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    文中的帛琉應是’婆羅州’

  • tclu513

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熱帶泥碳林的危機

東南亞擁有約25萬平方公里的泥碳沼澤森林(peat swamp forests),孕育了許多生物,像是紅毛猩猩,或是世界最小的魚,並且也儲存了大量的碳。但是泥碳沼澤森林現在卻陷入麻煩,一項對於該區域砍伐森林的研究指出,如果人類維持當今的速度繼續伐木,將水域流空或焚林,到2030年,就沒有原始沼澤存留。屆時,數十億噸的碳,將釋放到大氣中。

東南亞大部分的泥碳地分布於馬來半島和群島間,包括婆羅洲和蘇門達臘。雨水低落山間,穿過當地的森林,最後流進低窪地,不會很快流失。木材在這區域無法完全分解,並轉為泥碳或酸性腐質,以吸收碳,形成一種特殊的自然環境。雖然東南亞的沼澤只佔了全世界的6~7%,但它們儲存了約640億噸的碳,相當於2006年全世界使用石化燃料所排放出的碳量之九倍。

全球化大約在1980年代擴及東南亞,驅使農人推倒泥碳林,填補沼澤地,以種植油棕換取收入。地球監測衛星在過去幾十年來,早已能藉圖像記錄監控伐林。但研究人員未曾精確的量化該區域森林面積的長期變化,標示出衛星影像中哪塊區域是沼澤、油棕園或城市。缺乏完整的演算法,使這目標看似不可能的任務。因此,過去五年內,生態學家,也是這項研究的領導人Jukka Miettinen,和他在新加坡國立大學的同事們,研究地圖,並發展方程式以編輯這些衛星影像。他們還加入紅外線影像,以判斷是否有人為引發的森林火災在區域內。

研究於今年四月15號,發表在<Frontiers in Ecology and the Environment>。結果顯示,泥碳林在1900到2010間,從77%的覆蓋率降到36%;以目前的速度看來,20年後所有森林將消失。Miettinen在e-mail中表示:「即使我已經研究這區域將近十年了,而且對東南亞砍伐泥碳林提出警告,但我當我看到只剩這麼少森林留存時,仍感到驚訝。」

作為一個許多動物的獨特棲地,有6000種植物和數十種鳥類、魚類和哺乳類只棲息在這,目前所剩的林木,和他們生死與共。如果人類排空了沼澤或開發這區域為都市,林木會開始分解,並釋出二氧化碳,將加劇全球氣候變遷。

未參與這項研究的生態學家Sue Page說,亞洲每年因為砍伐泥碳林,排放出3億6千3百噸的碳,這大約是全英格蘭泥碳林的存碳量。

每年約有2700平方公里的泥碳林消失。一位不願具名,在該地區從事研究的生態學家表示,印尼政府並沒有任何措施減緩這問題。「他們有許多發言,請求國際捐款,但卻沒有行動。有些區域森林還正在加速消失,為了就是在保育法生效前得到他們想要的利益」。

資料來源:ScienceNow: Tropical Peat Forests in Trouble [29 April 2011]

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關於作者

Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。