下實驗,這次,泰的夥伴們只有兩種選擇,要嘛就是 1. 給自己四顆香蕉粒,或者也可以選擇 2. 給兩邊各三顆香蕉粒。

有 44% 的受試猩猩選擇了會犧牲自我利益的選項;而若是泰沒有做出轉讓機會的動作,則只有 17% 的猩猩會選擇犧牲選項。這項結果顯示出:即便會損及自身利益,猩猩依然會因為看見了泰的無私舉動而覺得自己不得不回報她。

「我們對於這項發現感到十分驚訝,」格林奈森說:「考量到需要承擔的風險,黑猩猩決策時的心理層面非常獨特。」

  • 實驗 2 中,如果要給對方吃,自己就需要有所犧牲。實驗影片。

到底是什麼,讓來自猩猩的牠不惜豁出生命?

而在今年 6 月 19 日發表於《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences,PNAS)的論文則著眼於黑猩猩的行為動機,想知道:到底是什麼促使雄猩猩冒著斷手斷腳的風險、乃至於生命的威脅去進行巡邏任務?

科學家發現野生的雄性黑猩猩常常會自組巡邏隊,牠們會排成一列縱隊,安靜地巡邏團體的邊界、嗅聞入侵者的氣味。然而,這種巡邏行為背後潛藏著極大代價。在巡邏中,黑猩猩約有三分之一的機率會遇上其他敵對的猩猩,而仇人見面,分外眼紅,有時一言不合就容易血濺三尺,巡邏的猩猩可能因此付出受傷甚至死亡的代價。

雄猩猩會自組巡邏隊保衛家園。圖/By sasint @Pixabay

根據古典行為主義(classic behavioral theories),唯有當猩猩們自己的後代或母系親屬在群體中時,牠們才會付出如此昂貴的代價。

然而,在分析了 20 年來,烏干達努迦(Ngogo,Uganda)地區 3750 隻雄猩猩的數據後,研究者發現:雖然對大部分猩猩來說,確實是有親屬才會犧牲,然而,卻有高達四分之一的巡邏猩猩根本與自己保護的團體非親非故。另外,就算黑猩猩不加入這些巡邏隊,也不需要承受任何後果,所以,居然仍有這麼多猩猩甘冒風險,實在是件令人意外的事。

人類文明的秘密,或許就藏在猩猩身上

這個研究的主要作者是來自亞利桑納州立大學坦佩分校(Arizona State University in Tempe)的人類學家凱文‧朗格葛拉伯(Kevin Langergraber)。他與同事認為「團體增進」(group augmentation)的理論或許可以解釋這樣的情形。依據這個理論的假設,藉由巡邏來保護團體的食物供應並擴張領土,會增進整個猩猩群對女性的吸引力,也能增加個別猩猩的繁衍機會。

另一位未參與研究的演化人類學家安妮‧普塞(Anne Pusey)認為這是一個合理的假說。她認為,藉由保衛和擴張團體的領土,可以確保、甚至增加團體的居住空間和食物來源,以供給現在和未來移居的雌性生存;而團體裡健康雌性的數目越多,便表示每位雄性成功繁衍的機率也就越高。

團體裡健康的雌性越多,雄性成功繁衍的機率也越高。圖/By stefaanroelofs @Pixabay

朗格葛拉伯更進一步補充說,這種行為可能是人類社群合作的演化基礎。「人類合作最特別的一點,就是它的規模之大。」他說。在人類發展的歷史進程中,成千上百的陌生人運用合作來建築城牆、疏通運河、送人登月。朗格葛拉伯認為:「讓黑猩猩合作的機制或許是演化上的重要基石,使得人類往後得以演化出複雜的合作系統。」

猩猩也懂團結力量大的道理?圖/IMDb

這樣看起來,黑猩猩們團結一致、對抗人類的電影劇情好像也不是那麼科幻了呢,不知道牠們的合作是否真的會帶來「猩球崛起」的一天呢?(咦)

  • 註:在文中所提到的「從猩猩看人類」背後有其脈絡:由於人類跟黑猩猩是演化上的近親,所以可能會共享一些特徵。我們皆熟知人類有大規模的合作行為,而這兩個研究則發現到:黑猩猩會展現出與人類類似、廣義的合作行為。因此研究者認為,「合作的潛能」可能是人與黑猩猩的共同祖先就已具備的特徵,只是在演化後稍顯不同;在黑猩猩端發展出這次的研究結果,而人類端則發展出大規模合作。(感謝寒波老師的解釋,更詳細的補充參見此文,看完相信各位會更了解相關脈絡喔~)

參考資料:

原始論文:

「空虛寂寞覺得冷會傳染嗎?」「為什麼人看到可愛的東西就想捏?」「為什麼蚊子喜歡叮穿深色衣服的人?」

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關於作者

Peggy Sha

Peggy Sha

Pansci的小小實習編輯,來自可愛的教育系,是一位正努力成為科青的女子,永遠都想要知道更多新的事情,好奇心怎樣都不嫌多。