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某科學の超電報

全人類該設定在何時甦醒?

2015/10/22 |

快訊分類學園都市必備

照片來源: mitsuecligsx

地球環境變得非常惡劣,人類整個種族最後的希望是讓自己進入休眠,睡個長覺,賭一下其它生物會不會慢慢把地球重新修復回到適合生存的狀況。而你是整個休眠行動的科學指揮官,面對不確定的未來,你得趕快決定要幫每個人設定在多久之後醒來。如果醒來的時間不對,你會害死這個醒來的人,也可能會導致整個種族的滅絕。你咒罵了一聲,這麼重大而困難的的決定,為什麼會是要我來做?

不過這決定不難。土壤裡的細菌常常面對同樣的問題,而它們成功活過了一場又一場的乾旱。這篇研究看的是土壤裡常見的 Bacillus subtilis,它們會在環境惡劣時生成內孢子,等待環境變好時再讓自己甦醒過來。但是如果一直沒有環境改善的明顯訊號時,難道要永遠昏睡下去嗎? 還是要設定自動甦醒時間?

這篇研究發現它們的策略很簡單(但是有效): 在全體進入休眠後隨機讓少部份個體醒來。如果當時的環境還很糟糕,那醒來的菌兒就只好壯烈成仁,不過因為只有少少的個體醒來,大部份的細菌都還能在休眠的保護下不受傷害。但是如果這些菌兒醒來時陽光普照鳥語花香,那它們便可以叫醒同伴或自己努力生養出一個新的社會。

這種派遣斥堠先探探狀況,避免大家一起賭命的策略,幫助土壤裡的細菌活過千千萬萬個酷暑與寒冬。萬一你當上了休眠科學指揮官,可以參考看看細菌用的方法。不過人的社會不像細菌可以全都用一個細胞複製,每次可要多讓幾個人一起醒來。

本文轉載自慈大生科 Sci Cafe

研究原文: Sturm & Dworkin. 2015. Phenotypic diversity as a mechanism to exit cellular dormancy. Current Biology, in press. Doi:10.1016/j.cub.2015.07.018

 

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關於作者

慈濟大學生命科學系的教書匠。對肉眼看不見的微米世界特別有興趣,每天都在探聽細菌間的愛恨情仇。希望藉由長時間的發酵,培養出又香又醇的細菌人。

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