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大腸桿菌食物中毒的爆發顯示恐懼如何戰勝現實

活躍星系核_96
・2011/06/11 ・2068字 ・閱讀時間約 4 分鐘

文 / claudenamour

「此次大腸桿菌事件中人類的恐懼和事實間的巨大鴻溝有可能導致更大的危險。」風險顧問 David Ropeik如是說。

此次歐洲爆發食物傳染疾病的事件給我們上了一門關於危險認知心理學的課,這次事件毫無疑問具有真實的危險性,目前已有十八名受害者,超過兩千名感染者,數百名感染者的腎臟可能終生受損。通報案件遍及十個國家,不過所有案件皆於北德受感染。除此之外,這次的大腸桿菌是較新且更危險的菌種,這又再一次提醒我們,醫療和公共衛生得不時與變種細菌的強大威力抗戰。

圖片取自衛報原文

當然這次的危機比其他許多情況來得真實,舉例來說,基因改造食物對人類健康影響的假說,或是,預防疫苗有導致自閉症的風險,種種未經證實的潛藏風險,還有許多例子可以說明,我們面對危險時,情緒反應多過事實證據。此次食物中毒事件中死亡人數和感染者的數目,遠超過日本福島核電廠意外中,長期下來有可能死亡或致病的人數,當然這說法根據是就目前所知的輻射外洩量而言,而福島事件仍未完全公開其資訊。

數據上來說也好,科學上來說也好,不管是攝食蔬菜的歐洲人,甚至是在德國漢堡或其他通報案件密度較高的地方,此次食物中毒的實際風險並不高。但是,我們卻不單單使用科學證據或數據資料來衡量什麼較為危險。危險認知綜合了事實和感覺、知識和直覺、理性和直覺反應,多數情況下,感覺、直覺和直覺反應影響較大。

危險認知沒有對錯與否、愚智與否、理不理性的問題,這就是我們保護自己的實際情況,我們會利用手邊少數的事實狀況,加上一組直覺的危機認知恐懼因素,藉此快速地在潛意識裡衡量手邊僅有的跡象和線索的危險程度。

問題來了,儘管這項直覺系統在人類演化過程中助益良多,這系統也會導致錯誤而危險的決定。我們有可能太過恐懼預防疫苗的危險性,卻太過忽略燃煤電廠粒狀污染的嚴重性,除了現有的事實證據之外,我們的認知也會自行創造危機。對預防疫苗的過度恐懼導致已滅絕的疾病捲土重來,相對的,缺乏對燃煤電廠的了解,使得人們傾向使用煤炭而非較可怕的核能,這讓數以千計的人曝露在粒狀污染帶來的疾病和死亡威脅之下。福島事件成為拒用核電能源的關鍵力量。

此次爆發食物傳播疾病的事件給我們一些啟發,此事件若對任何一個人的實際危險很低的狀況下,為什麼許多人如此恐懼?危險認知的研究發現,未知的事物會提高恐懼的程度,此次食物中毒事件中未知的兩項因素,一為科學無法提供所有的答案,不管是哪種食物具風險,或是這些病菌從何而來,科學家都無法解釋。其二,人們恐懼任何無法以自身感知,無形、無色、無味的危險,因為我們無法運用自身的知識保護自己。這次事件中,更多的未知因素來自未知的菌種、難以追蹤的污染源,這許多的未知因素使得整個危機更加駭人。

如果你認為你會身陷危險之中,那麼不管數據說什麼都沒有用。許多危機溝通專家致力研究使人們清楚了解風險數值的方式,似乎這樣就能讓我們理性思考這些數值。如果說,危險發生的機率是百萬分之一,而你覺得你就是那百萬分之一,你有可能會至少焦慮一下,畢竟你要做的事情是讓保障自身安全,而非其他九十九萬九千九百九十一人。

高度的自我意識也會增加恐懼感,潛意識裡,腦中的危險察覺系統時時都會偏重進入腦中的資訊,或是可以馬上被喚醒的資訊,此種「可得性試探」法會導入正面的反饋迴路。我們變得更加注意那些直指危險的資訊,而競爭激烈的媒體提供我們想要的資訊,這些都餵飽了我們對恐懼感的渴求。

上述是我們危險認知系統中眾多成因的三種因素罷了,這些因素都會導致「認知差距」,也就是我們自身恐懼感與實際情況的差距,認知差距本身就是個危險的存在。此次事件中,有許多人乾脆不吃任何蔬菜,這當然對他們的健康無益。成千上百的民眾操了不必要的心,較平時焦慮,而長期焦慮的情況下,產生許多因壓力造成的健康問題,其中包含免疫能力的減低,進而使我們更易受細菌感染,這不就使原先操心的事情成真了嗎?

除此之外,這次食物中毒事件將帶來巨大的財務損失,重創數以千計仰賴食品產業的歐洲人生計和生活。

在此,我無意批評人們面對危險時的不理智,科學也告訴我們,這個系統無可避免的直覺性和情緒性。但重要的是,我們認知和回應危機的方式會使我們身陷危險之中。為了避免「認知差距」帶來的危險,以及做出對自身和社會都健康的決定,第一步就是了解上述的規則,並且了解哪些特定因素會加深或降低我們的恐懼感。

* 原文作者David Ropeik 為哈佛大學延伸教育學院教員,著有 How Risky Is It? Why Our Fears Don’t Match the Facts

* 近日台灣爆發有毒塑化劑事件,歐洲爆發大腸桿菌中毒致死案例,媒體爭相報導,人心惶惶。故翻譯這篇與危機認知相關的社論,以供參考。本文原文刊載於6月3日英國衛報網站,原文作者行文以來,大腸桿菌食物中毒死亡案例已高達三十例,中毒來源更由原先猜測的西班牙黃瓜直指北德一間農場生產的豆芽菜。事件初期,媒體的大篇幅報導造成歐洲蔬果業經濟效益的損失,且重創西班牙、歐盟的國際形象,時至今日,真相雖漸漸釐清,造成的影響卻已覆水難收。

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活躍星系核_96
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活躍星系核(active galactic nucleus, AGN)是一類中央核區活動性很強的河外星系。這些星系比普通星系活躍,在從無線電波到伽瑪射線的全波段裡都發出很強的電磁輻射。 本帳號發表來自各方的投稿。附有資料出處的科學好文,都歡迎你來投稿喔。 Email: contact@pansci.asia

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素養不是知識,是讓孩子像科學家一樣思考——LIS 創辦人嚴天浩專訪

PanSci_96
・2021/09/24 ・2101字 ・閱讀時間約 4 分鐘

近年來,在新課綱推行之下,「素養」這個詞成為熱門關鍵字,「對我來說,素養就是面對世界的行為模式,在面臨問題時,一個人會抱著什麼樣的態度去解決問題。而科學素養就是『像科學家一樣思考』」LIS 科學情境教材(台灣線上教育發展協會)創辦人嚴天浩這麼說。

嚴天浩在大學時開始製作教學影片,最初的動機來自上大學後體會到城鄉差距、資源落差,想藉由線上教材擴大影響力,然而觀看次數卻不如預期。

2013 年起,嚴天浩和夥伴到台東,向「孩子的書屋」負責人陳爸(陳俊朗)請益,並長期蹲點接觸孩子,發現學生們面臨最大的問題不在於「學什麼」,而在於「為什麼要學」,因此意識到若要改變孩子的學習狀態,不能只是單方面灌輸「老師想教的」,而要從學生的需求出發,了解「孩子想學什麼」。

七年來,LIS 拍攝超過 100 支線上科學影片,包括將科學家的思想歷程、時代背景融入角色劇情的科學史,以及結合時事、生活情境的科學實驗,目前已經超過 250 萬觀看人次,也成為全台許多中小學的教材。

這次,LIS 歷時三年研發出一套科學實境解謎遊戲,不只在玩遊戲的過程中學科學,也引導孩子練習「像科學家一樣思考」。

什麼是「像科學家一樣思考」?

過去,我們在國中課本裡學到的科學方法「觀察、提出假說、進行實驗、得到結論」,然而許多學生能對步驟琅琅上口,卻不見得理解背後的邏輯。LIS 分析百位科學家的思考歷程以及參考教育學者的理論,設計出適合培養國小學生科學思維的「科學推理階梯」,共有四個步驟,包括「發現問題」、「聯想原因」、「大膽假設」、「實際驗證」。

嚴天浩坦言,對於國小的孩子來說,他認為最難的在於——第一步「發現問題」,這取決於孩子過去是否累積足夠的觀察經驗,因此,如何訓練孩子觀察是培養探究學習的重點。然而,在沒有老師的引導下,要怎麼讓孩子能聚焦在實驗的現象上,成為開發遊戲過程中的一大考驗,後來,團隊想出了運用 RPG 中的角色對話,設計句子讓玩家將注意力集中在現象上的差異,「當孩子觀察到的與他原本的認知有所不同,產生衝突時才會進而發現問題。」嚴天浩說。

有適當的引導,才能從問題中學習

在發現問題之後,還須激發玩家思索問題的意願,因此在遊戲中便成為一個個解謎關卡,玩家為了破關、練等會主動尋找答案,在玩完遊戲後得到的成就感,會讓孩子對科學產生動機,在未來有自信用這樣的方式去思考、面對問題。

嚴天浩說:「大學時我修過教育學的課,設計課程的第一步往往是『引起動機』,但我們認為應該從遊戲開始到結束的每一個動作,都需要一個『引起動機』,目前玩過這套遊戲的孩子有持續玩過兩個小時以上,玩得越久代表引起的學習動機越強烈。」

了解背後的意義才是學科學

然而,有時在做完實驗後,學生只會記得當時看到的實驗結果或現象,卻沒有把背後的邏輯和原理帶走,關於這部分,嚴天浩分享,「玩實驗」和「學科學」最大的差別在於,是否了解每個步驟的意義,如同以往「食譜式實驗」,照著課本一步一步做,卻不知道為什麼這麼做。

因此,他們把演示型實驗設計成遊戲,將探究歷程拆分成關卡,透過與 NPC 對話帶領玩家思考,並預想玩家可能卡關的地方,就像是在蓋房子時的鷹架,一層層建構、支持,逐漸將學習的責任放回孩子身上,傳統課堂中搭鷹架的角色可能是老師,而在這個遊戲裡,是精心設計過的關卡提示。

讀到這裡,或許你會想問,在探究式的學習中,真的能夠學會「像科學家一樣思考」嗎?

「我認為探究學習中,知識其實只是附帶的。」嚴天浩解釋:「我們想告訴孩子的是,科學家最厲害的並不是他成功發現了什麼,而是他在失敗了那麼多次之後,還是願意繼續努力。」

如果現在的台灣是二十年前教育的結果,那麼 LIS 正在改變的是二十年後的台灣,那時的每個人在面對問題時都能有邏輯地看待、抱著自信的態度去解決,這是 LIS 的憧憬,也是我們對於台灣未來世代的期盼。


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