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美國隊長,或許是唯一一個,沒被科學惡搞的超級英雄

鄭國威 Portnoy_96
・2011/07/25 ・1487字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 594 ・九年級

先不深究科學倫理跟科學可能性,仔細想想,似乎我們熟悉的,尤其是最近幾年登上好萊塢大螢幕的美式超級英雄,還真的個個都被科學惡搞過後才變身。非先天就有超能力、非實驗意外或失敗、非強迫中獎、非自我犧牲,而且是正面角色的後天超級英雄,看來就只有即將登上大銀幕的美國隊長了。

圖片取自開眼電影網

這一年來,本來只看日漫港漫台漫的我,也開始看起美漫,特別是超級英雄漫畫,所以現在對於許多英雄的誕生背景以及跟其他英雄間錯綜複雜的關係也算是了解不少。剛剛看見DISCOVER雜誌網站的部落格作者Kyle Munkittrick的新文章頗為認同,但也有些其他想法,我就借這篇文章表述一下。

想想那些被蜘蛛咬、被雷打、被珈瑪射線照射、被生化改造…的超級英雄吧,他們大多都經歷過變身、發現能力、自我肯定、迷失、再肯定、再迷失…的過程,個個都是科學的悲劇,即使成為英雄,看似獲得了不得了的力量,但面對的也常常是其他科學悲劇造成的問題,例如同樣因為實驗失敗產生的超級惡棍,或是不受控制的機器人。

Page from Captain America Comics #1 (March 1941). Art by Joe Simon & Jack Kirby. 圖片取自維基百科

然而美國隊長(或美國上尉)Steve Rogers並非如此:他自願從軍、自願接受超級士兵實驗、變身前是個好人,變身後變成大好人;在他身上施加的超級士兵血清(Super-Soldier Serum)、跟Vita-Rays放射能…通通都完美地達到了科學家想要達到的目標,跟其他超級英雄故事比起來,這部電影對科學跟人性都抱持著最正面的態度–好人藉由科技強化了自己、達成了心願、保護了重視的價值跟人群。

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的確,真的很少看見有故事主角會不因乍然獲得的力量或能量而迷失的,也很少看見有文本不強調科學實驗帶來惡果、副作用或風險等等的情節,畢竟這些可是從科學怪人就奠定的傳統啊。美國隊長強化了對科學的信任以及愛國主義的強調,當然與此一角色出現的時空背景有關;時值1941年3月,美國等同盟國正與德國、日本等軸心國交戰,納粹也因此成為美國隊長的頭號敵人,自然需要一個像美國隊長一樣正面的英雄角色來振奮(美)國人囉。

我們還是可以從科學角度來看創造美國隊長的可行性,iFanBoy漫畫部落格的作者Ryan Haupt就很認真的發揮了漫畫宅的精神考證了現代科技是否能創造美國隊長,答案顯然是否,例如類固醇怎麼打也沒法讓人不用鍛鍊就直接長出肌肉、盾牌受到攻擊的入射角跟反射角得一致、人沒辦法跟美國隊長一樣活到快90歲還不顯老(但最近的確有成功讓老鼠返老還童的研究),比較可行的還是透過外在裝甲,也就是類似鋼鐵人的方式來強化士兵能力。(雖然最近在漫畫中東尼史塔克自己也注射了類似超級士兵血清的病毒,與裝甲徹底合為一體,詳見此)

最後,讓我們回過頭來看「改造士兵成為超級戰鬥者」這件事。如果美國隊長是在現代戰爭型態中出任務,他還能發揮作用嗎?還是已經變得無關緊要呢?以美國在伊拉克跟阿富汗的兩場當代戰爭來說,其實更需要強化的士兵特質不是肌肉、感官、忍耐力等,而是語言能力、文化理解能力、外交溝通能力等,因為有這些能力的士兵更能判斷環境、與當地人合作,將武器使用跟傷亡都降到最低。戰爭的目的-如果真的有目的的話-該是不要再讓戰爭再次爆發了,然而一個肉體被改造成戰爭機器的超級士兵,只能永遠尋找下一個戰場。

補充(07/26 12:56):友人anarch在我Google + 指出,美國隊長因為在冰層冰凍很久,所以才維持年輕狀態。

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鄭國威 Portnoy_96
241 篇文章 ・ 347 位粉絲
是那種小時候很喜歡看科學讀物,以為自己會成為科學家,但是長大之後因為數理太爛,所以早早放棄科學夢的無數人其中之一。怎知長大後竟然因為諸般因由而重拾科學,與夥伴共同創立泛科學。現為泛科知識公司的知識長。
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小鼠研究指「間歇性禁食」可延年益壽——重點不在總熱量,延長用餐間隔才是重點!

台灣科技媒體中心_96
・2021/10/24 ・2679字 ・閱讀時間約 5 分鐘

2021 年 10 月 18 日,國際期刊《自然醫學》(Nature Medicine)公開的一篇研究論文,探討飲食模式和改善生理健康之間的關係。研究將小鼠總共分為五組:(1)自由取食、(2)限制 30% 的熱量攝取,但沒有禁食期、(3)限制 30% 的熱量攝取,半天內給食三次,另外半天禁食、(4)限制 30% 的熱量攝取,每天只給食一次,其他 21 小時禁食、(5)熱量攝取總量不變,但每天禁食 21 小時。

研究運用液相層析質譜儀(Liquid chromatography–mass spectrometry),以及轉錄組分析(Transcriptional profiling)等方法,發現僅「禁食」而沒有減少攝取的總熱量,就足以得到在限制熱量的飲食模式時出現的大部分代謝與核酸轉錄的特徵,以及延長壽命、防止衰弱等健康上的好處。

該研究歸納出以下三大結論:

  1. 過往研究限制熱量攝取的好處時,無法分辨原因是「總卡路里攝取下降」還是「有規律的長時間禁食」。這篇研究協助釐清熱量限制帶來好處的原因,發現單純禁食而並不減少總熱量攝入,就足以達到有助代謝和延緩老化這些健康效果。
  2. 研究是在特定的條件下所觀察到的現象,不同性別及不同品系的小鼠,禁食的效果就不同,無法廣泛推論於不同物種或不同飲食文化的個體。
  3. 禁食很可能是限制卡路里攝取時,可改善健康和長壽所必需的關鍵。如果可以證明適用於人類,未來可能幫助人們在不需要減少卡路里攝取總量的情況下,也能延緩老化、促進健康。
圖/Pixabay

大爆吃再間歇性禁食更健康?仍有待證實

臺大醫學院腦與心智科學研究所教授王培育指出,適當的飲食限制對於促進代謝、預防疾病及延長壽命的益處已是廣為人知。然而在早期用酵母菌、線蟲及果蠅作為實驗對象的研究中,受限於實驗模式,大多是以稀釋食物中的營養成份且自由飲食的方式來觀察飲食限制的好處 [1][2][3]

而在哺乳類中,小鼠或猴子實驗則是以每日一到二次或數日一次的方式,餵食正常食量的 40-80% [4][5],因此,一直以來飲食限制所帶來的好處被認為是降低日常飲食中卡路里的總量所導致。但是這些傳統的觀點在近年來的研究中已是備受挑戰,例如每日限制時間或食物量的餵食或禁食(於幾個小時內自由飲食或吃完定量的食物),也可明顯的達成健康長壽的好處 [6]

所以,重要的究竟是卡路里減量,還是禁食?本篇研究利用特定品系的小鼠,以系統性的方法實驗數種飲食的模式並且分析多種代謝及生理指標。結果顯示適當的禁食,可能是影響健康指標的關鍵,然而這是否意味著大吃大喝但間歇性的禁食是比少量及少餐更好的選擇呢?有待日後有更多的研究證據來說明。

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規律禁食/進食,比總熱量攝取更重要

王培育也指出,這份研究僅使用了兩種品系的公、母小鼠進行研究,便可觀察到飲食限制對於不同性別及兩種品系小鼠的生理反應造成許多的差異,顯示本研究是在特定的條件下所觀察到的現象,無法廣泛推論於不同物種或不同飲食文化的個體。

這份研究提供一個重要的概念,適當的禁食可以達成傳統的飲食限制(禁食加上卡路里減量)對身體健康的好處,因此營養均衡、不必在卡路里上斤斤計較,一樣可能擁有健康長壽。

王培育指出,這份研究詳盡的比較了長期限制總熱量攝取與間歇性禁食,對代謝、老化以及壽命的影響,結果也顯示了有規律的間歇性禁食也許就足以帶給我們健康上的各種好處。這告訴我們,吃什麼、吃多少固然重要,何時吃以及飲食是否規律也許更重要。這結果與上月一篇發表在期刊《自然》(Nature)上的果蠅間歇性禁食實驗結果不謀而合 [7]

這份研究提供一個重要的概念,適當的禁食可以達成傳統的飲食限制(禁食加上卡路里減量)對身體健康的好處。圖/Pixabay

「禁食」才是有助代謝的關鍵

國立中興大學食品暨應用生物科技學系特聘教授蔣恩沛指出,過去許多研究都發現「限時進餐」或「限制進餐量」具有代謝益處,並延長小鼠的壽命。然而這些發現並無法釐清,哪些是純粹因為減少熱量攝入引起的好處,而哪些是因實驗要控制卡路里而無形中施加了禁食所致。

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本研究在小鼠實驗中發現,限制卡路里的飲食方式,促成葡萄糖代謝、虛弱和壽命的各項改善,其實需透過「禁食」來達成。研究推翻了長期以來認為卡路里限制飲食對哺乳動物有益僅是由於減少總熱量攝取的觀點,並強調當中的「禁食行為」才是有助代謝(例如提升胰島素敏感性)和延緩老化這些保護作用的重要原因。

研究結果揭示了我們何時以及吃多少食物,如何調節代謝健康和壽命,並證明每天延長禁食,而不僅僅是減少熱量攝入,可能是熱量限制飲食對改進代謝和延緩老化的原因。過去已有研究表明,延長兩餐間隔對健康有益,本研究結果與過去研究也有相當的一致性。

蔣恩沛表示,人類老化過程中所伴隨的退化過程和疾病,有許多變因,除了攝食量、飲食方式、種類,還有基因、環境因素,甚至腸道菌相,均可能扮演角色,遠比實驗動物複雜。然而可以確定的是,限制熱量攝取可提供代謝上的益處,並可能減緩衰老、延長壽命。

圖/Pexels

本文編譯自科學期刊文章,完整文章來源:

參考資料:

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台灣科技媒體中心_96
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