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【2013 年 6 月選書】能量、性、死亡:粒線體與我們的生命


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我們的能量從哪裡來?為什麼會有兩種性別?我們為何會成長、死亡?
地球上繽紛多采的生命背後,究竟有著什麼樣的祕密?
這所有問題的解答,都是——粒線體。

本書作者尼克.連恩是榮獲英國皇家學會科學圖書大獎的生化學家,在《生命的躍升》中,他從宏觀的角度來看生命的起源和演化;而在這本《能量、性、死亡》中,他以一個非常微觀的角度(十億個粒線體只有一粒沙那麼大),來回答生物學的重大問題——也就是我們的生、老、病、死。

粒線體雖然微小,卻是生物不可或缺的重要胞器。我們每個人的體內都帶有一萬兆個粒線體,約占體重的百分之十。這個微小的胞器曾經是自由生活的細菌,卻在二十億年前被吞噬進更大的細胞中,從此和宿主細胞共同生活在一起,形塑了生命的紋理。粒線體對生物的重要性,可以用以下幾個例子來說明:

‧ 生物的發電廠:粒線體會利用氧氣將食物徹底燃燒,產生我們生存所需的所有能量。

‧ 粒線體夏娃:粒線體的基因只會透過母親遺傳給子代,因此一直追溯粒線體的基因,我們就能找到現存人類的母系最近共同祖先,也就是十七萬年前在非洲的「粒線體夏娃」。

‧ 犯罪鑑定:不管是活人還是死屍,都可以利用粒線體基因來進行親緣鑑定。俄羅斯末代沙皇尼古拉二世失散的女兒安娜公主,還有九一一事件的遺體,都是藉由粒線體基因來鑑定身分。

‧ 老化理論:粒線體運作時會滲漏出「自由基」,研究指出,自由基會攻擊細胞內的基因,而這也是造成我們老化和退化性疾病的原因。

‧ 細胞凋亡:人體內老化的細胞會進行所謂的「細胞凋亡」,這是細胞為了個體的整體利益,犧牲小我完成大我的自殺行為。如果細胞在該凋亡時不凋亡,可能就會演變成癌細胞。而這個重要的自殺機制,正是由粒線體所掌握的。

透過這個微小的東西,我們可以窺視生命完整的面貌,了解生命的本質。就像尼克.連恩在本書結尾所說的:

人類總是仰望星空,想著我們的世界為何生意盎然,充滿植物和動物?我們來自哪裡?等在前方的命運是什麼?生命、宇宙以及萬事萬物的終極解答,是那樣的神祕而簡短:答案是粒線體。因為粒線體告訴了我們:在這個星球上,分子如何迸發出生命,細菌又為何會長久稱霸地球;第一個複雜細胞如何誕生,溫血動物為什麼會崛起;為什麼我們有性行為、有兩種性別、有孩子,還會戀愛。它還告訴我們,為什麼我們的時日有限,終究會老會死,而我們該怎麼做才能避免老化的苦難。就算它沒有指引我們生命的意義,也至少,可以稍微解釋生命為什麼是這般模樣。畢竟,如果連生命都解釋不通,那這世界上還有什麼是有意義的呢?

 

延伸閱讀:

 


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【2022年1月選書】採集人的野帳:第二集


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百年前的植物旅路,
探索採集人的足跡與精神。
漫畫家英張親身取材、兩年構思;
政大臺灣史研究所蔡思薇博士審定、林業試驗所董景生博士監修。
藥草繁花經採集鑑定,終成標本,
採集當下的紀錄,即為「野帳」。
「有些東西看似消失了,其實一直都在啊……」
大正臺灣,植物發掘的黃金年代,
除了腊葉館,還有另一重鎮——總督府博物館,
而創立者的精神深深影響著後進採集人,直至今日。
死而復生的萬年松、能預測未來的颱風草,
被視為不祥之兆的竹子花……
代代採集人的積累,將揭開植物的神秘面紗。
一場颱風來襲,吹來的是植物園內的喧鬧,更颳來夏日的思念之情。
然而一次採集任務,卻猝然揭開涼山莽撞外表下的苦澀過往……
蟬聲漸濃,植株舒展,
因各式原因聚集在腊葉館的採集人們,
心中羈絆之種也緩緩地抽出新芽……

【本書特色】

《採集人的野帳》歷經兩年構思取材,汲取台北植物園的研究史料,
描繪大正13年植物採集人的神秘日常,帶領讀者重溫臺灣原生植物研究的蓬勃時期!

 

【感動推薦】

漫畫家 左萱、簡嘉誠
科普作家 張東君

 

【作者簡介】

英張

自由創作者,著有漫畫版《天黑請閉眼》、《森山朗讀會》、《採集人的野帳》。
2018年以《天黑請閉眼》獲當年度金漫獎最佳新人獎。
2021年《採集人的野帳》第一集入選文化部第43次中小學生讀物選介。

感謝大家耐心等待,《採集人的野帳》第二集也順利出版了。這是我第一部非單集完結的作品,不同於以往,作品的續航力受到挑戰,因此我戰戰兢兢維持作品品質,能盡力的地方都不敢偷懶,若本集也能得您青睞,就太令人開心了。

依照慣例,再次感謝我的責編任容小姐、蔡思薇老師、林試所吳維修老師,以及所有幫助拙作得以面世的貴人們,謝謝你們。