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【2020 年 5 月選書】像科學家一樣思考


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這本書告訴你像科學家一樣思考的種種優點,而現代世界的種種難題也必須以科學的方法解決。你不需是個科學家才可以像科學家一樣思考,任何人都可以,而且每個人都應該如此。它的好處不勝枚舉:從偵測到人類的種種偏誤,到避免犯錯,欣賞世界的森羅萬象。

作者史丹利‧萊斯(Stanley A. Rice)自己就是個科學家,他說科學本質上其實就是有系統地整理人類的常識。雖然對大腦而言,常識是與生俱來的,但它也會依賴許多誤導人的習性。大腦可能不會客觀地推論,而會替自己的判斷合理化。它往往只看到它想看到的東西,而不會如實觀照世界。且大腦不僅善於誆騙別人,在自我欺騙方面更是有一套。萊斯告訴我們,這些習性在身處艱難環境下的人類的演化過程中都有其用處,但是現在種種偏誤和錯覺卻有導致全球災難之虞。

那麼究竟什麼是科學思考?首先,我們會提出關於因果的論述,關於某個東西如何作用的主張。我們把這樣的述句稱為「假設」。其次,我們會蒐集種種證據去驗證這個假設。而那些證據必須是每個人都可以檢驗的。證據讓我們確認哪些假設是真是假,或是不可知。這就是科學了。如果假設通過了檢驗,它就可以用來解釋一團混亂的事實。由一個假設可以推論出另一個假設,到頭來就形成一套架構,那就是所謂的「理論」,理論不僅能解釋一堆事實,更可以解釋整個世界。

於是,作者邀請讀者們加入一趟科學發現的探險。他提出許多例子證明科學的種種好處,告訴我們檢驗假設的方法如何應用在日常生活的難題上,例如汽車出了什麼毛病。除了現實生活的應用之外,科學也能滿足人們的好奇心:它告訴我們關於宇宙的種種故事,而那些故事都是可驗證的。作者也探討了科學史上的種種重要假說,包括天擇說(從隨機創造出秩序)等。

閱讀這本書,就是在學習如何像科學家一樣地思考。它會使你擺脫政客、大企業和宗教領袖的種種操弄,使你有足夠的配備去解決世界最迫在眉睫的難題。而且你會覺得很好玩。

在這本既旁徵博引又循循善誘的書裡,生物學教授萊斯告訴你我之類的門外漢什麼叫作批判性的思考,如何像科學家一樣地判斷紛至沓來的資訊。萊斯提醒我們,人類大腦天生就有找尋種種模型的本能,「不是為了推論,而是要合理化」,而且往往會對於不符合預期的現象視而不見,因而很容易被錯覺和偏誤蒙蔽。而科學則是一種「排除法」,逐一檢驗種種觀念,直到檢驗者找到觀察得到的最佳解釋。在說明了科學方法之後,萊斯則地毯式地列舉我們可以用科學方法去解決的難題,一路上告訴我們如何避免偏誤和邏輯謬誤,例如以單一的因果關係去解釋錯綜複雜的因果問題。並在每個章節的最後要讀者「自己動手做」,練習去釐清問題要點。

萊斯在鼓吹批判性思考的價值時,也告訴讀者們如何在種種假資訊當中披沙揀金,濾出真相來。避免讓不準確的數據或是公然的謊言遮蔽了真相。任何想要以嚴謹而有創意的洞見去看世界的讀者,應該都會讀來津津有味。


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【2022年3月選書】疫苗先鋒: 新冠疫苗的科學戰


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全球涵蓋國家數最多 注射超過 26 億劑
全台灣接種超過 1500 萬劑
AZ 疫苗研發最大功臣
二位牛津女科學家挺身而出

牛津大學 AZ 疫苗團隊主持人
吉爾伯特、格林 親筆合著

一場與致命病毒的競賽
搶救全人類生命的至高任務

2020新年,由不明病毒引起的肺炎案例出現在中國,
短短不到三個月,病毒襲捲世界,感染了超過十萬的人,
3月11日,世界衛生組織定調為新冠病毒疫情進入「全球大流行」。

吉爾伯特是牛津大學疫苗學教授,
專注於開發疫苗,協助中低收入國家對抗盛行疾病。
她在看到第一起死亡病例後,
決定為這個類似SARS的病毒開發出疫苗,
並維持一貫的標準:
要解決疫苗分配不平等,讓所有人都打得起。

格林是牛津大學臨床生物製造機構主任,
應吉爾伯特之邀,一同投身不眠不休的疫苗開發工作。
牛津團隊修改流程,跟病毒搶時間,
卻差點無力負擔昂貴的量產費用。
所幸在阿斯特捷利康公司的協助下,
終於在一年之內做出便宜又有效的牛津阿斯特捷利康疫苗。

然而,許多人不理解疫苗的運作方式,
質疑在極短時間內研發出來的疫苗不安全,
甚至誤解整個團隊的美意,認為便宜是偷工減料。

面對這些不實的論述,吉爾伯特和格林挺身寫書。
一方面是回應好奇大眾的提問,
另一方面也是希望讀者在瞭解疫苗運作原理之後,
能免除因無知而產生的恐懼,勇於接種疫苗,
讓我們向根除疫病更邁進一步。

好評推薦

本書實在太精采,即使疫情結束後仍然很吸引人,因為它生動描述了疫苗研發的過程,以及每個人對於科學緊急事件的反應。——《金融時報》(Financial Times)

這是人類歷史上最偉大、最具開創性的時刻之一,可與人類登陸月球、發現DNA或是初次登上聖母峰相比。牛津阿斯特捷利康疫苗是人類的一大勝利,其研發者好比人類的救星。——法拉爾(Jeremy Farrar),威康基金會(Wellcome Trust)理事

重磅推薦

陳建仁     中華民國前副總統、中央研究院院士
徐明達     國立陽明大學榮譽退休教授
林奇宏     國立陽明交通大學校長
賴明詔     中央研究院院士
牟中原 中央研究院院士
李家維 《科學人》雜誌總編輯
顏博文     慈濟慈善事業基金會執行長
張上淳     台灣大學副校長
吳忠勳     經濟部生技醫藥產業發展推動小組主任
洪子仁     新光醫院副院長
(依來稿序)

《疫苗先鋒》用淺顯易懂的敘述,解說了疫苗的運作原理、AZ疫苗使用的技術和成分,以及AZ疫苗物美價廉的原因。最重要的是,呼籲民眾捨棄品牌成見,盡快接種疫苗,讓讀者充分感受到科學家的無私大愛。希望閱讀之後,能解除讀者對疫苗的疑慮,加入全人類攜手抗疫的行列。──陳建仁 中華民國前副總統、中央研究院院士

本書描述新式疫苗的發展經過,在人類疫苗發展歷史上寫了新頁,很值得一讀。──徐明達     國立陽明大學榮譽退休教授

讓台灣讀者一睹為快這場關於人性、信念與時間賽跑的故事。──林奇宏     國立陽明交通大學校長

新冠疫苗的研發是生物科技最閃亮的成果,相當於醫學的阿波羅計畫。但它不是一帆風順,它躍過了科學的障礙、投資者的遲疑以及政治的不確定性,才有今天這樣百花齊放的新冠疫苗景觀。──賴明詔     中央研究院院士

天下文化一系列關於當今主流疫苗研發上市的專書,對於這一波疫苗研發的第一手資訊提供,以及未來公、私部門各界的防疫合作和策略上,應該會有較完整及實際的助益。──顏博文     慈濟慈善事業基金會執行長

天下文化疫苗系列書籍讓我們更高度關注此議題。國內必須藉著強化跨部會合作及整合產、學、研、醫的潛能、建構以國內外學研界在嶄新mRNA疫苗及藥物之開發,輔以CDMO委託開發製造之能量,進行臨床前製程開發及臨床藥物之量產,才能加速提升國產mRNA疫苗研發技術與生產平台發展並與國際接軌,進而帶動國內上游產業形成另一群護國神山。 ──吳忠勳     經濟部生技醫藥產業發展推動小組主任

天下文化順應COVID-19疫情出版一系列報導疫苗相關書籍,像是AZ與BNT疫苗在面對疫情危機時刻展現創新爆發力而研發上市的過程,令人動容,近日台灣本土疫情趨於平緩,正是回頭關心台灣疫苗產業發展的好時機。──洪子仁     新光醫院副院長


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