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DNA 解密舒阿人頭之謎─是誰殺了她?

2017/06/29 |

影音分類史密森尼頻道 (Smithsonian Channel)

文 / 蕭艾琳|台灣大學微生物學研究所

販賣人頭也可以是一門生意?對於十九世紀中葉,居住在南美洲亞馬遜雨林裡的原住民舒阿人 (Shuar)來說,乾製首級 (shrunken head) 來自武力衝突中所割下的敵人頭顱,這些戰利品象徵勝利、力量和驕傲,另外也被視為護身符,更可當作貨幣交易。

舒阿人深信死後仍有魂魄的存在,為了防止敵方的鬼魂報復,他們除去男性戰士的頭顱骨頭和脂肪、封起眼和嘴、再用加入香草和鞣酸的沸水煮過,最終曬乾成碳黑的顏色,認為如此處理才能將靈魂封印其中。

由於舒阿人的領地盛產橡膠和礦產,吸引了許多交易商、礦工跟傳教士前來,為應付日益蓬勃的買賣往來,乾製首級也出現了動物皮革仿製的山寨版,像偽鈔一樣大量流通。

近來研究學者針對賓州馬特博物館內的收藏品進行 DNA 分析,發現其中有顆乾製首級不太對勁。根據當初捐贈者所言,這顆頭顱的主人是一名舒阿的薩滿男巫,因為治療生病的孩童未果,反遭小孩的父親殺害。但令人百思不得其解的是,分析結果證實這並非一顆男性的頭顱──而是來自一名女性──讓考古學家不禁懷疑,以當時熱絡的貿易而言,是否有無辜的部落女性因此慘遭了毒手,淪落至如此下場?

請見影片:

1. The Reason This South American Tribe Shrunk Their Enemies’ Heads

2. DNA Analysis Reveals Troubling News About Shrunken Heads

參考資料:

1. Wikipedia – Shrunken Head

2. The Mütter Museum


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活躍星系核

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