分享本文至 E-mail 信箱
學術引用格式
MLA
APA
EndNote(.enw)
某科學の超電報

終極之遠,新視野號在古柏帶探測星體

2019/01/03 |

快訊標籤NASA, 冥王星, 古柏帶, 太陽系, 新視野號, 和 終極遠境

2019 年的第一天,NASA 宣布「新視野號」(New Horizons) 探測器成功近距離掠過位於古柏帶 (Kuiper Belt) 的小行星「終極遠境」(Ultima Thule),並在距離小行星僅三千五百公里之處收集資料,成為人類史上探測過最遠的星體。

新視野號於 2006 年升空,一路以遠離地球的方向往外飛去,旨在探測矮行星、冥王星和古柏帶。在 2007 年經過木星時,對木星進行了精細的觀察,在 2015 年到達冥王星時,其豐富的探測資料與高解析度的影像,讓人們對冥王星有全新的理解。

結束對冥王星的探測後,新視野號持續地往太陽系邊境邁進,下一個目標是探測古柏帶的其他星體。

新視野號路徑。(點圖放大)圖/NASA

古柏帶是位於海王星軌道外側的小行星帶,由早期太陽系沒有形成行星的碎片組成,並在太陽系演化過程中被拋到太陽系邊緣。之所以稱為小行星「帶」,是因為古柏帶實在是有很多星體;根據估計,古柏帶中直徑 100 公里以上的星體可能超過 10 萬顆,而直徑在 100 公里以下到 1~2 公里左右的小型星體更可能高達數十億顆。而新視野號剛飛過的冥王星,就是人類發現的第一顆古柏帶星體。

2015 年 8 月,研究人員在考量了新視野號的飛行路徑、燃料、通訊信號,以及星體的光線、大小等等複雜因素後,在有限區域內選定了編號為 2014 MU69,暱稱「終極遠境」的小行星作為古柏帶星體的探測對象。

到了台北時間 1 月 1 日下午 1 點半,是新視野號預計最靠近終極遠境的時刻,等待了約十小時,地球才終於收到第一個傳回來的訊號。參與任務的研究人員都歡聲雷動。NASA 署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)表示,這是太陽系探測史上的里程碑,終極遠境小行星不僅是目前人類探測到距離地球最遠的天體,同時蘊含了太陽系形成初期的遺跡,探測結果將為人類提供行星源起更進一步的細節。

新視野號第一時間傳回來模糊的照片。圖/NASA

根據日前傳回來的初步畫面,科學家推估終極遠境小行星是長約 32 公里、寬約 16 公里,不斷旋轉的保齡球狀星體(我看倒有點像雪人、雞腿、啞鈴、綠豆糕都可以),不過也有可能是兩個圓球非常接近地互相旋繞,詳細解析還有待新視野號慢慢將資料傳回地球。然而由於新視野號距離地球有 65 億公里遠,傳輸速度很慢,將照片和其他探測資料全部下載完大約還需要等 20 個月。

經過科學家的疊合(左側圖片),腦補推估出終極遠境示意圖(右側圖片)。圖/NASA

更新:NASA 再度公布最新照片,這次是由新視野號在距離終極遠境約兩萬七千公里處所拍的照片。由圖片顯示,終極遠境實為兩顆圓球靠在一起,於是研究人員把大的圓球稱為「終極」(Ultima),小的稱為「遠境」(Thule)。

在距離兩萬七千公里處拍攝得到較高解析度的照片(左圖),加上測得之顏色後合成為彩色圖(右圖)。圖/NASA

經過十三年的飛行,新視野號終於帶著我們進入遙遠的古柏帶,探測那些過往望遠鏡難以觀測的星體。接下來,研究人員還打算利用新視野號對古柏帶進行更多的探索,其任務至少會持續到 2021 年。隨著人類不斷往太陽系邊境前進,屆時對於整個太陽系的理解肯定又會比今天新增好幾倍,讓我們拭目以待吧!

 

參考資料:


泛知識節倒數一周!3/30、3/31隆重登場!

宇宙間有好多好多的知識,怎麼學都讓人不滿足。而學習也有好多好多方式,才不只是背誦跟考試。

讓我們在泛知識節一起探索學習的 N 種方式,找回學習的樂趣、求知的純粹,讓天下沒有難學的知識!

想知道學習還有什麼可能?就來知識節吧:http://bit.ly/2FgTb83

想了解更多可以去官網看看喔:http://bit.ly/2FhrsUF


泛科學院精選線上課程:爸媽需要搞懂的 14 堂大腦教養課(預購)

老是覺得小孩不乖?各位爸媽別煩惱,一起跟著資深心理師學習「教養心理學」,了解孩子的心理狀態和發展需求,讓親子之間溝通更順暢、關係更親密!

關於作者

劉馨香

陽明生科系畢業,喜歡腦、神經與心智。人設在假文青與真科青之間徘迴。

網站更新隱私權聲明
本網站使用 cookie 及其他相關技術分析以確保使用者獲得最佳體驗,通過我們的網站,您確認並同意本網站的隱私權政策更新,了解最新隱私權政策