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・2017/12/20
美國動物行為學家海豚對夥伴的特色哨聲有令人驚奇的記憶能力,移地而居的海豚聽到人工播放過去曾一起生活的海豚哨聲時會變得活躍,還會發出聲音回應,甚至能認出二十年前的老朋友。研究者愈來愈傾向將有特色的哨聲視為「名字」。哨聲不僅能讓個體標識自己,有時還會被模仿。海豚能藉由發出同伴的特色哨聲呼喚牠們,就像喊牠們的名字,也如同渡鴉若啞用自己的名字叫喚主人勞倫茲。海豚有時也會模仿同伴叫聲中的特徵來吸引對方的注意。為研究的動物命名曾經是科學家非常忌諱的事,現在我們知道動物會以名字呼喚彼此似乎更顯諷刺。當今西和他的追隨者進行類似研究時,他們遭到嘲笑,就像當珍.古德給她的黑猩猩命名受到的遭遇一樣。這些視命名為禁忌的人認為使用名字的行為會將研究對象擬人化,科學家必須保持距離與客觀,並且永遠不能忘記只有人類才有名字。在這方面,許多動物的確比我們開明許多。
・2017/08/19
在海洋中,聲音是在海中傳遞訊息最重要的方式。海洋生物透過選擇不同的頻段,發出或接收屬於自己族群的豐富訊息,鯨魚聽不到海豚的高頻聲音,海豚聽不到低頻的鯨歌,牠們可以生活在相近的區域,卻又不會彼此干擾。而海洋內的聲波與大氣中的光波有相似之處:一百多年前,人類開始利用波長非常長的無線電波通訊,因為我們生活在大氣中,光波傳遞的效率遠比聲波來得好。無線電波最早用於橫跨大洋的通訊,當年的鐵達尼號要是可以善用這套系統,接收並重視另外一艘船發出的警告訊息,也許就不會沉沒了。