某科學の超電報

除了病毒,謠言與陰謀論也危害武漢肺炎疫情因應:公衛學者連署共發聲明

近期爆發的武漢肺炎 (COVID-19),許多相關的猜測與陰謀論甚囂塵上,甚至有論文提出暗示中國武漢病毒研究所是疫情爆發的源頭。昨天(2020/2/19),來自中國境外 9 個國家的 27 位著名公共衛生科學家在《The Lancet》發表線上聲明,提到這次疫情爆發中原應迅速、公開、透明的資料共享,正在受到有關疫病起源的謠言和錯誤訊息的威脅。

這封公開聲明並未具體糾正任何實際的陰謀論,但是社群媒體上的許多文章都針對中國科學院武漢病毒研究所提出了高度懷疑與檢視,因為它是擁有最高安全級別──生物安全級別4 (P4)──的實驗室,其內部人員曾進行蝙蝠的冠狀病毒的研究 ,其中包括了最接近 SARS-CoV-2 (即引發武漢肺炎的病原)的病毒類別。

其他各式各樣的推論還包含:SARS-CoV-2是實驗室生物工程的產物;或者是實驗室工作人員在處理蝙蝠時被感染,然後將該疾病傳播給實驗室外其他人等等各種可能性;或是病毒乃是實驗動物未經妥善處理才流出病毒。該研究所的研究人員則堅持武漢肺炎疫情的爆發與實驗室並沒有關聯。

《The Lancet》聲明:「我們強烈譴責這些指涉 COVID-19 並不出於自然起源的陰謀論。」該聲明也稱讚中國醫衛專業人員的工作「卓越」,並鼓勵其他人也加入連署 。目前線上連署人數已超過  1,500人。

武漢病毒研究所的研究人員堅持病情爆發與實驗室沒有關聯。圖/Flickr

迷霧中的疫情起源

美國參議員湯姆.柯頓(Tom Cotton, R–AR)於本月在 FOX新聞 火上加油了一番,他指出武漢華南海鮮市場中發現很多初期病例,而該實驗室距離武漢華南海鮮市場「只有幾英哩遠」。 柯頓說:「我們沒有證據表明這種疾病起源何方,但中國從一開始就非誠實以對,表裡不一,所以至少要提出問題,並檢視證據表明了什麼。」他指出,中國政府最初拒絕了美國政府欲派遣科學家,前往幫助釐清疫情的提議。

《The Lancet》聲明的作者表示,研究過 SARS-CoV-2 的各國科學家「壓倒性地得出結論,這種冠狀病毒起源於野生生物」跟最近在人類生活中出現的許多其他病毒一樣。聲明中提及:「陰謀論無所作為,只會製造恐懼、謠言和偏見,並且危害全球合作抵抗病毒的行動。」

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