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【2012 年 12 月選書】為什麼E=mc2


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唯一一本讓你真正理解相對論的科普書!
CERN希格斯粒子研究團隊成員、英國最受歡迎科普節目主持人,
帶你重新探索史上最經典的物理公式,尋找希格斯粒子與質量之源。

你一定聽過愛因斯坦的相對論,也知道 E=mc2 這個公式,但是你有沒有想過,為什麼能量(E)會等於質量(m)乘以光速(c)的平方呢?

史上最暢銷的科普書《時間簡史》從頭到尾唯一出現的公式就是 E=mc2,足見這個物理方程式有多重要。但是,因為該書編輯曾警告作者霍金,每多寫一個公式,書籍銷量就會少一半,因此就連霍金也沒辦法更深入地解釋這個公式。而其他介紹相對論的科普書,大多也只介紹相對論「是什麼」,卻極少討論「為什麼」,更別提要探討公式的本質了。

BUT,這本書不一樣!

本書作者考克斯是歐洲核子研究組織(CERN)希格斯粒子研究團隊的成員,負責大型強子對撞機的超導環場探測器實驗,尋找神祕的希格斯粒子。同時,他也是英國最受歡迎的科普主持人,在 BBC 主持多檔節目。曾是搖滾樂團鍵盤手的他,人稱「物理界搖滾巨星」,每每現身講台,都掀起一陣旋風。同為 BBC 主持人的費亞曾這樣讚美他:「我想包括霍金在內的任何人,都無法超越考克斯所表現出的那種專業、智慧、激情、清晰和力量的完美結合。」

就是這樣充滿搖滾精神的熱情,讓考克斯勇於挑戰連霍金都不敢嘗試的寫作方式。他和福肖教授共同突破科普書以往避談公式的禁忌,正面迎擊 E=mc2,透過輕鬆易懂的語言,運用國中教過的畢氏定理,一步一步解構,讓這個只有極少數人真正理解的公式,變成人人都能懂的科學常識。

於是,你不必再靠模糊的比喻來「領悟」相對論,
這一次,你將真正理解愛因斯坦!

考克斯和福肖在書中完整解釋時間空間的相對性、光速的極限,以及為什麼愈接近光速,時間就會愈慢等相對論的基礎概念,並且思考一連串更核心的問題:什麼是能量?什麼是質量?光速與能量、質量究竟有什麼關係?為什麼光速是質能轉換的兌換率?在回答這些問題的同時,作者也帶我們來到大型強子對撞機的實驗現場,探索希格斯粒子與質量起源的奧祕。

本書入圍科普書最高榮譽——英國皇家學會科學圖書大獎決選名單,是近年難得一見深具啟發性的科普讀物,也是唯一一本能讓你真正理解相對論的書。從 E=mc2 出發,我們將能了解所有關於宇宙的道理:時間、空間、質量、能量、標準模型、希格斯粒子……

 

延伸閱讀:


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【2022年3月選書】疫苗先鋒: 新冠疫苗的科學戰


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全球涵蓋國家數最多 注射超過 26 億劑
全台灣接種超過 1500 萬劑
AZ 疫苗研發最大功臣
二位牛津女科學家挺身而出

牛津大學 AZ 疫苗團隊主持人
吉爾伯特、格林 親筆合著

一場與致命病毒的競賽
搶救全人類生命的至高任務

2020新年,由不明病毒引起的肺炎案例出現在中國,
短短不到三個月,病毒襲捲世界,感染了超過十萬的人,
3月11日,世界衛生組織定調為新冠病毒疫情進入「全球大流行」。

吉爾伯特是牛津大學疫苗學教授,
專注於開發疫苗,協助中低收入國家對抗盛行疾病。
她在看到第一起死亡病例後,
決定為這個類似SARS的病毒開發出疫苗,
並維持一貫的標準:
要解決疫苗分配不平等,讓所有人都打得起。

格林是牛津大學臨床生物製造機構主任,
應吉爾伯特之邀,一同投身不眠不休的疫苗開發工作。
牛津團隊修改流程,跟病毒搶時間,
卻差點無力負擔昂貴的量產費用。
所幸在阿斯特捷利康公司的協助下,
終於在一年之內做出便宜又有效的牛津阿斯特捷利康疫苗。

然而,許多人不理解疫苗的運作方式,
質疑在極短時間內研發出來的疫苗不安全,
甚至誤解整個團隊的美意,認為便宜是偷工減料。

面對這些不實的論述,吉爾伯特和格林挺身寫書。
一方面是回應好奇大眾的提問,
另一方面也是希望讀者在瞭解疫苗運作原理之後,
能免除因無知而產生的恐懼,勇於接種疫苗,
讓我們向根除疫病更邁進一步。

好評推薦

本書實在太精采,即使疫情結束後仍然很吸引人,因為它生動描述了疫苗研發的過程,以及每個人對於科學緊急事件的反應。——《金融時報》(Financial Times)

這是人類歷史上最偉大、最具開創性的時刻之一,可與人類登陸月球、發現DNA或是初次登上聖母峰相比。牛津阿斯特捷利康疫苗是人類的一大勝利,其研發者好比人類的救星。——法拉爾(Jeremy Farrar),威康基金會(Wellcome Trust)理事

重磅推薦

陳建仁     中華民國前副總統、中央研究院院士
徐明達     國立陽明大學榮譽退休教授
林奇宏     國立陽明交通大學校長
賴明詔     中央研究院院士
牟中原 中央研究院院士
李家維 《科學人》雜誌總編輯
顏博文     慈濟慈善事業基金會執行長
張上淳     台灣大學副校長
吳忠勳     經濟部生技醫藥產業發展推動小組主任
洪子仁     新光醫院副院長
(依來稿序)

《疫苗先鋒》用淺顯易懂的敘述,解說了疫苗的運作原理、AZ疫苗使用的技術和成分,以及AZ疫苗物美價廉的原因。最重要的是,呼籲民眾捨棄品牌成見,盡快接種疫苗,讓讀者充分感受到科學家的無私大愛。希望閱讀之後,能解除讀者對疫苗的疑慮,加入全人類攜手抗疫的行列。──陳建仁 中華民國前副總統、中央研究院院士

本書描述新式疫苗的發展經過,在人類疫苗發展歷史上寫了新頁,很值得一讀。──徐明達     國立陽明大學榮譽退休教授

讓台灣讀者一睹為快這場關於人性、信念與時間賽跑的故事。──林奇宏     國立陽明交通大學校長

新冠疫苗的研發是生物科技最閃亮的成果,相當於醫學的阿波羅計畫。但它不是一帆風順,它躍過了科學的障礙、投資者的遲疑以及政治的不確定性,才有今天這樣百花齊放的新冠疫苗景觀。──賴明詔     中央研究院院士

天下文化一系列關於當今主流疫苗研發上市的專書,對於這一波疫苗研發的第一手資訊提供,以及未來公、私部門各界的防疫合作和策略上,應該會有較完整及實際的助益。──顏博文     慈濟慈善事業基金會執行長

天下文化疫苗系列書籍讓我們更高度關注此議題。國內必須藉著強化跨部會合作及整合產、學、研、醫的潛能、建構以國內外學研界在嶄新mRNA疫苗及藥物之開發,輔以CDMO委託開發製造之能量,進行臨床前製程開發及臨床藥物之量產,才能加速提升國產mRNA疫苗研發技術與生產平台發展並與國際接軌,進而帶動國內上游產業形成另一群護國神山。 ──吳忠勳     經濟部生技醫藥產業發展推動小組主任

天下文化順應COVID-19疫情出版一系列報導疫苗相關書籍,像是AZ與BNT疫苗在面對疫情危機時刻展現創新爆發力而研發上市的過程,令人動容,近日台灣本土疫情趨於平緩,正是回頭關心台灣疫苗產業發展的好時機。──洪子仁     新光醫院副院長