• Tzuchun Lu

    這篇提到「兩艘太空船都恰好正在向南飛行」但卻沒講是哪兩艘。看了其他資料才知道原來這計畫有分A艦跟B艦……

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聖杯號進入環月軌道

2012/01/03 | | 標籤:

美國航太總署(NASA)聖杯號(GRAIL)2艘太空船在2011年與2012年交接之時,進入環月軌道,準備展開月球重力場的探測任務。

聖杯號其實是「月球重力重建與內部結構實驗室(Gravity Recovery And Interior Laboratory)」的縮寫。這對太空船中的GRAIL-A於臺北時間2012年1月1日5:21進入環月軌道,GRAIL-B隨後在1月2日的6:43進入軌道。

地球到月球的距離接近40萬2,336公里,美國阿波羅任務(Apollo)從地球出發,花了3天的時間才抵達月球。而聖杯號太空船從2011年9月10日發射升空後,花了比阿波羅任務多30倍的時間,旅行了將近400萬公里,才抵達月球。這種低能量、長時間的旅行方式,讓任務科學家與工程人員有更多時間可以計畫並檢查太空船本體和科學儀器的運作是否正常,尤其是太空船上唯一的科學儀器:極穩定振盪器(Ultra Stable Oscillator),必須耗費很長的時間,才能在正式開始工作前達到所需的穩定工作溫度。

由於聖杯號的環月軌道是接近繞極式的橢圓軌道,在聖杯號即將進入環月軌道前的最後階段,兩艘太空船都恰好正在向南飛行,幾乎飛掠月球的南極上空。GRAIL約花了40分鐘點燃推進器,GRAIL則花了39分鐘,讓太空船的速度降低到足以進入月球軌道為止。進入軌道後,兩艘太空船環繞月球一周約為11.5小時。再過幾週,工程人員會進行一系列點燃推進器的工作,讓太空船的軌道週期逐步降低到2小時以下。到2012年3月開始正式科學觀測工作時,這兩艘太空船的軌道將變成接近行的繞極軌道,距離月表僅約55公里高而已。

關於聖杯號詳細的任務內容與執行方式,可參考天文新知2011-09-13 NASA聖杯號奔向月球

資料來源:NASA’s Twin Grail Spacecraft Reunite in Lunar Orbit[2012.01.01]

轉載自台北天文館之網路天文館網站

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