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全面啟動你的夢境

電影《全面啟動》描述男主角在別人的夢裡偷取及植入記憶,

在這個科幻情節背後,是否有可靠的科學元素為依據呢?

許家偉

筆者的一位朋友說她總是記不起自己夢境的內容,只能隱約記得夢裡的感受,其實很多人都跟她一樣。但她的丈夫卻不一樣,他除了會記得自己夢境的內容(他有寫夢誌的習慣),還能察覺自己身在夢裡;例如他在夢裡跟人爭吵時會說:「我才不在乎呢!反正我是在做夢。」除此之外,他跟《全面啟動》(Inception, 2010)情節類似,有夢中夢,他曾夢見自己在做數學習題,當這個夢境結束後,他知道仍在夢裡,並懊惱自己為甚麼在上一個夢中沒有把那些代數題目給算對,當他醒來之後就記下這個夢中夢。那麼,我們為甚麼會做夢呢?夢境都從哪裡來的呢?我們的夢是否會透露出一些不想為人知的秘密呢?要回答這些問題,得先了解睡眠及記憶。

睡眠週期

我們每晚的睡眠是經由多個睡眠週期(sleep cycle)所組成,每個週期可分成好幾個階段。當我們躺在床上合起雙眼,放鬆身心準備入睡時,雖然意識仍然清楚,但身體已經進入鬆懈的狀態, 在腦電圖(electroencephalograph, EEG)上呈現的腦波型態是α。一般在沒有失眠的情況下,約10 分鐘之內就會進入第一階段睡眠( stage1),但我們只能用昏昏欲睡來形容這個睡眠階段,因為它並不算是真正的睡眠,只能算是在清醒與睡眠之間的一個過渡期,一般在課堂上或聽演講時的「打瞌睡」就是這種睡眠(所以下次老師責備你上課時睡覺的話,你可以理直氣壯地反駁說自己只處在第一階段的睡眠,不算睡眠)。

電影《全面啟動》由國際名導克里斯多夫諾蘭編劇和執導,片中卡司陣容堅強,以科幻驚悚手法探討夢境與潛意識。

睡眠是由多個睡眠週期(sleep cycle)所組成,每個週期可分成好幾個階段:第一階段睡眠並不算是真正的睡眠,只能算是在 清醒與睡眠之間的一個過渡期;第二階段稱為輕度睡眠,因為很容易被弄醒;第三及第四階段睡眠統稱為深度睡眠( deep sleep )或慢波睡眠(slow-wave sleep, SWS),此時呼吸、心跳、血壓都是一天裡最低;而經過深度睡眠之後,就進入快速 眼動睡眠(REM),又稱為做夢睡眠( dream sleep),通常最理想的醒來時間是在REM 及接下來次循環的開始時期。

我們很容易從這個階段中醒過來,醒來之後只會覺得只是瞇了一下而已。不過,第一階段睡眠還是有一些跟清醒時不同的生理特徵:呼吸變得緩慢、肌肉開始放鬆、心跳速率下降、腦波轉變為θ、會有視覺及聽覺上的半睡幻覺(hypnagogic imagery)。

睡眠狀況良好的人,很快就會進入第二階段睡眠(stage 2),從這個階段開始才真正被當作入眠。這時候,腦部及身體都更放鬆,漸漸失去對外界的反應,腦波發出兩種模式:睡眠紡錘波( sleep spindle)及K 複合波(K-complex)。雖然第二階段睡眠比第一階段睡眠更深,但只算是輕度睡眠(light sleep stage)的淺睡階段,因為仍然很容易被弄醒。第二階段睡眠被視為腦部跟外界環境完全隔絕之前的一個間歇階段。

接著就會進入更深層的第三及第四階段睡眠(stage 3 and stage 4),統稱為深度睡眠(deep sleep)或慢波睡眠( slow-wavesleep, SWS),因為這時的腦波模式是屬於慢波的δ。深度睡眠時的呼吸、心跳、血壓都是一天裡最低,腦部的血流量及耗能量都劇降,幾乎可以說腦部完全斷絕於外界刺激,形同失去知覺。所以當睡眠者一旦進入深度睡眠的話,就很難被喚醒;若果真在第四階段睡眠被叫醒,醒來的人會有搖晃不穩及思緒混亂的感覺,無法立即分辨出自己是否清醒, 稱為醒覺混淆(arousal confusion)。由於在深度睡眠時流向腦部的血液減少,身體大部分血液都被引導到肌肉,因此肌肉能取得氧份及營養來補充能量,進行生理修復功能,免疫系統也在深度睡眠時最活躍,這就是為甚麼我們累了或生病時就想去睡覺的原因。

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