某科學の超電報

當路上的鹽流進蝌蚪的家

2015/10/21 |

快訊分類學園都市必備

照片來源: Wood frog tadpole. by Brian Gratwicke.

熱死人的八月,來談涼一點的話題好了。待在美國唸書時,十月就下雪了。冬天路上被車壓融的雪會再結成冰,溜冰剛好。不過開車的人可不打算在上班的路上順便溜冰,於是政府便在路上灑鹽,降低凝固點讓水不要變成冰。這大概是很多溫帶國家都會做的事。

不過長期大量在路上灑鹽,不只對路面是個傷害,有人擔心這些鹽可能會對環境裡的其它生物造成影響。這些鹽會從柏油路兩側流進土壤,如果在道路附近有個水池,就順便給調了味了。在水裡加點鹽對煮湯來說是必要的,但是對生活在水裡的生物來說可是滲透壓大作戰,調整滲透壓可不是件簡單的事,輕則消耗大量能量,重則脫水升天。

這篇研究裡科學家決定來看看這些鹽對池塘裡的木蛙(wood frog)蝌蚪造成什麼影響。他們很意外地發現,在鹽度高的池水裡生長的蝌蚪,體型反而比較大。鹽度高的地方藻類比較多,但浮游動物變少了,顯示微生物組成受到影響,或許讓蝌蚪在食物上的選擇增加了。

體型大的蝌蚪變成體型大的小蛙,會比較容易在環境裡活下來。所以路上灑鹽反而對蝌蚪來說是好事囉? 作者接著看了這些蝌蚪變成小蛙後的存活狀況,結果發現情況剛好相反,這些小蛙的存活率反而變差,或許是因為發育過程中的影響改變了牠們各部位生長能量的分配、免疫系統或其它未知機制所致。

本文轉載自慈大生科 Sci Cafe

報導原文: Case Western Reserve University. Frogs exposed to road salt appear to benefit then suffer. Science Daily, August 17, 2015.

研究原文: Kacey et al. Legacy of road salt: Apparent positive larval effects counteracted by negative post-metamorphic effects in wood frogs. Environmental Toxicology and Chemistry, 2015; DOI: 10.1002/etc.3082

 

關於作者

慈濟大學生命科學系的教書匠。對肉眼看不見的微米世界特別有興趣,每天都在探聽細菌間的愛恨情仇。希望藉由長時間的發酵,培養出又香又醇的細菌人。

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