某科學の超電報

【鼠科學】你連睡覺時都在想著下一餐嗎?沒關係,老鼠也是

2020/01/22 |

快訊標籤地圖, 春節, 海馬迴, 睡眠, 老鼠, 記憶, 路線規劃, 過年, 食物, 和

英國的 UCL (University College London) 的研究團隊發現,當老鼠醒著時,看到食物卻無法到手時,會在接下來的睡眠或休息狀態中籌畫好路線,等醒來就可以去嘗試!

對,沒錯我就是這麼貪吃啦。圖/Free-Photos@Pixabay

怎麼在腦中畫地圖?

我們的腦中有一個構造稱為海馬迴 (hippocampus) ,當我們進入陌生環境,它可以幫我們在腦中畫地圖。而近幾年的研究甚至發現,海馬迴甚至能畫出沒去過的地方的地圖。

當我們到一個陌生環境 A 時,海馬迴的神經細胞群A會活化;到陌生環境B時,海馬迴的另一部份神經細胞群 B 也會活化;而當到了之前到過的地方,同樣的一群神經細胞又會再度啟動。A 地啟動 A 群、B 地啟動 B 群,一點都不含糊。

粉紅色的區域就是海馬迴喔!圖/Wikipedia

老鼠怎麼想著下一餐?

研究團隊先讓老鼠探索一個 T 字路,而 T 字路一邊 (A) 有食物,另一邊 (B)沒有食物,但是通道的開口被隔起來,所以老鼠只能走到 T 字路的分叉點,眼巴巴看著食物,但吃不到。

接著讓老鼠休息一小時,再將它們放回去屏障解除的 T 字路,老鼠可以跑到 A 點大吃一頓。

整個過程,老鼠的腦活動都被記錄下來。當老鼠在休息的時候,海馬迴有一群細胞啟動,而這群細胞是剛剛在行走 T 字路時沒有啟動的;而當休息完畢,老鼠跑到 A 點大吃一頓時,又再度啟動了。

研究團隊認為,這代表老鼠可能在睡眠或休息中,就籌畫好醒來時要如何取得食物;他們同時也認為,也許這就是為什麼海馬迴受傷的人,對未來產生想像會有困難的緣故。

我想著吃的,我驕傲!圖/artyangel@Pixabay

雖然老鼠也會想著下一餐,但過年時你還是別一直想著吃的啊!當心在一年的開始就吃太多啦!


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