分享本文至 E-mail 信箱
學術引用格式
MLA
APA
EndNote(.enw)

與地球擦身而過的小行星2012 DA14明年將再回來

一顆新發現的小行星2012 DA14,前幾天與地球擦身而過。根據天文學家的推算,這顆小行星明年會再回來,屆時和地球的距離將比許多商業衛星還近,雖然不至於撞擊地球,但仍再度引起天文學家們對監測近地小行星動向、以防任何撞擊事件造成危害的注意。

2012 DA14直徑約50公尺,由業餘天文學家於2/22發現。這顆小行星並不大,因此只能在最靠近地球、距離地球僅有7倍地月距離時,亮度才勉強得以觀察到。(註:地月距離(LD)平均約為384,400公里)。初步軌道分析顯示:2012 DA14是個類地球軌道天體,繞太陽一圈約366.24天,只比地球一回歸年的365.24天多了1天。因此,這顆小行星總在地球附近徘徊,有時在地球軌道以內,有時在地球軌道以外,約每年和地球交換2次裡外的順序。

經過藉由各觀察影像所推算出的小行星軌道,天文學家發現這顆小行星將在明年(2013年)的2月15日再度接近地球,屆時與地球的距離將僅有24,000公里,不到兩倍地球直徑,相當於地球到月球平均距離的6%而已。但是,雖然這個距離比許多商業衛星都還近,仍沒有撞擊地球的危險。而且距離近的好處是它夠亮,屆時以一般的雙筒望遠鏡就能觀察到這顆小行星。天文學家也想利用這個機會,研究地球和月球對這顆小行星的重力效應,並藉由這次的觀測,精確計算小行星的軌道,以確認未來是否有撞擊威脅。

 這顆小行星是一個由Jaime Nomen等業餘天文學家組成的工作團隊,利用位在西班牙東南方格拉納達省(Granada)附近的La Sagra巡天觀測(La Sagra Sky Survey,LSSS),以自動望遠鏡觀測發現。這個觀測站海拔約1700公尺,是歐洲大陸少數幾個光害污染最少、天空最暗的地點之一。

由於這顆小行星很接近地球,因此當它近掠地球時,在天空中的移動速度非常快,位置變化很大,亮度變化也很大,對天文學家而言,這種天體非常難觀察,一不小心就會失去它的蹤影。Nomen等人利用數座自動望遠鏡掃瞄天空,不過2012 DA14的發現卻有點僥倖,因為他們突然性之所至的將望遠鏡指向黃道緯度比較高、並非小行星常見的出沒位置,這才有了這個意外發現。

La Sagra巡天觀測由新近加入歐洲太空總署(ESA)SSA計畫的西班牙Mallorca天文臺(Observatorio Astronomico de Mallorca)負責執行觀測。天文學家估計直徑30公尺以下的典型近地小行星數量可能多達50萬顆之譜,而2012 DA14的直徑略高於此,因此2012 DA14的發現,著實讓ESA的科學家意外又興奮。

目前ESA天文學家已經發展出一套自動望遠鏡偵測系統,可以自動偵測到如同2012 DA14這樣的小行星,更希望能在近地小行星最接近地球之前3星期就發現這些具有威脅性的小行星。為達成3星期前就發現近地小行星的目標,ESA並計畫未來將聯合各地1米望遠鏡組成觀測網,希望每晚就能監測全天一次,防堵任何可能的漏網之魚。

資料來源:Near-miss asteroid will return next year [2012.03.15]

轉載自台北天文館之網路天文館網站

你的行動知識好友泛讀已全面上線

每天有成千上百則內容透過社群與通訊軟體朝你湧來,要從混雜著偽科學、假消息、純八卦的資訊中過濾出一瓢知識解渴,在這時代似乎變得越來越難?

為了滿足更多跟我們一樣熱愛知識與學習的夥伴,現在我們很害羞也很驕傲地宣布,手機閱讀平台——泛讀 PanRead iOS 版和「泛讀」Android 版都上架啦!使用後有任何心得或建議,都歡迎與我們分享喔

立即下載 優質知識不漏接

 

 

 

關於作者

臺北天文館

臺北市立天文科學教育館是國內最大的天文社教機構,我們以推廣天文教育為職志,做為天文知識和大眾間的橋梁,期盼和大家一起分享天文的樂趣!