某科學の超電報

昆蟲世界的奴隸主

2015/10/22 |

快訊分類學園都市必備

照片來源: sciencemag

在小說與現實生活裡,我們都聽過有人會以毒品控制其他人,逼別人為自己做事。
在昆蟲世界裡,日本紫灰蝶(Narathura japonica)的幼蟲可以利用位於自己屁屁的蜜腺(dorsal nectary organ)的分泌物來控制螞蟻(Pristomyrmex punctatus)。
螞蟻吃了蜜腺的分泌物以後,這些螞蟻就會負責保護日本紫灰蝶的幼蟲,使牠們不受寄生蜂與蜘蛛的侵害。
分析這些螞蟻的大腦發現,牠們大腦的多巴胺(dopamine)比沒有吃過分泌物的螞蟻要少,日本紫灰蝶可能是用這種伎倆,使得螞蟻對牠唯命是從。
究竟這分泌物裡面有什麼,還需要更多的研究。

參考文獻:Tsuji K. et. al., 2015. Lycaenid caterpillar secretions manipulate attendant ant behavior. Current Biology. 25: 1-5


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