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羅賽塔和菲萊近 12 年半的彗星大冒險,即將邁入最終章

2016/07/28 |

影音分類天文科學影片

已經服役 12 年的彗星追蹤器羅賽塔(Rosseta),花了 786 天的時間為科學家拍攝不同角度的彗星照片、收集塵埃,從彗星的大氣中採集氣體、測量彗星重力、磁場變化,甚至找到地球生命起源重要的材料。任務大獲成功的羅賽塔號即將在臺北時間 2016 年 9 月 30 日執行最後的任務,隨後將永遠與地球告別。

12 年的漫長科學任務

2004 年歐洲太空總署(ESA)的彗星追蹤器羅賽塔正式升空,飛越了地球和火星,歷經十年的漫長旅程,終於抵達彗星 67P/C-G。

在臺北時間 2014 年 11 月 12 日下午 4:35,羅賽塔釋放出探測器菲萊號(Philae),7小時後歐洲太空總署正式宣布菲萊成功登陸彗星 67P/C-G 表面,是人類歷史上首度有探測器登陸彗星!(請參閱:探測器菲萊成功登陸彗星

但沒想到彗星表面比原先預期地還要有彈性,導致菲萊著地時一個彈跳偏離預定降落點,竟跌進照不到太陽光的角落。因為無法靠太陽能補充電力,菲萊的主電池電力很快在三天內耗盡,羅賽塔就這樣失去了探測器菲萊的訊號。

菲萊,我找你找的好苦啊!

雖然用來聯繫的電力支援系統處理器(ESS)一直是保持開啟的狀態,羅賽塔號也已經降到距離彗星表面高度僅 10 公里處,但菲萊號只曾在 2015 年 6 月與 7 月,彗星靠近太陽時一度重啟和地球的聯繫,之後又陷入了漫長的沉默。最後歐洲太空總署為了保留羅賽塔的電力,在台北時間 2016 年 7 月 27 日下午五點,正式讓羅賽塔切斷了與菲萊號登陸器通訊的設備。(請參閱:再見了,菲萊!

沒想到就在 40 多天後,歐洲太空總署於 9 月 5 日宣布,羅賽塔終於在彗星陰暗處拍攝到失蹤超過一年的「菲萊」,這是這具探測器 2014 年降落在彗星上後首度現身,照片中可看到菲萊一腳朝天的卡在石縫中。

圖片來源:歐洲太空總署

圖片來源:歐洲太空總署

任務的休止符

這項超過十年的科學任務即將告終。逐漸遠離太陽,電力快到極限的羅賽塔,決定進行最後的挑戰「降落彗星」,對彗星進行近距離的觀察與氣體採集。她已選定彗星上一塊有趣的位置降落,但之後就無法再與地球通訊,畢竟羅賽塔當初並沒有設計降落功能。

臺北時間 2016 年 9 月 30 日 15:55 至 16:05,羅賽塔號會接收歐洲太空總署最後的指令、確認登陸時間,然後於同一天 18:30 到 19:40 功臣身退,為太空科學任務畫下句點(這裡可收看網路直播)。雖然羅賽塔與菲萊將一同長眠在彗星上,但科學家還會繼續花上數十年,將羅賽塔收集到的各項資料進行分析與研究,這段傳奇的冒險任務也將繼續在人們口中流傳下去。

 

讓我們透過這一系列的影片,來回味這些感動吧!

  • 這一系列簡介羅賽塔任務的影片,為歐洲太空總署(ESA)製作,由臺北市立天文館中文化。
  • 一共有十集,會自動播放,要記得打開字幕喔!

 

更多資訊請參考:

 

 

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