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【2012 年 9 月選書】大腦有問題!?


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大腦是全宇宙最複雜的設備,它的小問題影響可大了!

為何人類天生就不擅長記憶臉孔、名字與日期?
為何你我如此容易受廣告蠱惑?
商人與政客又如何利用大腦機制來操控人們的價值觀及信念?
我們可以如何增進記憶力?
為何迷信如此難以撼動?
大腦的錯誤時間感會讓人容易錯估金錢的價值?

作者引用顯著的實際案例以及耐人尋味的研究,揭開上述現象的神祕面紗,
讓我們瞭解大腦機制如何以意想不到的方式影響人類的生活。

雖然人類大腦不盡完美,卻是已知世界中最複雜的一種裝置。而且我們身為單一個體或整個社會群體的意義,不只是由大腦驚人的能力來定義,最終也受到大腦的瑕疵與局限所影響。仔細想想就知道,記憶有時不可信賴,也會有所偏頗;好一點的情況,只是讓我們忘了名字與數字,但嚴重時,目擊者出了差錯的證詞就會讓無辜的人一生斷送在監獄中。

此外,還得將人類易受廣告影響的傾向也納入考量,像是那個在20世紀造成約百萬人死亡的史上最成功行銷活動之一──香煙廣告,這個造成極大悲劇的廣告的成功,揭露了行銷左右我們渴望與習慣的程度。主觀意識與不相關因素也經常主導著我們的行為與決定,舉例來說,問問題所用的字眼會影響我們的答案(框架與錨定作用),而投票地點也能左右我們的選票。人類常在及時行樂的誘惑下犧牲了長遠的幸福,也因迷信超自然現象而偏離了正途。甚至我們的恐懼感與我們應該恐懼的事物也只有薄弱的關係而已。

大腦從以前就被設計成一個經由人類感官來獲取外界資訊的裝置;經過分析、儲存與處理這些資訊,然後產生反應(行動與行為)來求取最佳的生存與繁衍機會。但就跟其他的運算工具一樣,大腦也會有錯誤與極限。

作者在本書中,從電腦術語中借用了臭蟲(bugs)一詞來泛指人類大腦所有的極限、瑕疵、缺點與偏頗。電腦臭蟲,從螢幕圖像上出現令人討厭的干擾到電腦當機或「藍屏死當」都有,偶爾會產生嚴重的後果,像程式撰寫不當可能會讓病人在進行癌症治療時接收到大量致命的幅射線。書中提出,大腦臭蟲對你我生活的影響也同樣廣泛:從簡單的假象、討人厭的記憶問題到非理性的決定都有,這些大腦臭蟲所造成的後果可能無害,但也可能產生致命的危機。

大腦瑕疵對人類生活影響的範圍從無害到會產生嚴重後果的各種情況皆有。大腦關聯結構造成了錯誤的記憶,也會讓政治人物與廠商容易左右我們的行為與信仰;人類笨拙的數字能力與不正確的時間感,讓我們容易做出不明智的財務決定(過度使用信用卡的問題可能就是這樣產生的)、也造成了不健康且不環保的政策;人類容易對非我族類害怕的天性會混亂我們所做的決定,影響的不只是要把票投給哪位候選人,還有歧視其他種族,甚至連發動戰爭與否也包括在內。此外,人類生性似乎就有迷信超自然力量的傾向,這種情況常會壓制大腦較理性的區域,有時就會造成悲慘後果,如作者在書中提到的基督教科學派兒童生病卻不送醫,靠著禱告祈求平安,最後卻導致兒童喪命的案例。

藉由探討大腦瑕疵,或許你我更可以激發自我的天生能力與瞭解自我缺點,好讓我們能夠加以改善。探索人類認知極限與心智盲點也是人類追求自我認知的簡單作法。

 

延伸閱讀:


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【2022年3月選書】疫苗先鋒: 新冠疫苗的科學戰


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全球涵蓋國家數最多 注射超過 26 億劑
全台灣接種超過 1500 萬劑
AZ 疫苗研發最大功臣
二位牛津女科學家挺身而出

牛津大學 AZ 疫苗團隊主持人
吉爾伯特、格林 親筆合著

一場與致命病毒的競賽
搶救全人類生命的至高任務

2020新年,由不明病毒引起的肺炎案例出現在中國,
短短不到三個月,病毒襲捲世界,感染了超過十萬的人,
3月11日,世界衛生組織定調為新冠病毒疫情進入「全球大流行」。

吉爾伯特是牛津大學疫苗學教授,
專注於開發疫苗,協助中低收入國家對抗盛行疾病。
她在看到第一起死亡病例後,
決定為這個類似SARS的病毒開發出疫苗,
並維持一貫的標準:
要解決疫苗分配不平等,讓所有人都打得起。

格林是牛津大學臨床生物製造機構主任,
應吉爾伯特之邀,一同投身不眠不休的疫苗開發工作。
牛津團隊修改流程,跟病毒搶時間,
卻差點無力負擔昂貴的量產費用。
所幸在阿斯特捷利康公司的協助下,
終於在一年之內做出便宜又有效的牛津阿斯特捷利康疫苗。

然而,許多人不理解疫苗的運作方式,
質疑在極短時間內研發出來的疫苗不安全,
甚至誤解整個團隊的美意,認為便宜是偷工減料。

面對這些不實的論述,吉爾伯特和格林挺身寫書。
一方面是回應好奇大眾的提問,
另一方面也是希望讀者在瞭解疫苗運作原理之後,
能免除因無知而產生的恐懼,勇於接種疫苗,
讓我們向根除疫病更邁進一步。

好評推薦

本書實在太精采,即使疫情結束後仍然很吸引人,因為它生動描述了疫苗研發的過程,以及每個人對於科學緊急事件的反應。——《金融時報》(Financial Times)

這是人類歷史上最偉大、最具開創性的時刻之一,可與人類登陸月球、發現DNA或是初次登上聖母峰相比。牛津阿斯特捷利康疫苗是人類的一大勝利,其研發者好比人類的救星。——法拉爾(Jeremy Farrar),威康基金會(Wellcome Trust)理事

重磅推薦

陳建仁     中華民國前副總統、中央研究院院士
徐明達     國立陽明大學榮譽退休教授
林奇宏     國立陽明交通大學校長
賴明詔     中央研究院院士
牟中原 中央研究院院士
李家維 《科學人》雜誌總編輯
顏博文     慈濟慈善事業基金會執行長
張上淳     台灣大學副校長
吳忠勳     經濟部生技醫藥產業發展推動小組主任
洪子仁     新光醫院副院長
(依來稿序)

《疫苗先鋒》用淺顯易懂的敘述,解說了疫苗的運作原理、AZ疫苗使用的技術和成分,以及AZ疫苗物美價廉的原因。最重要的是,呼籲民眾捨棄品牌成見,盡快接種疫苗,讓讀者充分感受到科學家的無私大愛。希望閱讀之後,能解除讀者對疫苗的疑慮,加入全人類攜手抗疫的行列。──陳建仁 中華民國前副總統、中央研究院院士

本書描述新式疫苗的發展經過,在人類疫苗發展歷史上寫了新頁,很值得一讀。──徐明達     國立陽明大學榮譽退休教授

讓台灣讀者一睹為快這場關於人性、信念與時間賽跑的故事。──林奇宏     國立陽明交通大學校長

新冠疫苗的研發是生物科技最閃亮的成果,相當於醫學的阿波羅計畫。但它不是一帆風順,它躍過了科學的障礙、投資者的遲疑以及政治的不確定性,才有今天這樣百花齊放的新冠疫苗景觀。──賴明詔     中央研究院院士

天下文化一系列關於當今主流疫苗研發上市的專書,對於這一波疫苗研發的第一手資訊提供,以及未來公、私部門各界的防疫合作和策略上,應該會有較完整及實際的助益。──顏博文     慈濟慈善事業基金會執行長

天下文化疫苗系列書籍讓我們更高度關注此議題。國內必須藉著強化跨部會合作及整合產、學、研、醫的潛能、建構以國內外學研界在嶄新mRNA疫苗及藥物之開發,輔以CDMO委託開發製造之能量,進行臨床前製程開發及臨床藥物之量產,才能加速提升國產mRNA疫苗研發技術與生產平台發展並與國際接軌,進而帶動國內上游產業形成另一群護國神山。 ──吳忠勳     經濟部生技醫藥產業發展推動小組主任

天下文化順應COVID-19疫情出版一系列報導疫苗相關書籍,像是AZ與BNT疫苗在面對疫情危機時刻展現創新爆發力而研發上市的過程,令人動容,近日台灣本土疫情趨於平緩,正是回頭關心台灣疫苗產業發展的好時機。──洪子仁     新光醫院副院長