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底特律能否建構風力發電經濟?

detroit

想在美國底特律建置風力渦輪,說來簡單,想落實卻很困難,必須徹底翻轉當地居民的常識,以藍領居民為主的Downdriver郊區內,希望結合替代能源計畫與日常生活,但大學城地區卻仍堅持抗拒一切新建設。

例如在Ann Arbor公立學校組織內,官員今年才否決在「先驅中學」的商用風力渦輪興建案,原因包括害怕潛在維護問題、發電效能不足、冰塊可能從渦輪扇葉上掉落等,這項決定造成近百萬美元的聯邦經費動彈不得。當地居民也發言反對密西根大學校園內設置太陽能發電站。

對比Taylor地區於2009年時,便在歷史公園的兒童動物園內搭設風力渦輪,再搭配附近的太陽能板,如今已供應動物園四成用電,當地居民更暱稱渦輪為Turby,也從未聽聞冰塊掉落砸傷路人事件發生。Southgate地區在警察局、圖書館、室內田徑場的屋頂上架設太陽能板,市政單位希望至2015年,當地用電量能減少25%,而且居民也引以為傲。

CRESIT能源公司負責架設Taylor地區的風力渦輪,以及Southgate的太陽能板,該公司董事長Robert Kulick表示,「石油外洩事件幾乎天天上演,但人們常反對興建風力渦輪,指控可能造成鳥類喪命或造型不太順眼」。

可行與否

DTE能源公司正在興建價值20億美元的可再生能源計畫,包括太陽能發電、採集掩埋場沼氣等,施工地點也遍布密西根州各處,但風力發電量仍然最高,占該公司總發電量的96%。

該公司的風力渦輪座落於密西根州許多地區,但大多數都聚集在半島區,就像一望無際的農田,這裡的風力強度高過州內多數區域,也肯定大於密西根州東南部

而且這個區域的人口與建築較少,故可興建更高的風力渦輪,利用更強的風速,四周也多為農作物,無傷人風險,可是反彈聲浪依然存在,質疑論點包括噪音、視覺美感與設備安全性。

該公司可再生能源總監Dave Harwood指出,「通常只要觀察當地的區域劃分方式,即可預測居民對可再生能源的好惡」,營運商若得克服的關卡愈多,必須背負的成本也愈高,有些計畫也因此夭折。

都會區所設的關卡大多以倍數成長,例如必須尋找極開闊的空間,如此縱然渦輪倒塌,也不會壓垮房屋或企業,但有時純粹是市區法規較嚴格、人口密度較高。

潔淨能源聯盟」專案經理Aaron Champion指出,「愈接近人口稠密地區,意見就會愈多,其中肯定正反並存」,不過他也同意,替代能源方案能否改變地景,一大關鍵在於地方法規,「風力發電最普及的地區,大多是因為州政府實施簡化審核流程」。

圖片來源:windspire

圖片來源:windspire

替代能源自由區

市區機場的路上,各位會見到風力渦輪沿路整齊排列,轉速也相當固定,這些並非一般高數百英尺的三扇葉渦輪,這些垂直軸渦輪高約30英尺,支柱能隨風向轉動。

機場管理局委託當地一家公司,於2010年在機場北側與西側興建這些Windspire渦輪,每座每年發電量約200萬瓦,每年總發電量約4000萬瓦,為機場節省3000美元。

管理局基礎建設與工程總監Ali Dib表示,「金額雖然不多,但總能改善現況」,雖然建置成本恐怕無法回收,可是確實降低了機場的碳足跡,「而且這些渦輪仍有價值,隨著科技演進,前景將更加光明」。

機場管理區也準備在跑道附近的空地上,建置太陽能發電站,發電量將再增加500萬瓦,希望今年夏天能開放招標。

這些計畫能夠如此順利進行,關鍵在於提案只需經過管理局董事會核可,機場擁有自己的配電系統,再向DTE能源公司購電,故管理局自行發電量愈高,對外購電費用就能愈低。

Ali Dib提到,「這座機場運作全年無休,故用電需求一直都在,過去每度電六美分,如今已逼近九美分,因此機場自行發電量愈高,帳單金額就會愈低」。

本文轉載自ThisBigCity城市

關於作者

Leonard Chien

《城事》為永續城市部落格,長期發掘關於建築、設計、文化、科技、運輸、單車的都市創新構想,曾數度獲獎。《城事》網羅世界各地城市生活作者,文章曾發表於Next American City、Planetizen、Sustainable Cities Collective、IBM Smarter Cities等網站。《城事》遍尋全球,在世界奮力邁向永續的時刻,呈現城市帶來的種種機會,力求保持樂觀,但不忘批判。