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為何難懂女人心,大腦「電路」不一樣!

文/Paradoxian

男人們有沒有曾經困惑過,女人是怎麼做到一邊講電話一邊塗指甲油,同時還能構思待會出門衣服要怎麼搭,晚上去哪吃?有沒有吐槽過路痴為何老是女人,新手女司機們又老是不會倒車?女人們又有沒有鬱悶過,為什麼可以當人肉GPS的男人們老是不懂自己的暗示,談起戀愛來呆得要命,活該孤獨一生?——這些可不只是人們的偏見,科學家們早就發現了男女之間的這些差異。賓夕法尼亞大學的拉吉妮‧維瑪(Ragini Verma)的研究團隊檢測了949名8~22歲的年輕人腦內的神經連接情況,並據此繪出了兒童、青少年和青年中男性和女性不同腦區相互連接的「電路圖」,於2013年12月2日發表在《美國科學院院報》(Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, PNAS)上[1]。他們用這些「大腦電路圖」告訴我們——嘿,你們的大腦的工作方式從小就不一樣!

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人類大腦皮層分葉示意圖。藍色:額葉;黃色:頂葉;綠色:顳葉;粉色:枕葉。圖片來源:維基百科。

我們大腦的不同區域各自有各自的分工:額頭部位的額葉負責邏輯、語言、決策等高級認知行為,在頭頂的頂葉主要處理感官,太陽穴附近的顳葉主要處理聽覺和記憶,後腦勺的枕葉則主要是視覺。至於左腦和右腦,雖然彼此沒有明確的分工,但是隨著不同人的使用偏好也會有不同的傾向——對佔多數的右撇子們來說,左腦通常擅長邏輯分析和語言,右腦則是直覺和空間感知[2]。在大腦之下還有小腦,它讓我們的動作更協調精確,幫助運動的學習,保持平衡和方向感;小腦也分左右,它們各自負責對側的身體[3]。人腦不同功能區之間的神經連接就好像它們間的「導線」,讓其中的一隻隻神經元能夠以此相互聯絡,彼此「合作」,構成整個「電路」。

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成年男性(上)和女性(下)的腦部神經連接示意圖。男性更多在半球內的連接,女性在半球之間的連接則更多。藍色的線表示半球內部的連接,橙色表示半球之間的連接。藍色的點在額葉,青色的在顳葉,綠色的在頂葉,紅色的在枕葉。圖片來源:Madhura Ingalhalikar et al. (2013) PNAS.

拉吉妮的團隊發現,相比女性,男性大腦裡「前後」的連接更多:左、右腦內部,前部和後部之間,以及各功能區內部的連接要比女性多很多,整體連接模式也更顯得以區塊為主。但小腦卻正相反,左右之間的連接較多。這種連接模式讓男人們得以更好地將決策和行為掛鉤,能更「男人」地進行協商與合作,對空間方位的感覺也較強——這也可以解釋男人們為何鍾情政治和軍事,具有優秀的方向感和行動力。同時,區塊化的連接表示著男人們能夠更專心專注地使用某些腦部分區,因為這些腦部分區很少受到其它部位的干擾。

相對的,女性則有更多的「左右」連接:左右腦之間和各腦部分區之間的連接都比男性要多,這些連接讓女性們更如魚得水地「一心多用」,打電話塗指甲一樣都不誤。此外,負責倫理和社會責任的前額葉在女人的大腦中與其他部位有著更多的連接,這也許可以解釋為什麼女性總愛把事情「無限上綱」(像是動不動就說「你是不是不愛我了!」)。左右腦之間的緊密聯繫則整合了她們的直覺和邏輯分析,因而女性們常常更加擅長語言情感的表達和社交八卦,也難免更加感性——所以不要怪女人說起話來沒完沒了,她們只是思維廣一些而已。然而,在小腦處,女性的神經連接則是「前後」多於「左右」。

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女性各個腦區的區域間連接分佈示意圖。紅色表示對外連接比例顯著高於男性的區域,藍色表示對外連接比例顯著低於男性的區域(主要在小腦)。Madhura Ingalhalikar et al. (2013) PNAS.

別以為這些不同只存在於成年人身上——研究結果還表明,這些差異從青春期早期就開始顯現出來,並且在日後變得愈發明顯。男生們似乎從小就有著更加連貫的連接,並在青春期間逐漸加強各區域的內部鏈接,漸漸變得以區塊為主;而女生則在青春期長出了更多左右額葉之間的連接,其它腦區間的連接隨後逐漸加強。這也和行為變化相呼應[4]:在青春期中期(12至14歲),男生和女生間的差異就很明顯了:男生更擅長體育運動和空間感知,而女生更擅長記憶,面孔識別和社交能力。青春期正是各自性別特質開始發展出來的時期,這也許表示,發育出這些腦連接上的差異就像發育出第二性徵一樣。

無論如何,這是科學家們首次運用功能連接組(Connectome)「畫出」男女神經系統工作方式的差異。「這些圖展示出了男女腦部結構之間彼此間的巨大差異,並從潛在神經機理的層面解釋了為什麼男性和女性擅長的任務大致上會有些不同。」拉吉妮說。這些「電路圖」不僅從神經結構上呼應了以往科學家們在行為和思維方面的結論,而且還追蹤了這些連接結構在青春期前後的變化。這不僅為兩性差異開拓了一個新的視角,同時也為一些存在明顯性別差異的神經系統疾病(如男性多發的自閉症和女性多發的抑鬱症)提供了一個新的思路。

所謂「演化弄人」,男女腦部的這些差異是彼此互補的,對應著我們祖先不同的社會分工[5]:男性合作狩獵,設計策略圍趕獵物,因而運動能力和方向感都更強;女性則在後方採摘果實,同時還得邊看孩子邊嘮嗑,因而更擅長圖像認知和社交。拉吉妮的這項研究讓我們進一步理解彼此不同的工作原理。

現在,你還會吐槽身邊的她/他嗎? 也許女人們說話不著邊際是因為某個他興奮了她的大腦,各個腦區都在踴躍「發言」,也許妳身邊的呆頭鵝有時「不解風情」只是因為神經迴路使然,但這不妨礙他專心用行動表示他的真心。所以,在她/他發生短路的時候,用自己的長處去幫助對方吧。

PS:互補的差異也不只腦部神經連接一種嘛。

參考文獻:

  1. Ingalhalikar, M. et al. (2013).Sex differences in the structural connectome of the human brain. PNAS.
  2. Taylor, I., Taylor, M. M. (1990). Psycholinguistics: Learning and using language. Englewood Cliffs, New Jersey: Prentice Hall. 362.
  3. Ghez C.,  Fahn S. (1985). The cerebellum. In Kandel ER, Schwartz JH. Principles of Neural Science, 2nd edition. New York: Elsevier. 502–522.
  4. Gur, R. C. et al. (2012). Age group and sex differences in performance on a computerized neurocognitive battery in children age 8− 21. Neuropsychology, 26(2):251.
  5. Wood, W., Eagly, A. H. (2002). A cross-cultural analysis of the behavior of women and men: implications for the origins of sex differences. Psychological bulletin, 128(5):699.

轉載自果殼網

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果殼網

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