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人類的旅程


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國民法官生存指南:用足夠的智識面對法庭裡的一切。

★繼《槍炮、病菌與鋼鐵》、《人類大歷史》,又一解答人類文明巨作★
★出版授權全球30國★

★統一成長理論奠基者奧德‧蓋勒,
從經濟學視角來看三十萬年人類大歷史——
是什麼力量推動人類社會進步?為什麼全世界的進步如此不平等?
未來我們可以怎麼做,讓世界更好?

「蓋勒的研究雄心勃勃,他提出了一個相當簡單的、高度以人力資本為導向的模型,解釋了馬爾薩斯的幾千年幾乎成長停滯、工業革命及其快速成長的後果、隨之而來的人口轉型以及新興經濟體的出現。」 ——羅伯特‧索洛,諾貝爾經濟學獎得主

「為什麼在整個人類歷史中,直到最近兩百年生活水準才突飛猛進?」
「為什麼國與國有如此巨大的差距,有些差距還不斷擴大?」
這兩大疑問是布朗大學經濟學巨擘奧德‧蓋勒教授終身來投入的研究主題。

自智人出現的近三十萬年來,縱然技術不斷進步:狩獵採集技能精進、灌溉及耕種法創新、文化藝術進展、國家武力益發強大……然而,人類一直生活於瘟疫和饑荒頻仍、平均壽命很少超過四十歲的勉強維生邊緣。

對此,馬爾薩斯提出《人口論》,指出人口太多(按等比級數繁衍)、糧食太少(按等差級數增加),兩者成長不同步,新增糧食餵飽不了嗷嗷待哺的新增人口,就會導致饑荒或戰爭,並且出現貧困和人口減少等情況。
然而,馬爾薩斯的困境到十八、十九世紀的工業革命被打破了。人類的技術進步踏上臨界點,物質豐裕程度甩開了人口成長幅度:世界人口增為七倍,人均所得則成長十四倍,也就是說,三十萬年來,人真正活出了富足、安康、長壽的高水準生活。

是什麼改變了人類的命運?
蓋勒以經濟學觀點提出,問題不只在技術進度,更重要的是人力資本的價值提高——工業革命的技術要求之下,工人必須具備技能與知識,父母必須投資子女教育,因此選擇少生孩子。而當男性不再是勞動力的唯一來源,讓女性(也是勞動力)多生孩子的代價變高了,又進一步壓低了生育率。就是這個人口學的變遷,造就人類掙脫了馬爾薩斯力量的束縛,達成經濟的飛躍成長。

然而,為什麼世界上的某些地區比其他地區更加富裕?
過往的解答往往聚焦在工業革命後,西方國家挾傳資本和船堅砲利殖民東方/南半球的剝削結果,然而,除此之外,蓋勒提出幾大因素:遷徙距離(依遠古人類祖先從東非出走的距離,距離近者人口多樣性高,利於創新,例如16世紀的中國;距離遠者人口多樣性低,抑制創新,如同時期的大洋洲和美洲)、地理條件(土壤和氣候適宜大型農園,利於土地菁英與榨取式體制,如中南美;相對則利於商人、企業家與包容式體制,如英國)、文化(家族關係越熱絡,減少對公共目標合作的意願,如南義大利;積極參與政治、貢獻社區活動,如北義大利)、政治制度(如北韓、如南韓)、社會多元性(需要比例恰當,例如非裔和歐裔美國人交流融合出搖滾樂;過度卻會有種族衝突)。

那麼,現在的我們要如何讓人類更富裕、也更平等?
縱然科技發展、經濟成長讓數十億人脫離貧、病、亂之苦,但也帶來全球暖化這項新危機,甚至有人提出有必要減緩經濟成長的腳步。蓋勒提出,除了創新環境永續的技術,重點還是在「人口轉型」,亦即降低生育率(包含促進性別平等、提供教育機會、供應避孕工具等),減少人口爆炸對環境造成的負擔。

財富、平等以及人口的變遷,帶我們從過去走向未來。《人類的旅程》由給我們一個展望未來的全新角度——由經濟學的觀點看來,性別平等、教育投資以及多元化(與社會凝聚力的平衡),是人類物種未來普遍富足的關鍵。人類的旅程的下一步,我們即將啟航。

|本書特色|
1. 人類如何逃脫貧困、走向財富曙光?走一趟三十萬年人類經濟大歷史
本書考察從東非起源的智人三十萬年來漫長的脫貧之旅,在近兩百年,地球糧食終於養活得了人類,關鍵是「生產力超過人口成長」,從經濟學宏觀的大局視角來看人類大歷史,你會更了解我們的世界,以及如何應對當今的重大挑戰。
2. 萬眾矚目!「統一成長理論」創立者奧德‧蓋勒的研究總結
奧德‧蓋勒教授被喻為和達爾文、愛因斯坦同等級的思想家,也是諾貝爾經濟學獎提名的熱門候選人之一,檢視從人類誕生之初至今的迷人旅程中,為人類的兩大謎團提供了指引:人類近兩百年如何擺脫生存陷阱、為什麼我們在世界各地的進步如此不平等。 這項歷史領域的壯舉具有里程碑的意義。

|作者簡介|

奧德.蓋勒(Oded Galor)
布朗大學 Herbert H. Goldberger 經濟學教授,也是統一成長理論的奠基者。統一成長理論旨在揭示人類歷史上發展、繁榮和不平等的根本原因。他在全球最負盛名的講座中分享畢生投注於成長經濟學領域的發現,提煉成《人類的旅程》一書。