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影片:其實並不存在所謂「第一個」人類-《It’s Okay To Be Smart》

2015/08/29 |

影音分類It's Okay To Be Smart

你是人類,你的父母是人類,你的祖父母、曾祖父母都是人類……但你1億8千5百萬代之前的老祖先,是條魚。

這一集《It’s Okay To Be Smart》想要說的是,人類的演化並非斷代或突然插入,而是連續不斷的。想像你可以替你每一代的祖先都拍一張照,然後疊在一起,那麼往回推一千代(約略 20,000 年前),抽出來的照片會是一個中石器時代的人,嗯,是人類沒錯。如果往回推一萬代(約略200,000年前),那照片會是一個舊石器時代的人類,但長相跟我們現在差異已經不小。75萬代(約略150萬年前)的話,那會是一個直立人(Homo Erectus),但就不是現代人類了。回推兩千五百萬年前,我們的祖先可能是隻長得很像當今猿猴的原康修爾猿(Proconsul),終究還是靈長目。

倒轉回七千五百萬年前,抽出照片會發現祖先是隻更猴(Plesiadapis)。倒轉回一億六千萬年前,是隻看起來就像是老鼠的 Juramaia。倒轉回三億年前,連哺乳類都不是了,而是隻我們現在稱為 Hylonomus 的林蜥,比恐龍更早。最後,倒轉三億七千五百萬年前,我們的祖先是泥盆紀晚期的提塔利克魚(Tiktaalik),顯然跟我們一點也不像。

魚生魚、猿生猿,我們並沒有辦法決定出哪一個祖先是所謂的「第一個人類」,就像還是小孩的我們並不是那一天突然起床就變成大人一樣。演化就像是電影膠卷,一格一格快速遞移,我們通常無法目擊演化正在發生,我們發現的每一個化石都是過往的截圖,截圖跟截圖之間失落無數。我們只能從已知證據推演,並給予每一個截圖各自的生物名稱。

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專欄作者曾文宣補充:

(看倌們注意~)

影片中不斷往回追溯的演化歷史片段,其實容易讓人混淆哦。演化學上,不同的物種觀會影響我們對於所繪製的演化樹的物種形成認知。看看這張圖,Anagenesis是線性演化的意思,也有人把他想像成「進化」,這個概念指的是新物種的形成來自於祖先種持續累積的特徵變異,慢慢地累積就突然間定義為一個新的種。你大可比擬為神奇寶貝的進化模式,皮卡丘是一個種,某天得到雷之石碎片後、慢慢地收集完全後就進化成另一個種,也就是雷丘。右側的Cladogenesis則是分支演化,它強調著物種的形成必來自於某個共同祖先,某個時辰下一分為二,然後個別累積的變異讓這兩個分支漸行漸遠,最後變成兩個種。這樣的觀念下,物種形成的演化歷史總是二叉出去的(Dichotomous)。

影片當中,提到了在林蜥之後,岔出去一個恐龍的演化支系,這是分支演化的概念。但是除了恐龍,我們看到從現代人一路到直立人、林蜥、提塔立克魚都是同一「線」,這是非常不合理的地方。演化的連續指的是隨著時間特徵不斷在累積,而不是物種的形成總是像線性演化般直挺挺地進化下去。既然恐龍都讓你岔出去了,那這些其他古生物和人類的關係也都是分支演化的由來。換句話說,這些生物和現代人在不同地球歷史上有著年代不同久遠的共同祖先,近四億年前的共同祖先二叉出提塔立克魚和剩下的動物(包括人的祖先),然後某個時辰又岔出去了林蜥和剩下的動物,最終最終在600萬年前我們人亞族(Hominina)和黑猩猩分家,當中的一個支系成為現代人。

12.anavscladogenesis

延伸閱讀:Caminalcules適合拿來當成支序學演算的練習題材嗎?


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關於作者

鄭國威

小時候是那種很喜歡看科學讀物,以為自己會成為科學家,但是長大之後因為數理太爛所以早早放棄科學夢的無數人其中之一。現為泛科知識公司的知識長。

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