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臉書朋友比較多,不代表你的大腦杏仁體比較大!

鄭國威 Portnoy_96
・2011/01/21 ・2065字 ・閱讀時間約 4 分鐘 ・SR值 506 ・六年級
「哇~你的臉書朋友好多」–>「哇~你的杏仁體好大」(?)

不知道各位前陣子有沒有看見一些報導,裡頭提到一個人大腦的杏仁體越大,社交網絡也越大,朋友越多?如果沒有的話,我先給各位幾個鍊結看看:

大腦杏仁體大小可反映人的社交情況

想知道一個人大概有多少朋友,也許簡單地做一個大腦磁共振掃描就可以了。一項最新研究說,大腦中與社交能力有關的杏仁體的大小,可以反映出一個人社交圈子的大小。新一期英國《自然·神經科學》雜誌刊登報告說,美國東北大學等機構的研究人員利用磁共振成像技術測量了58名志願者大腦中杏仁體的大小,並通過問卷調查的方式詢問了他們的社交情況。結果顯示,杏仁體越大的人,通常具有更大的社交圈子,兩者之間存在明顯關聯。

研究:朋友太少?怪你的杏仁核太小

朋友太少嗎?先別怪自己,怪你的大腦結構。研究顯示,大腦顳葉(temporal lobe)內的杏仁核(amygdala)左右著你的朋友數量。杏仁核位於顳葉的深處,通常與「同情」、「害怕」的感知有關聯,但最新的研究發現,一個人的杏仁核越大,他的朋友越多,社交群也越複雜。

研究:交友廣闊 腦杏仁核也大

你常花時間和很多朋友共處嗎?這可能代表你腦中有個特殊部分較大。那就是位於腦部深處的「杏仁核」(amygdala)。
一項初步研究,對58名志願者腦部進行掃描發現,杏仁核愈大,志願者的朋友及家人就越多。

這些報導都來自於這篇去年12月26號刊登在自然 神經科學(nature neuroscience)上Bickart等人(2010)的新研究。你可以發現,雖然大部分的報導都正確地以「相關」來描述杏仁體大小跟社交網絡複雜度跟大小的關係,但也有新聞報導直接錯誤且武斷地說杏仁體可以「左右」朋友數量。更有報導把杏仁體(主管情緒)跟海馬體(主管記憶)混在一起談,錯很大。

部落客神經批評(The Neurocritic)也對於許多英文媒體的錯誤詮釋感到很無奈(而台灣的媒體又都重複了這些錯誤),尤其是很多報導刻意把臉書朋友有多少跟這篇研究連在一起談,因此寫了一篇文章來解釋杏仁體相關研究,以及這篇研究到底告訴了我們什麼,以正視聽。我們來看看他怎麼說:

首先,Bickart等人(2010)這篇研究引用了Dunbar(1998)提出的「社交大腦假設」,以佐證「越會社交的動物,大腦越大」,然而神經批評認為Dunbar的假設並沒有學術證據支持。

再者,這篇研究用的社交網絡定義來自Cohen等人1997年的定義,而Cohen等人的研究又是引用自1991年出版的一本書,在那個時候並沒有臉書這玩意,那時候可以稱得上社交網絡的大概是最早的BBS The Well(1985)或是後來的Geocities (1994) 跟 Tripod.com (1995)。然而這些剛出現的大眾網站Cohen等人當時研究時也沒有算進去,他們是以「跟另一個人是否每兩週起碼通一次電話」來作為判斷指標。同時,研究也沒有發現杏仁體大小跟生活滿意度以及社交關係品質有任何相關,而且這篇研究也沒有區別「很多同事、很多家人、很多愛串門子的鄰居,但是沒有朋友的人」,跟「過著群居生活,每晚都在混派對的人」之間的差異性。

那大腦中還有其他區塊與社交網路大小有關嗎?Bickart等人的研究說「沒有」,但神經批評不太相信。他也指出這篇研究中的次團體(特徵為年紀大的女性)中有發現海馬體尺寸跟社交行為特徵是有關聯的,這可以推論為記憶力越好,能記住更多人,而且若說掌握社交的腦區塊只有杏仁體,那也太難以置信了。

那大腦皮質中含有紡錘體神經元的其他區塊呢?難道跟社交沒有關係嗎?這種特殊的細胞只有人類、靈長目人科動物座頭鯨、海豚跟大象有,而這些都是被視為社交活動最顯著的動物。其他例如帶迴大腦皮層島葉眼窩額皮質呢?Bickart等人的研究表示這些都跟社交網絡大小無關,但不少過去的研究卻都發現過這些部位與社交行為的關聯性。

再問:那沒有杏仁體的人難道就沒有朋友了嗎?例如CASE這裡報導過的「大無畏女性」,難道她的朋友很少嗎?還有很多其他人的大腦杏仁體受過傷,這些人的社交網絡會變小嗎?

換個方向問:杏仁體越大,是一件好事嗎?不少研究指出自閉症患者的杏仁體都比較大,也有研究發現杏仁體大跟焦慮症有正相關,例如老鼠在經歷長期慢性壓力後,杏仁體的基底外側核(basolateral nucleus)錐狀跟星狀神經元都有肥大現象。

神經批評更指出,還有很多情況跟杏仁體大小有關聯,包括持偏保守派政治意見者的杏仁體也比較大,這又要怎麼解釋呢?

總而言之,「關聯不等於因果」,我們還是不知道是因為社交網絡比較大(所以產生焦慮)才讓人有比較大的杏仁體,還是有個較大杏仁體的人會比較努力去建立社交網絡…真要這樣說的話,那臉書創辦人馬克查博格大概有個大到不可思議的杏仁體吧。

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鄭國威 Portnoy_96
241 篇文章 ・ 379 位粉絲
是那種小時候很喜歡看科學讀物,以為自己會成為科學家,但是長大之後因為數理太爛,所以早早放棄科學夢的無數人其中之一。怎知長大後竟然因為諸般因由而重拾科學,與夥伴共同創立泛科學。現為泛科知識公司的知識長。


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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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科技魅癮_96
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《科技魅癮》的前身為1973年初登場的《科學發展》月刊,每期都精選1個國際關注的科技議題,邀請1位國內資深學者擔任客座編輯,並訪談多位來自相關領域的科研菁英,探討該領域在臺灣及全球的研發現況及未來發展,盼可藉此增進國內研發能量。 擋不住的魅力,戒不了的讀癮,盡在《科技魅癮》