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家鴿靠鼻子認路

圖片引用自Science Now

下次感冒的時候,你該慶幸自己不是身負重要指令,穿梭在戰場上的信鴿。呼吸的空氣,經過左右鼻孔。經過右鼻孔的空氣,又特別對鳥類廣為人知的認路能力有關。研究人員讓一群鴿子背上GPS全球定位系統,然後用橡皮栓塞住左邊或右邊的鼻孔,將他們在距離巢25英哩以外的地方釋放。和正常的鴿子相比,左鼻孔塞住的鴿子,在導航能力上遇到了些麻煩,不過最後還是可以回巢。而右鼻孔塞住的鴿子,雖然最後也回巢了,但他們途中停下來較多次,而且和其他兩組(正常鴿子及左鼻孔塞住的鴿子)相比,也繞了比較多圈。研究人員相信,鳥類需要時間,從風中收集足夠的氣味去建構出地圖。而右鼻孔有較敏銳的嗅覺,也支持鳥類左右腦半球具有不同功能。

資料來源:ScienceShot: Homing Pigeons Follow Their Noses [27 January 2011]

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關於作者

Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。