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最遙遠的距離是我愛上了你,但你是火星男孩

「你最喜歡地球上的什麼事物?」如果你在路上遇到一位火星男孩,他會這麼問你。

不不,這不是綠色小矮人入侵,也不是 E.T. 受困在地球。電影《愛上火星男孩》裡的這位火星男孩其實就是地球人,只不過他在火星出生長大。

你可曾想過碰到來自火星的人?圖/IMDb

你或許以為這樣的科幻情節肯定發生在遙遠的未來,人類移民火星,然後在那裡傳宗接代之後的事。其實不用那麼久,假如有一位在地球已經受孕的女太空人安全抵達火星,生下小孩,那就會有個火星男孩(或女孩)啦!喔對,還得讓他順利長大。不過,麥特戴蒙都已經在電影《絕地救援》(The Martian)中示範過獨自一人怎麼撐下來,所以在火星上蓋座可以自給自足、生活其中的基地,應該不會太難吧 ^_<

什麼時候才會出現火星男孩?

那麼,人類最快什麼時候才會上火星?早在 1976 年,美國太空總署(NASA)的維京一號(Viking 1)就已經成功降落在火星上,之後又陸續發射了許多登陸器與探測車到火星地面執行探測任務。而阿姆斯壯更是在半世紀前就踏上月球表面,所以把人送上火星,技術上不是問題,主要在於經費的問題。所幸川普總統剛在上個月大筆一揮,同意撥款,NASA 馬上在(2017 年) 3 月 28 日公布最新的火星載人任務。

早在 1976 年美國太空總署的維京一號就已經成功降落在火星上,其實上火星並不難。圖/NASA

根據計畫,NASA 將在 2020 年代先在月球軌道建立太空站,在更深遠的太空(目前的國際太空站距離地表只有四百公里)驗證將來在火星居住的能力。然後 2030 年代才把載人太空船送到火星軌道,進行降落火星的相關測試,並研究在火星上自給自足的可行性。

若按照 NASA 的規劃,2040 年以前應該還不會建造一個自給自足的基地,所以看來三十年內是不可能遇見火星男孩的。不過,除了 NASA,可是還有別人也對移民火星的計畫躍躍欲試喔!其中之一是荷蘭一家名為「火星一號」(Mars One)的公司,他們計畫 2030 年就在火星蓋好適合人類的維生系統,給兩年後來的第一批移民居住。這項計畫吸引超過一千人報名,目前已經篩選剩一百名,最後會挑選出 24 人前往火星殖民。

很多人對這家荷蘭公司深感懷疑,但是另一個人你可就不得不認真看待了,那就是赫赫有名的特斯拉汽車的老闆——伊隆馬斯克。他旗下的 SpaceX 公司預計從 2018 年起(最近宣布改為 2020 年),每隔 26 個月,也就是火星與地球的會合週期,都要發射一枚火箭到火星。馬斯克相信最慢在 2025 年就會把人送上火星。此外他還有個更令人瞠目咋舌的大膽宣告:使用初期可搭載一百人、後期擴增到二百人的太空船,配合火箭回收技術,最快五十年內就能把一百萬人送到火星建立殖民地。若他的預言成真,將來遇見回來地球觀光的火星男孩、火星女孩就不是什麼稀奇的事了。

跟火星男/女孩相愛有什麼問題

不過,和火星男孩、女孩打招呼交朋友是一回事,若不小心彼此相愛就麻煩了!

太空人在太空站待一個月,骨質就會流失 1~2%;若沒有每天特別運動,肌肉質量更是一週就會流失 20%。而火星上的重力只有地球的 38%,若從小在那裏長大,身體的骨骼、肌肉、心肺能力都會與地球人大不相同,無法適應地球的重力,留在地球上恐怕會有健康問題,甚至危及生命。《愛上火星男孩》就是描述這樣的困境——要選擇成為歸人,或是過客……?

如果戀上來自火星的人,那將會面臨很難的抉擇,要選擇成為歸人,或是過客……?圖/IMDb

其實仔細想想,我們每個人何嘗不是過客,最後終究要告別這個世界。火星男孩初訪地球,藍天白雲、原野大海、微風細雨,我們每天視若無睹的周遭景色在他眼中都宛若奇蹟,令他深深讚嘆。生命苦短,或許我們也應該把自己當成火星男孩,以新的眼光看待世界,珍惜一切。

那麼,你最喜歡地球上的什麼事物?

參考資料:

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關於作者

張瑞棋

張瑞棋

1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。自小喜愛科學新知,浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,更成為重度閱讀者。當了中年大叔才成為泛科學專欄作者,著有《科學史上的今天》一書,如今又因翻譯《解事者》,而多了個譯者的身分。