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階梯之城


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過去,這裡是最偉大的一座城市;
如今,卻淪為最瘡痍的一片荒土。
從光輝燦爛到寒冷幽魅,
都是由殺死「神」的那一聲槍響開始……

布里可夫曾是諸神支配的聖城,所有的一切都照著神靈的意志,以不可思議的方式運作著。直到南方的殖民地叛變,守護城市的神靈遭到「神秘的武器」殺害,所有和神靈有關的歷史被下令抹滅,神的遺民只能屈服在高壓與貧窮之下。但包括統治者在內,大家心裡都清楚,布里可夫從未遺忘,活在人們血液裡的神靈也從未屈服……

一個歷史學家的死打破了現狀,看似單純的強盜謀殺,為的其實不是錢財,而是死者研究的「東西」。受命調查的頂尖情報員夏拉從死者的遺物中,找到隱藏的密碼字條,線索指向一間從未公開的秘密倉庫,裡面存放著神靈的「遺物」。雖然主人已死,但這些物品卻都還「活著」,若讓有心人找到,布里可夫恐怕會再次掀起腥風血雨。

隨著夏拉的抽絲剝繭,這座城市埋藏已久的黑暗過去逐漸浮出,危險的氣息也越來越濃。歷史與謊言,陰謀與背叛,在找到真相之前,她不知道自己可以相信誰……

好評推薦

一部出類拔萃的奇幻小說!我是真真正正、百分之百愛上了這個故事……緊張懸疑的驚悚奇幻、魅力十足的角色、精巧絕妙的世界架構,加上完整周詳、栩栩如生的神話背景,《階梯之城》是我今年看過最精采的小說!——The Qwillery網站

羅柏.傑克森.班奈特在建構世界觀上擁有極高的天賦,書內充滿各種讀者真心渴望的小說元素——陰謀詭計、動作場面、札實的角色,和一個從頭到尾都令人深陷其中、難以自拔的故事。《階梯之城》是班奈特至今為止最傑出的作品!——書人書店

故事情節層次飽滿、深思熟慮、札實豐富,充滿各種活靈活現、呼之欲出的神靈、魔法和角色……每次讀到如此出色的小說,我都會羨慕嫉妒,想把作者揍得鼻青臉腫。班奈特先生,恭喜你也榮登我的沙包排行榜了!——【雨果獎得獎作家】吉姆.C.海因斯

不誇張,這本書真的太精采了……完美至極……絕對可躋身2014年的選書排行榜,甚至可名列前十!——The Book Smugglers網站

《階梯之城》是一個無與倫比的奇幻故事,也是我2014年最愛的一部奇幻小說,其他作品都難以掩蓋它的光芒! ——Fantasy Book Critic網站

好吧,如果你還不認識這位羅柏.傑克森.班奈特先生,就讓我來介紹一下。基本上,他是目前市面上最優秀的作者之一。幾年後,當人類因某種自取滅亡的災變而幾近滅絕時,剩餘的倖存者會找到他的小說,並理所當然地將它們奉為宗教圭臬。——Terrible Minds網站

若將《階梯之城》的故事情節濃縮成一份列表清單,你會發現它龐大到幾乎不可能完成,但這盤根錯節、錯綜複雜的玩意兒……成功了!太高明了!它照理說本該會是部雜亂的失敗作品,但它不是——班奈特先生的思辨能力和將想法化為文字的技巧就像神秘動物學家的知識配上馴馬師的技術,太厲害了!——Pornokitsch網站

一個超乎尋常又美妙幻麗的詭譎世界,一段不可思議的旅程……隨著故事情節緩緩推移、層層展開,我發現自己早已心醉神迷、深陷其中,所有的精采與巧妙都結合地如此恰如其分!——Tor.com網站

羅柏.傑克森.班奈特的小說保證值得一讀,而這本書也將助他贏得廣大的讀者群。故事情節引人入勝,世界架構精巧絕妙;還有,老天哪,那個希古德,你們一定會愛死希古德!——【紐約時報暢銷作家】布蘭特.威克斯

在班奈特的世界中,異種與人類同時並存,精采迷人。扣人心弦的步調讓我看得廢寢忘食、元氣大傷!——【坎貝爾獎得獎作家】穆爾.拉法提

布里可夫是座怪奇詭譎又令人難以忘懷的城市……所有渴求一個真正別創新格的奇幻世界的讀者都該到此一遊,並欣然為它所征服!——紐約時報

一本精采有趣的都會奇幻小說,城市中到處散落著有如艾雪畫作般錯綜複雜的階梯與今昔交錯的現實……各式各樣引人矚目的古老神靈自神秘的城市廢墟現身,還有夏拉的打手兼秘書為我們帶來馬不停蹄的動作場面。——華盛頓郵報

娛樂性十足又發人深省……迷人的角色、精采的描述與躍然紙上的動作場面為故事帶來明快緊湊的節奏與一個保證令人滿意的結局。——西雅圖時報

巧妙、諷刺,在班奈特新奇創意、引人入勝的文筆之中又可見經典名著的詼諧與嘲諷。他的技巧爐火純青,實屬箇中高手!——寇克斯評論

忽然間,故事又以迅雷不及掩耳的速度翻過好幾頁,神秘事件步步展開、神蹟出現、刺客竄上牆頭 ……班奈特顯然深愛這個自己親手打造的世界——而且理由非常充分。這是個獨樹一幟、原創性十足的偉大世界,自有其獨特的氣味與紋理,除了背負著深沉血腥的歷史外,還有渾然天成的魔法蘊藏於石牆瓦礫間。——美國國家公共廣播電台網站

一部包裝於栩栩如生的想像世界中的精采間諜故事。——圖書館期刊

 

作者簡介

羅柏.傑克森.班奈特Robert Jackson Bennett

1984年生於美國路易斯安那州,畢業於德州大學。2010年,年僅26歲的他以《顫慄殺手》(The Troupe)贏得「雪莉.傑克森獎」以及「英倫奇幻獎」的 西德尼. J.邦德斯最佳新人獎。

第二本小說《噩夢企業》(The Company Man)更一舉囊括推理小說界奧斯卡「愛倫坡獎」以及「菲利普.狄克獎」。2013年,他再靠著《他鄉異境》(American Elsewhere)榮獲「雪莉.傑克森獎」年度最佳小說獎。

接連獲得的成功並不讓班奈特就此滿足,2014年,他推出前所未有的奇幻史詩巨作《階梯之城》三部曲,融合推理小說的解謎緝兇、間諜小說的緊湊驚悚、奇幻小說的恢弘狂想、文學小說的人性描寫,不但入圍多項國際奇幻大獎,還售出中國、德國、俄羅斯、土耳其、巴西、波蘭、匈牙利、拉脫維亞、羅馬尼亞等多國版權。

繼享譽全球的《冰與火之歌》、《迷霧之子》後,班奈特用他無與倫比的筆力開拓了成人奇幻文學的新可能。誠如知名版權經紀人譚光磊所言:「這是今年最好看的奇幻小說!」

班奈特現與妻小居住於美國德州奧斯汀市。

譯者簡介

劉曉樺

台灣大學人類學系學士,美國加州聖地牙哥州立大學會計所碩士。現為專職譯者,譯有《最仁慈的愛》、《聖骨之匣》、《教育大未來──我們需要的關鍵能力》、《帕迪多街車站》、《寫作的祕密》等書。

個人部落格:kayhua725.blogspot.com


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星際先鋒:美國衛星製程總工程師解密7宗太空意外事件


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【華人圈最著名航空作家首度講述太空專業】
【任職美國航太界40年最深切的體會】
【解碼人類前往銀河系路途上的離奇遭遇!】
★ 星際探險載具的會合、銜接驚險歷程
★在太空中要減速才能追上前面的太空船?
★太空梭爆炸後,組員還活著?
★太空預算的錢都花到哪裡去了?

太空時代最具代表性災難案例,出自專業的記載與敘事觀點。

本書以專業的太空產業知識為依據,加上作者生動的故事筆觸,剖析人類探索太空時所發生的代表性事故案例,以及美蘇太空產業事後得到的教訓與改善方案。

書中收入聯盟11號、哥倫比亞太空梭、阿波羅1號等多起離奇的事故,用清晰易懂的筆法解說這些事故背後的工程、管理因素,以及調查過程中所發現的真相。

作者指出,太空產業與科技將整體帶動國內產業並創造工作機會,但面臨資源受限、維持進度的壓力不斷增加的情況時,若管理者因預算、進度、公關或政治任務,而忽略專業工程建議,將導致難以想像的悲劇性後果。這也是本書作者任職美國航太界40年最深切的體會。

案例中還有許多作者難忘的個人經驗,讀來令人印象深刻。例如挑戰者號太空梭失事前不久,他才與太空梭上的工程師太空人合作解決問題。失事後他到卡拉維爾角出差,親眼見到由海中撈上來的太空梭殘骸,心中有無限感慨。

本書的案例是絕佳的參考,未來無論是發展太空商業、觀光或其他相關產業,都可借鏡書中故事的經驗,讓人類前往銀河星系之路更順暢。

專業推薦
  吳宗信╱國家太空中心主任、火箭阿伯、國立陽明交通大學 ARRC前瞻火箭中心創辦人
  陳宗麟╱國立陽明交通大學前瞻火箭研究中心主任
  葉永烜╱天文學家
  鍾光民╱成功大學航空太空研究中心主任
  Kenneth Henry╱NASA前品保工程師
  (按筆畫)

作者介紹

作者簡介

王立楨

1984年加入洛克希德.馬丁公司飛彈與太空部門任製程工程師,在該公司工作三十年,於2014年以專案製程總工程師退休。這三十年間曾參與多項人造衛星與太空載具的製作,1987年因修改製作程序,為公司每年省下鉅額製作費用,而被選為公司之傑出工程師。1997年火星拓荒者號登陸火星後,人類在火星表面唯一的中文,就是他所簽下自己的名字,縮小後燒印在電路板上。

他更擁有美國聯邦航空總署所頒發的私人飛行執照,對飛機與飛行都有相當的瞭解,且在兩岸航太迷當中享有盛名,經常研究並撰寫我國的空軍、民航故事。因著他的研究成果,我國空軍曾多次更正戰史紀錄,甚至更正了空軍公墓墓碑上的資料。他是目前唯一曾替兩位參謀總長、四星上將(陳燊齡與唐飛)做傳的作者。2017年8月,他更成為第一位以撰寫空軍故事而獲得空軍模楷甲種二等獎章(文字類)的平民。

代表著作為《我們必須去:駕駛艙視角的飛行故事》、《消失的航班:美國航太專家解密當代民航7宗驚人懸案》、《我以我血獻青天:13位國軍飛行員的故事》、《飛航解密:美國航太專家關於飛航安全、訓練與管理的大解密》、《螺旋槳邊的歲月》、《唐飛:從飛行員到上將之路》、《回首來時路:陳燊齡將軍一生戎馬回顧》以及「飛行員的故事」系列作品等。

目錄

【推薦序】來自NASA的最高度專業推薦
【自序】錢都花在哪裡
【前言】飛到宇宙邊緣

史上第一次太空危機: 雙子星8號
純氧烈火: 阿波羅1號
我已下令!結果要命…… 聯盟1號
最成功的失敗: 阿波羅13號
沉默的太空人: 聯盟11號
失事的太空梭上有我認識的人! 挑戰者號太空梭
「做了也沒用」的態度: 哥倫比亞號太空梭

【結語】突破最後的疆界


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