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走路的科學


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久坐不動不只對你的身體有害,更對你的大腦有害
神經科學家告訴你走路背後的祕密

站起來,一起走路吧!

是什麼讓我們成為人類?是哪些特質讓我們不同於其他所有生物?走路,而且是兩足直立走路,比起語言、烹煮食物、使用工具等能力,更讓我們人類獨一無二。

然而,我們的大腦會受制於身體如何活動而形塑。當你在都市生活,習慣待在室內空間,總是以車代步,久而久之你的肌肉會退化,你的大腦也會變得遲鈍僵化。反之,當你的腿開始移動時,你的眼珠也開始移動,你的想法也跟著動起來,思緒也變得更為清澈,難怪說人類的存在本身就是「移動的心智」。

換言之,人類之所以成為人類,跟直立走路脫不了關係。我們是所有物種中唯一用雙足走路的,這讓人類經驗到跟這世界獨特的關係,甚至改變了我們跟這世界的關係。同時,直立走路,讓人類的身體從頭部到腳趾都出現大幅度的調整與適應。我們的脊柱垂直於地面,頂端的頭部可以自由活動。至於我們的的近親黑猩猩,則使用一種雙足型走的中間步驟,在走路時結合了手腳的並用,但這在陸地上行走並不特別有效率。

甚至可以說,雙足走路讓我們人類走出非洲,並散布最遠的阿拉斯加和澳洲,讓人類成為地球上最優勢的物種。

在這本讚歎走路帶給我們身體和精神上的好處的書中,愛爾蘭神經科學家謝恩・歐馬洛(Shane O’Mara)說,直立走路,釋放了我們的雙手,然後以細微但重要的方式,改變了我們的大腦活動,於是也釋放了我們的思想。

書中先從演化角度,談到走路的古老起源,接著從結構型態學角度,講到我們的大腦、神經及身體為了操作走路的步驟,有了飛躍性發展。最新研究揭示,為了要好好走路,我們的大腦和神經系統要取得平衡。再者,為了在擁擠的城市不至於迷路,還啟動我們內部的GPS系統。

此外,走路帶來其他移動方式無法給予的體驗。在走路的過程中,我們的思緒也不斷運作,我們能更創意地思考,情緒壓力也得到抒解。更有甚者,走出戶外是一種社會粘合劑,具有社交功能。很多內心話在一起散步時袒露,很多會議在走路中完成,很多共識在遊行中凝聚。一個宜行走的都市,也會是一個有助於社交的宜居城市。換言之,走路帶來的美好經驗,有助於城市的重塑和改造。

作者一句非洲諺語說:「如果你想要走快點,自己走。如果你想要走遠點,一起走。」走路的社交意義不言而喻,為了共同的理念和目標,人們會一起走路。走路帶來的一體感,是一種特別的經驗。

走路是簡單就可以做到的。然而作者提醒我們,目前我們所處的環境,都是為了久坐不動的生活型態而設計,我們正為了缺乏移動的生活付出代價。因此,我們要重新開始走路,無論是上山,或是去到公園,或只是上學和工作,也不管是漫步、閒蕩、遊晃、溜躂、遊行、健行、大步走、踏步走,走路對於個人和社會的諸多好處,開始走的人就會知道!


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【2022年3月選書】疫苗先鋒: 新冠疫苗的科學戰


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全球涵蓋國家數最多 注射超過 26 億劑
全台灣接種超過 1500 萬劑
AZ 疫苗研發最大功臣
二位牛津女科學家挺身而出

牛津大學 AZ 疫苗團隊主持人
吉爾伯特、格林 親筆合著

一場與致命病毒的競賽
搶救全人類生命的至高任務

2020新年,由不明病毒引起的肺炎案例出現在中國,
短短不到三個月,病毒襲捲世界,感染了超過十萬的人,
3月11日,世界衛生組織定調為新冠病毒疫情進入「全球大流行」。

吉爾伯特是牛津大學疫苗學教授,
專注於開發疫苗,協助中低收入國家對抗盛行疾病。
她在看到第一起死亡病例後,
決定為這個類似SARS的病毒開發出疫苗,
並維持一貫的標準:
要解決疫苗分配不平等,讓所有人都打得起。

格林是牛津大學臨床生物製造機構主任,
應吉爾伯特之邀,一同投身不眠不休的疫苗開發工作。
牛津團隊修改流程,跟病毒搶時間,
卻差點無力負擔昂貴的量產費用。
所幸在阿斯特捷利康公司的協助下,
終於在一年之內做出便宜又有效的牛津阿斯特捷利康疫苗。

然而,許多人不理解疫苗的運作方式,
質疑在極短時間內研發出來的疫苗不安全,
甚至誤解整個團隊的美意,認為便宜是偷工減料。

面對這些不實的論述,吉爾伯特和格林挺身寫書。
一方面是回應好奇大眾的提問,
另一方面也是希望讀者在瞭解疫苗運作原理之後,
能免除因無知而產生的恐懼,勇於接種疫苗,
讓我們向根除疫病更邁進一步。

好評推薦

本書實在太精采,即使疫情結束後仍然很吸引人,因為它生動描述了疫苗研發的過程,以及每個人對於科學緊急事件的反應。——《金融時報》(Financial Times)

這是人類歷史上最偉大、最具開創性的時刻之一,可與人類登陸月球、發現DNA或是初次登上聖母峰相比。牛津阿斯特捷利康疫苗是人類的一大勝利,其研發者好比人類的救星。——法拉爾(Jeremy Farrar),威康基金會(Wellcome Trust)理事

重磅推薦

陳建仁     中華民國前副總統、中央研究院院士
徐明達     國立陽明大學榮譽退休教授
林奇宏     國立陽明交通大學校長
賴明詔     中央研究院院士
牟中原 中央研究院院士
李家維 《科學人》雜誌總編輯
顏博文     慈濟慈善事業基金會執行長
張上淳     台灣大學副校長
吳忠勳     經濟部生技醫藥產業發展推動小組主任
洪子仁     新光醫院副院長
(依來稿序)

《疫苗先鋒》用淺顯易懂的敘述,解說了疫苗的運作原理、AZ疫苗使用的技術和成分,以及AZ疫苗物美價廉的原因。最重要的是,呼籲民眾捨棄品牌成見,盡快接種疫苗,讓讀者充分感受到科學家的無私大愛。希望閱讀之後,能解除讀者對疫苗的疑慮,加入全人類攜手抗疫的行列。──陳建仁 中華民國前副總統、中央研究院院士

本書描述新式疫苗的發展經過,在人類疫苗發展歷史上寫了新頁,很值得一讀。──徐明達     國立陽明大學榮譽退休教授

讓台灣讀者一睹為快這場關於人性、信念與時間賽跑的故事。──林奇宏     國立陽明交通大學校長

新冠疫苗的研發是生物科技最閃亮的成果,相當於醫學的阿波羅計畫。但它不是一帆風順,它躍過了科學的障礙、投資者的遲疑以及政治的不確定性,才有今天這樣百花齊放的新冠疫苗景觀。──賴明詔     中央研究院院士

天下文化一系列關於當今主流疫苗研發上市的專書,對於這一波疫苗研發的第一手資訊提供,以及未來公、私部門各界的防疫合作和策略上,應該會有較完整及實際的助益。──顏博文     慈濟慈善事業基金會執行長

天下文化疫苗系列書籍讓我們更高度關注此議題。國內必須藉著強化跨部會合作及整合產、學、研、醫的潛能、建構以國內外學研界在嶄新mRNA疫苗及藥物之開發,輔以CDMO委託開發製造之能量,進行臨床前製程開發及臨床藥物之量產,才能加速提升國產mRNA疫苗研發技術與生產平台發展並與國際接軌,進而帶動國內上游產業形成另一群護國神山。 ──吳忠勳     經濟部生技醫藥產業發展推動小組主任

天下文化順應COVID-19疫情出版一系列報導疫苗相關書籍,像是AZ與BNT疫苗在面對疫情危機時刻展現創新爆發力而研發上市的過程,令人動容,近日台灣本土疫情趨於平緩,正是回頭關心台灣疫苗產業發展的好時機。──洪子仁     新光醫院副院長


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