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沒有裂縫,就不會透亮光


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「儘管當時未能察覺,但我開始寫科幻小說之前,自己本身就是科幻小說了。」──妮狄‧奧考拉夫

當你擁有翅膀,從文字中學會飛翔,又何須害怕失去雙腿?

本書作者妮狄‧奧考拉夫(Nnedi Okorafor)曾是網球、田徑明日之星,志向成為昆蟲學家。她在19歲時接受脊椎側彎的簡單手術,卻因罕見的迸發症,導致腰部以下癱瘓,夢想之路應聲斷裂。

妮狄在術後受嗎啡影響,出現各式各樣的昆蟲幻覺,每晚都有奇幻的夢。她將這些經驗與不知能否再次行走的恐懼寫成故事,意外發掘熱愛寫作的自己。日後,她成為雨果獎、星雲獎等獲獎無數的科幻小說家,更以自己的人生經歷為原型,創作出漫威漫畫《黑豹:吾皇萬歲》。

若非手術失敗,妮狄也許永遠不會提筆創作。在本書中,妮狄分享自己恰如科幻小說般的際遇:侷限正是最大的優勢,比堅不可摧更強大。

【書封設計理念】
妮狄身體承受著極端疼痛時,藉由親手捏製的「黏土小姐」鼓勵自己,而「黏土小姐」更成為日後小說中的主角雛形。書衣上作者的黏土人像,彷彿鼓勵著我們,從破碎之中重生,飛向希望。

其實人的可塑性如同黏土一般,能創造出美好,也容易在過程中崩塌。眼前的困境,彷彿在一步步的捏塑過程中被撫平,轉化成了新的面貌。而未處理的土塊,更如同人生,總是未完待續……

TED Books系列
TED Books是介紹重要觀念的輕快閱讀系列,由TED團隊策劃製作,找專精領域又善於說故事的講者與作者,規劃出涵蓋多元領域的一系列TED Books。每本書的篇幅短到可以一口氣讀完,但是也長到足以深度解說一個主題,主題非常廣,從建築、商業、太空旅行、到愛情,包羅萬象,是任何有好奇心、愛廣泛學習的人的完美選擇。在TED.com上,每一本書都有搭配的相關TED Talk演講,接續演講未盡之處。十八分鐘的演講或播下種子、或激發想像,許多演講都開啟了想要知道得更深、想學得更多的渴望,需要更完整的故事。TED Books輕快閱讀系列正滿足了這個需求。

 

作者簡介

妮狄‧奧考拉夫 (Nnedi Okorafor)

妮狄‧奧考拉夫是奈及利亞裔美國籍科幻小說家,也是紐約州立大學水牛城分校的寫作教授。

她的作品融合非洲人未來主義(Africanfuturism)、奇幻與自己的生命故事,獲獎無數。其中《懼怕死亡之人》(Who fears death?)獲得2011年度世界奇幻小說獎,目前正由HBO翻拍影集;《賓娣》(Binti)則於2016年同時獲選雨果獎與星雲獎最佳中篇小說。

她也為漫威公司(Marvel)的漫畫撰寫故事,包括《黑豹:吾皇萬歲》以及《黑豹》中「豹妹」舒莉(Shuri)的番外系列。

譯者簡介

林步昇

喜歡語言、綠豆湯和傑尼龜。譯作包括《成為這樣的我:蜜雪兒‧歐巴馬》、《知識的假象》、《精準成長》等。


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星際先鋒:美國衛星製程總工程師解密7宗太空意外事件


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【華人圈最著名航空作家首度講述太空專業】
【任職美國航太界40年最深切的體會】
【解碼人類前往銀河系路途上的離奇遭遇!】
★ 星際探險載具的會合、銜接驚險歷程
★在太空中要減速才能追上前面的太空船?
★太空梭爆炸後,組員還活著?
★太空預算的錢都花到哪裡去了?

太空時代最具代表性災難案例,出自專業的記載與敘事觀點。

本書以專業的太空產業知識為依據,加上作者生動的故事筆觸,剖析人類探索太空時所發生的代表性事故案例,以及美蘇太空產業事後得到的教訓與改善方案。

書中收入聯盟11號、哥倫比亞太空梭、阿波羅1號等多起離奇的事故,用清晰易懂的筆法解說這些事故背後的工程、管理因素,以及調查過程中所發現的真相。

作者指出,太空產業與科技將整體帶動國內產業並創造工作機會,但面臨資源受限、維持進度的壓力不斷增加的情況時,若管理者因預算、進度、公關或政治任務,而忽略專業工程建議,將導致難以想像的悲劇性後果。這也是本書作者任職美國航太界40年最深切的體會。

案例中還有許多作者難忘的個人經驗,讀來令人印象深刻。例如挑戰者號太空梭失事前不久,他才與太空梭上的工程師太空人合作解決問題。失事後他到卡拉維爾角出差,親眼見到由海中撈上來的太空梭殘骸,心中有無限感慨。

本書的案例是絕佳的參考,未來無論是發展太空商業、觀光或其他相關產業,都可借鏡書中故事的經驗,讓人類前往銀河星系之路更順暢。

專業推薦
  吳宗信╱國家太空中心主任、火箭阿伯、國立陽明交通大學 ARRC前瞻火箭中心創辦人
  陳宗麟╱國立陽明交通大學前瞻火箭研究中心主任
  葉永烜╱天文學家
  鍾光民╱成功大學航空太空研究中心主任
  Kenneth Henry╱NASA前品保工程師
  (按筆畫)

作者介紹

作者簡介

王立楨

1984年加入洛克希德.馬丁公司飛彈與太空部門任製程工程師,在該公司工作三十年,於2014年以專案製程總工程師退休。這三十年間曾參與多項人造衛星與太空載具的製作,1987年因修改製作程序,為公司每年省下鉅額製作費用,而被選為公司之傑出工程師。1997年火星拓荒者號登陸火星後,人類在火星表面唯一的中文,就是他所簽下自己的名字,縮小後燒印在電路板上。

他更擁有美國聯邦航空總署所頒發的私人飛行執照,對飛機與飛行都有相當的瞭解,且在兩岸航太迷當中享有盛名,經常研究並撰寫我國的空軍、民航故事。因著他的研究成果,我國空軍曾多次更正戰史紀錄,甚至更正了空軍公墓墓碑上的資料。他是目前唯一曾替兩位參謀總長、四星上將(陳燊齡與唐飛)做傳的作者。2017年8月,他更成為第一位以撰寫空軍故事而獲得空軍模楷甲種二等獎章(文字類)的平民。

代表著作為《我們必須去:駕駛艙視角的飛行故事》、《消失的航班:美國航太專家解密當代民航7宗驚人懸案》、《我以我血獻青天:13位國軍飛行員的故事》、《飛航解密:美國航太專家關於飛航安全、訓練與管理的大解密》、《螺旋槳邊的歲月》、《唐飛:從飛行員到上將之路》、《回首來時路:陳燊齡將軍一生戎馬回顧》以及「飛行員的故事」系列作品等。

目錄

【推薦序】來自NASA的最高度專業推薦
【自序】錢都花在哪裡
【前言】飛到宇宙邊緣

史上第一次太空危機: 雙子星8號
純氧烈火: 阿波羅1號
我已下令!結果要命…… 聯盟1號
最成功的失敗: 阿波羅13號
沉默的太空人: 聯盟11號
失事的太空梭上有我認識的人! 挑戰者號太空梭
「做了也沒用」的態度: 哥倫比亞號太空梭

【結語】突破最後的疆界


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