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美國東岸─波士頓


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波士頓是麻薩諸塞州(Massachusetts)的首府,也是新英格蘭地區最大的城市。這座城市在美國歷史上有著舉足輕重的地位,1620年,一群清教徒搭乘五月花號(Mayflower)登陸距離波士頓不遠的科德角(Cape Cod),建立了樸利茅斯殖民地(Plymouth Colony),這便是英國人正式殖民新大陸的開始。10年後,另一批清教徒也在現今的波士頓建立殖民地,將這裡逐漸發展成重要的貿易港口。1770年代,在波士頓發生的一連串事件,包括波士頓屠殺與波士頓茶葉事件,成為觸發殖民地獨立的打火石,而之後的列星頓和康科德戰役及波士頓圍城戰,更是打響了獨立戰爭的第一槍。可歌可泣的故事並未隨著獨立成功而落幕,南北戰爭前夕,波士頓作為廢奴主義重鎮,依舊扮演著相當重要的角色。雖然1872年的大火為波士頓帶來慘重損失,所幸大部份的歷史景點都沒有受到波及,當局為這些具有歷史意義的建築規劃出「自由之路」與「黑色人權步道」兩條散步路線,成為遊覽波士頓市區時的經典項目。

今日波士頓市容的最大特色,就是向天際延伸的高樓之間靜立著紅磚老建築,新舊風格融會出歲月的進程,步調從容而優雅。尤其在1990年代,波士頓進行都更計畫「Big Dig」,將掐住市中心區的醜陋高架橋地下化,而原本高架橋所在的地面空間則打造成公園綠帶,充滿廢氣的道路搖身一變成為綠意盎然的市民公園,是波士頓城市再生的重要指標。

過去的波士頓因烤豆出名,而有「豆城」(Beantown)之稱,不過現在一提到波士頓,第一個聯想到的卻是龍蝦!1826年開幕、美國現存最悠久的海鮮餐廳Union Oyster House是饕客旅遊波士頓必定要去報到的地方,以新英格蘭風味調理大西洋捕獲的新鮮牡蠣和龍蝦,海水與海風的鹽味正是波士頓的代表滋味。


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星際先鋒:美國衛星製程總工程師解密7宗太空意外事件


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【華人圈最著名航空作家首度講述太空專業】
【任職美國航太界40年最深切的體會】
【解碼人類前往銀河系路途上的離奇遭遇!】
★ 星際探險載具的會合、銜接驚險歷程
★在太空中要減速才能追上前面的太空船?
★太空梭爆炸後,組員還活著?
★太空預算的錢都花到哪裡去了?

太空時代最具代表性災難案例,出自專業的記載與敘事觀點。

本書以專業的太空產業知識為依據,加上作者生動的故事筆觸,剖析人類探索太空時所發生的代表性事故案例,以及美蘇太空產業事後得到的教訓與改善方案。

書中收入聯盟11號、哥倫比亞太空梭、阿波羅1號等多起離奇的事故,用清晰易懂的筆法解說這些事故背後的工程、管理因素,以及調查過程中所發現的真相。

作者指出,太空產業與科技將整體帶動國內產業並創造工作機會,但面臨資源受限、維持進度的壓力不斷增加的情況時,若管理者因預算、進度、公關或政治任務,而忽略專業工程建議,將導致難以想像的悲劇性後果。這也是本書作者任職美國航太界40年最深切的體會。

案例中還有許多作者難忘的個人經驗,讀來令人印象深刻。例如挑戰者號太空梭失事前不久,他才與太空梭上的工程師太空人合作解決問題。失事後他到卡拉維爾角出差,親眼見到由海中撈上來的太空梭殘骸,心中有無限感慨。

本書的案例是絕佳的參考,未來無論是發展太空商業、觀光或其他相關產業,都可借鏡書中故事的經驗,讓人類前往銀河星系之路更順暢。

專業推薦
  吳宗信╱國家太空中心主任、火箭阿伯、國立陽明交通大學 ARRC前瞻火箭中心創辦人
  陳宗麟╱國立陽明交通大學前瞻火箭研究中心主任
  葉永烜╱天文學家
  鍾光民╱成功大學航空太空研究中心主任
  Kenneth Henry╱NASA前品保工程師
  (按筆畫)

作者介紹

作者簡介

王立楨

1984年加入洛克希德.馬丁公司飛彈與太空部門任製程工程師,在該公司工作三十年,於2014年以專案製程總工程師退休。這三十年間曾參與多項人造衛星與太空載具的製作,1987年因修改製作程序,為公司每年省下鉅額製作費用,而被選為公司之傑出工程師。1997年火星拓荒者號登陸火星後,人類在火星表面唯一的中文,就是他所簽下自己的名字,縮小後燒印在電路板上。

他更擁有美國聯邦航空總署所頒發的私人飛行執照,對飛機與飛行都有相當的瞭解,且在兩岸航太迷當中享有盛名,經常研究並撰寫我國的空軍、民航故事。因著他的研究成果,我國空軍曾多次更正戰史紀錄,甚至更正了空軍公墓墓碑上的資料。他是目前唯一曾替兩位參謀總長、四星上將(陳燊齡與唐飛)做傳的作者。2017年8月,他更成為第一位以撰寫空軍故事而獲得空軍模楷甲種二等獎章(文字類)的平民。

代表著作為《我們必須去:駕駛艙視角的飛行故事》、《消失的航班:美國航太專家解密當代民航7宗驚人懸案》、《我以我血獻青天:13位國軍飛行員的故事》、《飛航解密:美國航太專家關於飛航安全、訓練與管理的大解密》、《螺旋槳邊的歲月》、《唐飛:從飛行員到上將之路》、《回首來時路:陳燊齡將軍一生戎馬回顧》以及「飛行員的故事」系列作品等。

目錄

【推薦序】來自NASA的最高度專業推薦
【自序】錢都花在哪裡
【前言】飛到宇宙邊緣

史上第一次太空危機: 雙子星8號
純氧烈火: 阿波羅1號
我已下令!結果要命…… 聯盟1號
最成功的失敗: 阿波羅13號
沉默的太空人: 聯盟11號
失事的太空梭上有我認識的人! 挑戰者號太空梭
「做了也沒用」的態度: 哥倫比亞號太空梭

【結語】突破最後的疆界


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