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彭博:俏房客

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文 / 羅佩琪

「蜘蛛,跟我們人類一樣,身邊如果有帥哥、正妹,他的人生將更加燦爛。」

觀察到裂額寄居姬蛛(Argyrodes fissifrons)寄居在單色雲斑蛛(Cyrtophora unicolor)所編織的3D立體網的現象,東海大學生命科學系助教彭博不禁想問:體型小、空有鮮豔外表卻不會結網、沒有捕獲獵物能力……集結了所有白吃白喝、好吃懶做的港女房客特質,雲斑蛛憑什麼與裂額寄居姬蛛共生?身為房東,姬蛛又為什麼甘願被這樣的奧房客騙吃騙喝?

為了揭開奧房客之謎,彭博在蘭嶼鍾愛橋下執行兩階段的實驗:首先比較「自然共生」與「強制驅離房客」時房東捕獲的獵物量差異;接著進行田野操控實驗,塗漆把房客雲斑蛛醒目的銀斑覆蓋,並再次觀察獵物量變化。實驗結果相當出乎意料,驅逐房客後,房東的獵物量不增反降;同時,由於銀斑蛛身上斑駁的色塊具有誘引昆蟲的效果,當鮮豔的外表被覆蓋後,房東的獵物收穫量也呈現出下降的結果。

至此,我們還寄居姬蛛清白了──原來,他不是沒有貢獻、白吃白喝的奧房客,而是靠著豔麗外表、幫忙房東色誘昆蟲獵物來抵繳房租的「俏房客」哪!

 

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