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階梯之城(II)聖劍之城


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生即是死,死即是生,
斬下自己的手,成為聖母的長劍吧!
她將賜予你神聖的承諾,
一個毀滅一切的承諾……

穆拉蓋許將軍從來沒想過,她會在退休之後接受夏拉的委託,前往全世界最可怕的「芙亞城」調查一件失蹤案。芙亞曾是掌管戰爭的聖主,她驅使手下的恐怖哨兵,用死亡與暴力血洗全世界。如今,神祇已死,城市荒敗,在新的統治者眼中,這座曾鼎盛一時的首都只不過是充滿野蠻叛亂的不毛之地。

雖然心不甘情不願,但穆拉蓋許知道,已經成為首相的夏拉正面臨腹背受敵的困境,唯一能信任的人只有她。但儘管如此,這件案子還是比想像中更棘手,女外交官喬卓里失蹤前正在調查某種神秘的金屬,而後突然精神失常,在房內畫了許多芙亞哨兵的虐殺場景。與此同時,城內陸續傳出慘絕人寰的滅門血案,犯人的手法與畫中的芙亞哨兵如出一轍,更有目擊者看到疑似喬卓里的女人出現在犯罪現場……

調查得越深入,穆拉蓋許不禁開始懷疑,芙亞創造的死後世界「聖劍之城」並未真正消失,待時機成熟,成千上萬的嗜血靈魂就會傾巢而出殺光所有的人。但更讓她輾轉難眠的是,聖劍之城一直召喚著她,和她埋藏在黑暗中的血腥往事……

好評推薦

只能以「完美」兩字來形容!誠心誠意五顆星滿分推薦!——Bibliosanctum

無論從哪方面來看,《聖劍之城》幾乎都較前作更為強烈深刻、大膽鮮明……只能以「完美」兩字來形容!誠心誠意五顆星滿分推薦!——小說評論部落格Bibliosanctum

幾乎在各方面都勝過前作……大膽、吸睛、野心十足!即便未讀過首部曲《階梯之城》,我也誠心推薦!——文學雜誌網站Upcoming4.me

出類拔萃!……《聖劍之城》做到了優秀續集所該具備的一切。真要說的話,甚至比首部曲還要出色!——科幻奇幻評論網站Tor.com

《聖劍之城》是否延續了軌跡獎、世界奇幻獎、英倫奇幻獎、Goodreads年度讀者票選獎提名作品《階梯之城》的精采巧妙?讓我斬釘截鐵地回答你:「是的,沒錯!」……羅柏.傑克森.班奈特是當代最具天分的奇幻小說作者之一,《聖劍之城》是他至今最優秀的一部作品!——科幻奇幻評論網站Fantasy Faction

《階梯之城》能夠成功的最大主因就是班奈特所創造的世界實在太吸引人了,而《聖劍之城》的豐富與完整絲毫不遜於前作……先讀讀《聖劍之城》,若你也和我一樣深深為這個世界所著迷,再回頭閱讀《階梯之城》,更能深刻感受其美好驚奇與詭譎妖異。——美國國家公共廣播電台網站

班奈特至今最精采有力的一部作品!在扣人心弦的奇幻冒險故事中蘊含深層議題,鬼斧神工有如書中聖劍!——科幻布告欄

登峰造極的架空奇幻史詩!……推薦給任何一個正在尋找一本劃時代、顛覆常識的奇幻史詩的讀者,《聖劍之城》與前作《階梯之城》是你最好的選擇!……我由衷希望這三部曲能立下標竿……為將來的奇幻史詩帶來源源不絕的連鎖反應。——科幻奇幻恐怖作品論壇SFFWorld.com

《聖劍之城》真的令人印象深刻、回味無窮。無論我如何絞盡腦汁,都覺得自己無法完整描述其優秀。它絕不僅是一本有關神靈、戰爭與懸疑的尋常奇幻小說,這故事所蘊含的多太多了!——小說評論部落格 Draumr Kopa

第一章就使我深陷其中,無法自拔,忍不住以驚人的速度繼續看下去。我可以摸著良心說:比起首部曲,我更喜歡這一集!——奇幻小說評論網站 The Speculative Herald

班奈特完美延續了首部曲中鉅細靡遺、札實豐富的世界觀,用一劑有益健康的幽默和一杓滿滿的暴力打造出冒險奇幻的新篇章!──圖書館期刊

和首部曲同樣強而有力,甚至更為深刻震撼……今年最優秀的小說之一!——科幻奇幻評論網站 SF Signal

精采絕倫!……一本強而有力、值得一讀再讀的深度小說!——出版家週刊

豐富細膩,精采絕妙,保證娛樂性爆表!——寇克斯評論

就像所有頂尖的幻想小說,《聖劍之城》帶領讀者進入一個虛構世界,卻只是讓我們對現實社會有更加深刻的反思與省悟。——美國圖書館學會

最傑出巧妙的架空奇幻小說之一,也是近來角色最令我印象深刻的作品!——芝加哥書評網站

奇幻文學的卓越典範!——奇幻小說評論部落格Speculating on SpecFic

 

作者簡介

羅柏.傑克森.班奈特 Robert Jackson Bennett

1984年生於美國路易斯安那州,畢業於德州大學。2010年,年僅26歲的他以《顫慄殺手》(The Troupe)贏得「雪莉.傑克森獎」以及「英倫奇幻獎」的 西德尼. J.邦德斯最佳新人獎。

第二本小說《噩夢企業》(The Company Man)更一舉囊括推理小說界奧斯卡「愛倫坡獎」以及「菲利普.狄克獎」。2013年,他再靠著《他鄉異境》(American Elsewhere)榮獲「雪莉.傑克森獎」年度最佳小說獎。

接連獲得的成功並不讓班奈特就此滿足,2014年,他推出前所未有的奇幻史詩巨作《階梯之城》三部曲,融合推理小說的解謎緝兇、間諜小說的緊湊驚悚、奇幻小說的恢弘狂想、文學小說的人性描寫,不但入圍多項國際奇幻大獎,還售出中國、德國、俄羅斯、土耳其、巴西、波蘭、匈牙利、拉脫維亞、羅馬尼亞等多國版權。

繼享譽全球的《冰與火之歌》、《迷霧之子》後,班奈特用他無與倫比的筆力開拓了成人奇幻文學的新可能。誠如知名版權經紀人譚光磊所言:「這是今年最好看的奇幻小說!」

班奈特現與妻小居住於美國德州奧斯汀市。

譯者簡介

劉曉樺

台灣大學人類學系學士,美國加州聖地牙哥州立大學會計所碩士。現為專職譯者,譯有《最仁慈的愛》、《聖骨之匣》、《教育大未來──我們需要的關鍵能力》、《帕迪多街車站》、《寫作的祕密》等書。

個人部落格:kayhua725.blogspot.com
 


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星際先鋒:美國衛星製程總工程師解密7宗太空意外事件


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【華人圈最著名航空作家首度講述太空專業】
【任職美國航太界40年最深切的體會】
【解碼人類前往銀河系路途上的離奇遭遇!】
★ 星際探險載具的會合、銜接驚險歷程
★在太空中要減速才能追上前面的太空船?
★太空梭爆炸後,組員還活著?
★太空預算的錢都花到哪裡去了?

太空時代最具代表性災難案例,出自專業的記載與敘事觀點。

本書以專業的太空產業知識為依據,加上作者生動的故事筆觸,剖析人類探索太空時所發生的代表性事故案例,以及美蘇太空產業事後得到的教訓與改善方案。

書中收入聯盟11號、哥倫比亞太空梭、阿波羅1號等多起離奇的事故,用清晰易懂的筆法解說這些事故背後的工程、管理因素,以及調查過程中所發現的真相。

作者指出,太空產業與科技將整體帶動國內產業並創造工作機會,但面臨資源受限、維持進度的壓力不斷增加的情況時,若管理者因預算、進度、公關或政治任務,而忽略專業工程建議,將導致難以想像的悲劇性後果。這也是本書作者任職美國航太界40年最深切的體會。

案例中還有許多作者難忘的個人經驗,讀來令人印象深刻。例如挑戰者號太空梭失事前不久,他才與太空梭上的工程師太空人合作解決問題。失事後他到卡拉維爾角出差,親眼見到由海中撈上來的太空梭殘骸,心中有無限感慨。

本書的案例是絕佳的參考,未來無論是發展太空商業、觀光或其他相關產業,都可借鏡書中故事的經驗,讓人類前往銀河星系之路更順暢。

專業推薦
  吳宗信╱國家太空中心主任、火箭阿伯、國立陽明交通大學 ARRC前瞻火箭中心創辦人
  陳宗麟╱國立陽明交通大學前瞻火箭研究中心主任
  葉永烜╱天文學家
  鍾光民╱成功大學航空太空研究中心主任
  Kenneth Henry╱NASA前品保工程師
  (按筆畫)

作者介紹

作者簡介

王立楨

1984年加入洛克希德.馬丁公司飛彈與太空部門任製程工程師,在該公司工作三十年,於2014年以專案製程總工程師退休。這三十年間曾參與多項人造衛星與太空載具的製作,1987年因修改製作程序,為公司每年省下鉅額製作費用,而被選為公司之傑出工程師。1997年火星拓荒者號登陸火星後,人類在火星表面唯一的中文,就是他所簽下自己的名字,縮小後燒印在電路板上。

他更擁有美國聯邦航空總署所頒發的私人飛行執照,對飛機與飛行都有相當的瞭解,且在兩岸航太迷當中享有盛名,經常研究並撰寫我國的空軍、民航故事。因著他的研究成果,我國空軍曾多次更正戰史紀錄,甚至更正了空軍公墓墓碑上的資料。他是目前唯一曾替兩位參謀總長、四星上將(陳燊齡與唐飛)做傳的作者。2017年8月,他更成為第一位以撰寫空軍故事而獲得空軍模楷甲種二等獎章(文字類)的平民。

代表著作為《我們必須去:駕駛艙視角的飛行故事》、《消失的航班:美國航太專家解密當代民航7宗驚人懸案》、《我以我血獻青天:13位國軍飛行員的故事》、《飛航解密:美國航太專家關於飛航安全、訓練與管理的大解密》、《螺旋槳邊的歲月》、《唐飛:從飛行員到上將之路》、《回首來時路:陳燊齡將軍一生戎馬回顧》以及「飛行員的故事」系列作品等。

目錄

【推薦序】來自NASA的最高度專業推薦
【自序】錢都花在哪裡
【前言】飛到宇宙邊緣

史上第一次太空危機: 雙子星8號
純氧烈火: 阿波羅1號
我已下令!結果要命…… 聯盟1號
最成功的失敗: 阿波羅13號
沉默的太空人: 聯盟11號
失事的太空梭上有我認識的人! 挑戰者號太空梭
「做了也沒用」的態度: 哥倫比亞號太空梭

【結語】突破最後的疆界


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