分享本文至 E-mail 信箱

學術引用格式

MLA (點一下全選)

APA (點一下全選)

EndNote(.enw)

雪地守護者讓你冰天雪地也能暢行無阻

積雪造成交通壅塞,配備新科技的鏟雪車,能為駕駛人與政府單位提供即時路況。(圖片來源:flicker用戶:John Lloyd)

積雪造成交通壅塞,配備新科技的鏟雪車,能為駕駛人與政府單位提供即時路況。(圖片來源:flicker用戶:John Lloyd)

從電視畫面中,常看到車子在雪地中打滑失事,像保齡球瓶那樣東倒西歪,對於交通運輸而言,冰天雪地的狀況無疑是一場噩夢。根據統計,美國一年因冰雪潮濕氣候所造成的車禍事故,已超過四千人死亡、上萬人受傷,這讓保持路面平整安全,變成州政府重要的課題。然而,對於道路的結冰情形與判斷上,多半是依靠過往的經驗,針對常發生事故的地點加以防治,這僅能解決一部分的安全疑慮,並無法合理運用現有資源。

州政府所提出的對策,則是在重要路段上,架設固定式的偵測站,能擷取路面狀況,包括路面溫度、積雪深度以及危害等級。但是,儀器往往相距數十公里遠,未偵測的區域相當廣泛。2013年,於美國4個州執行試驗計畫,建置皮卡勒增強型支援道路維護決策系統(Pikalert TM Enhanced Maintenance Decision Supporting System,簡稱EMDSS),期盼這項新科技能減少交通事故與道路維護的成本。

該系統由美國交通部的智慧型運輸系統計畫辦公室所設計,辦公室主席肯尼斯‧李奧納德提到,系統結合車輛聯繫技術、進階天氣預測以及目標決策,希望能為各州政府提供更好的道路服務品質。根據統計,光一個冬季,州政府就必須付出數千萬美元的成本,來維護道路品質,但政府缺乏路況的關鍵資料,無法精準投入人力到需要維護的區域。

新系統的運作方式,則是將監測設備放置在鏟雪車上,並連接上衛星與雷達設施,在執行勤務時,同時將觀測結果傳送到美國大氣研究中心,再利用天氣模擬模式,判斷哪些路段優先處理。這不僅能填補固定式偵測儀的不足,系統還能擷取與路面狀況相關的資訊,例如防鎖死煞車系統、雨刷的使用情形,排除因其他因素所造成的壅塞狀況。

目前,已經有超過百輛的鏟雪車配備新系統,除了做為固定式儀器的延伸外,所蒐集的資料也能幫助政府單位更快反應,對於資源的分配上將更有助益。舉例來說,為了確保道路順暢,工程單位會撒上鹽或者砂土消除積雪,而這些措施會對環境產生危害,因此若能更有效地運用鏟雪車,可以兼顧行車安全與環境保護。同時,這些資料也會與現存的資訊系統結合,將道路資訊公開傳播,例如內華達州交通部所發展的511即時路況地圖,提醒駕駛人避開這些路段。

在通過測試後,該系統將會在今年冬天轉由私人經營,並推廣到其他州使用。另一方面,系統開發者希望能進一步提升功能,能即時告知駕駛人鄰近地區的潛在威脅,進而減緩車速或者改走其他道路。在未來,不僅鏟雪車具備高科技,駕駛人也能以更即時、迅速的方式取得道路資訊,讓人們開車開的安心。本次的冬季由於「極地渦漩」的作用,使得極地冷氣團南移,在北美、西伯利亞造成了急速嚴寒的現象,面臨越來越極端的氣候,我們十分需要這類的科技,幫助人們因應極端天氣現象對人們造成的不便。(本文由國科會補助「新媒體科普傳播實作計畫─重大天然災害之防救災科普知識教育推廣」執行團隊撰稿/2013年12月)

責任編輯:鄭國威│元智大學資訊社會研究所

本文原發表於行政院科技部-科技大觀園「科技新知」。歡迎大家到科技大觀園的網站看更多精彩又紮實的科學資訊,也有臉書喔!

延伸閱讀:

「空虛寂寞覺得冷會傳染嗎?」「為什麼人看到可愛的東西就想捏?」「為什麼蚊子喜歡叮穿深色衣服的人?」

科學從不只是冷冰冰的文字,而是存在世界各個角落熱騰騰的知識!不論是天馬行空的想像或日常生活的疑問,都可能從科學的角度來解釋。

本月的泛科選書 《不腦殘科學2》是泛科學作者編輯團隊嘔心瀝血的超級鉅獻!不只能滿足大人與小孩的好奇心,更將拓展你的視野,帶領大家發現一個嶄新的世界!

泛科限時優惠79折(含運),現在就帶一本回家

關於作者