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【2016 年 2 月選書】下一場人類大瘟疫


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#新型冠狀病毒 #蝙蝠 #人畜共通 #突變
#疫情蔓延 #傳染 #隔離 #防疫 #口罩 #人性

21世紀以來數度造成人類集體恐慌的新病毒,為什麼大部分源自蝙蝠?
人畜共通傳染病,數量遠比你知道的還多,爆發機率也越來越頻繁。
21世紀=瘟疫的時代?演化最終會不會造就出人類無法遏止的超級病原?

◆許多人畜共通傳染病的病毒致病原,為什麼都來自蝙蝠?
◆新型冠狀病毒(novel coronavirus)屬於單鏈的RNA病毒,這對我們人類意味著什麼樣的危機?
◆為什麼這些每每讓人類措手不及的新興病原體多半屬於RNA病毒?

相較於安定的DNA病毒,不安定的RNA病毒演化速率可能高於地球上任何其他生物。它的生存之道是變異,對於新環境具有高度適應力,因此經常跨物種傳染。

當你知道病毒的存活關鍵是「複製和傳播」,在擔心它的致死率之前,你更應該關心病毒的傳播力。要降低你的焦慮,就從了解病毒的特性,以及它如何轉移宿主、擴散、傳布開始!

目前已知的人類傳染病,總計有六成左右經常會跨物種跳躍,當中包括這半世紀以來為我們熟知的愛滋病、伊波拉、禽流感、新型流感、SARS、中東呼吸症候群(MERS),以及2020年初在中國武漢爆發、向全世界「溢出」(spillover)的新型肺炎。

當我們包圍野生動物,把牠們逼到牆角,消滅它們或甚至吃掉牠們,卻也染上牠們的疾病!人類踏進病原的地盤,創造了絕佳的條件讓自己成為新宿主,也替神祕病原製造了新的傳布環境,為自己招來「下一場大禍」!

下一場凶殘的人類大規模流行病、殺害數百萬人的重大疫情,肯定是由一種新疾病所引發──至少會是人類新遇上的種類。而致病的原禍首,肯定是我們陌生、不熟悉的,但不會是從外太空來的。這種殺手病原體──最有可能是一種病毒──很有可能是從非人類動物「外溢」傳進人群。

逵曼的《下一場人類大瘟疫》是一部科學報導鉅著,循線周遊世界,探究這項主題。五年來,逵曼和科學家形影不離,實地深入田野,例如孟加拉的某處樹梢、剛果的某片森林、中國某家竹鼠養殖場、紐約州杜且斯郡的一處郊區林地等,還進入了他們的高等級生物安全實驗室。他訪問倖存者,採集身亡者的故事。他從最新研究發現意外事項,得知公共衛生官員心中的憂懼,並提出研究人員眼中必須高度關注的狀況。

《下一場人類大瘟疫》講述科學與歷史,揭露重大傳染病的祕辛和人類走過的創痛,並將之化為高潮迭起的劇情。

威脅集體人類生命、健康的「下一場大禍」,會在哪個偏遠地帶、從哪種無辜的動物現身?它會是中國南方某種齧齒類動物嗎?西非的某種猴子?還是正好停棲在馬來西亞某間養豬場上方的某種蝙蝠?在這個人類高度密集群居且得以快速、頻繁旅行的時代,新興疾病有可能不到幾個小時就傳遍全球——問題只是:它會從哪裡開始,如何起步?

近年幾次疫情爆發可以提供我們一些指引,於是逵曼投入尋根探源,追查伊波拉、馬堡病毒症、SARS、禽流感、萊姆病與其他古怪陰森的「外溢」案例,例如一名染上SARS的超級傳播者入住香港一家酒店,導致疫情迅速擴展到加拿大、新加坡跟越南;或是非洲土著煮食一隻死掉的黑猩猩導致全村遭伊波拉肆虐,以及「20世紀黑死病」AIDS最初是如何從喀麥隆的一隻黑猩猩起步等。

《下一場人類大瘟疫》提出一些急迫的問題:這些事件是偶發不幸或連帶有關?它們只是不巧發生在我們身上,或者是我們因故引發的?可以採行哪些措施?但《下一場人類大瘟疫》不只是實地報導的嘹喨號角,還優雅道出一段探尋知識的故事。它穿梭時光,跨越地貌,也帶我們全新認識大自然令人敬畏的奧妙運作。

 

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【2022年3月選書】疫苗先鋒: 新冠疫苗的科學戰


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全球涵蓋國家數最多 注射超過 26 億劑
全台灣接種超過 1500 萬劑
AZ 疫苗研發最大功臣
二位牛津女科學家挺身而出

牛津大學 AZ 疫苗團隊主持人
吉爾伯特、格林 親筆合著

一場與致命病毒的競賽
搶救全人類生命的至高任務

2020新年,由不明病毒引起的肺炎案例出現在中國,
短短不到三個月,病毒襲捲世界,感染了超過十萬的人,
3月11日,世界衛生組織定調為新冠病毒疫情進入「全球大流行」。

吉爾伯特是牛津大學疫苗學教授,
專注於開發疫苗,協助中低收入國家對抗盛行疾病。
她在看到第一起死亡病例後,
決定為這個類似SARS的病毒開發出疫苗,
並維持一貫的標準:
要解決疫苗分配不平等,讓所有人都打得起。

格林是牛津大學臨床生物製造機構主任,
應吉爾伯特之邀,一同投身不眠不休的疫苗開發工作。
牛津團隊修改流程,跟病毒搶時間,
卻差點無力負擔昂貴的量產費用。
所幸在阿斯特捷利康公司的協助下,
終於在一年之內做出便宜又有效的牛津阿斯特捷利康疫苗。

然而,許多人不理解疫苗的運作方式,
質疑在極短時間內研發出來的疫苗不安全,
甚至誤解整個團隊的美意,認為便宜是偷工減料。

面對這些不實的論述,吉爾伯特和格林挺身寫書。
一方面是回應好奇大眾的提問,
另一方面也是希望讀者在瞭解疫苗運作原理之後,
能免除因無知而產生的恐懼,勇於接種疫苗,
讓我們向根除疫病更邁進一步。

好評推薦

本書實在太精采,即使疫情結束後仍然很吸引人,因為它生動描述了疫苗研發的過程,以及每個人對於科學緊急事件的反應。——《金融時報》(Financial Times)

這是人類歷史上最偉大、最具開創性的時刻之一,可與人類登陸月球、發現DNA或是初次登上聖母峰相比。牛津阿斯特捷利康疫苗是人類的一大勝利,其研發者好比人類的救星。——法拉爾(Jeremy Farrar),威康基金會(Wellcome Trust)理事

重磅推薦

陳建仁     中華民國前副總統、中央研究院院士
徐明達     國立陽明大學榮譽退休教授
林奇宏     國立陽明交通大學校長
賴明詔     中央研究院院士
牟中原 中央研究院院士
李家維 《科學人》雜誌總編輯
顏博文     慈濟慈善事業基金會執行長
張上淳     台灣大學副校長
吳忠勳     經濟部生技醫藥產業發展推動小組主任
洪子仁     新光醫院副院長
(依來稿序)

《疫苗先鋒》用淺顯易懂的敘述,解說了疫苗的運作原理、AZ疫苗使用的技術和成分,以及AZ疫苗物美價廉的原因。最重要的是,呼籲民眾捨棄品牌成見,盡快接種疫苗,讓讀者充分感受到科學家的無私大愛。希望閱讀之後,能解除讀者對疫苗的疑慮,加入全人類攜手抗疫的行列。──陳建仁 中華民國前副總統、中央研究院院士

本書描述新式疫苗的發展經過,在人類疫苗發展歷史上寫了新頁,很值得一讀。──徐明達     國立陽明大學榮譽退休教授

讓台灣讀者一睹為快這場關於人性、信念與時間賽跑的故事。──林奇宏     國立陽明交通大學校長

新冠疫苗的研發是生物科技最閃亮的成果,相當於醫學的阿波羅計畫。但它不是一帆風順,它躍過了科學的障礙、投資者的遲疑以及政治的不確定性,才有今天這樣百花齊放的新冠疫苗景觀。──賴明詔     中央研究院院士

天下文化一系列關於當今主流疫苗研發上市的專書,對於這一波疫苗研發的第一手資訊提供,以及未來公、私部門各界的防疫合作和策略上,應該會有較完整及實際的助益。──顏博文     慈濟慈善事業基金會執行長

天下文化疫苗系列書籍讓我們更高度關注此議題。國內必須藉著強化跨部會合作及整合產、學、研、醫的潛能、建構以國內外學研界在嶄新mRNA疫苗及藥物之開發,輔以CDMO委託開發製造之能量,進行臨床前製程開發及臨床藥物之量產,才能加速提升國產mRNA疫苗研發技術與生產平台發展並與國際接軌,進而帶動國內上游產業形成另一群護國神山。 ──吳忠勳     經濟部生技醫藥產業發展推動小組主任

天下文化順應COVID-19疫情出版一系列報導疫苗相關書籍,像是AZ與BNT疫苗在面對疫情危機時刻展現創新爆發力而研發上市的過程,令人動容,近日台灣本土疫情趨於平緩,正是回頭關心台灣疫苗產業發展的好時機。──洪子仁     新光醫院副院長