某科學の超電報

微光層裡的百萬億「魚」口

2016/01/05 |

快訊分類學園都市必備 快訊標籤脊椎動物, 鑽光魚, 和 鬃嘴魚

猜猜看地球上最多的脊椎動物是什麼?是貓?是人?還是雞?

答案可能出乎你的意料,根據科學家推估,世界上數量最多的脊椎動物其實是鑽光魚科(Gonostomatidae)的一種小魚,平常生活在只有少許陽光能照入的微光層。牠們的體長約莫一到三吋,身體是黃褐色,有時會呈現半透明的色澤,有著一口像是豬鬃刷的銳利小牙(這也是牠們的別名「鬃嘴魚(bristlemouth)」的由來),在深海中貪婪的捕食著各種浮游生物和小型甲殼類。

「其他動物的數量和牠們沒得比!」來自費拉隆研究機構的魚類科學家 Peter C. Davison如此說道。為了彌補體型較小的劣勢,這些小魚演化出驚人的繁殖能力。據推估,牠們的「魚口」總數可能高達上百萬億(一百萬億等於10的15次方),相較之下,人類、雞和喵星人的數量大概都只有幾十億而已。

除了大量繁殖策略外,牠們也演化出其他生存之道:牠們的腹部有個發光點,可以讓生活在微光層的自己融入上層水域的日光當中,潛藏在更深層海域的掠食者便難以看清牠們的身影。

雖然我們仍未能幾勾勒出這種小小魚兒的生態全貌,但科學家已經可以自信斷言:牠們肯定是這個星球上數量最多的脊椎動物!

原文連結:Fish by the Trillions in the Twilight Zone,2015.12.28 New York Times

圖片來源:New York Times / Marcos Chin

 



全新計畫《科學生線上學習平台》問卷募集中!填答就有機會獲得精美好禮!

關於作者

詹 奇祐

泛科學菜鳥編輯,從大眾傳播路上誤打誤撞走進科學世界,希望可以將科學迷人之處傳達給所有人!

網站更新隱私權聲明
本網站使用 cookie 及其他相關技術分析以確保使用者獲得最佳體驗,通過我們的網站,您確認並同意本網站的隱私權政策更新,了解最新隱私權政策