某科學の超電報

心智不分性別種族!看《關鍵少數》一窺三位女科學家的奮鬥歷程

  • 不可或缺的偉大、關鍵少數。圖/IMDb

一提起美國航空暨太空總署(NASA)你會想到什麼?這個承載著無數太空夢的地方,對我們而言似乎遙遠且難以企及;而一說到太空人,我們腦中浮現的似乎都是阿姆斯壯、阿波羅計畫等等字眼,但你是否想過,那些推動火箭的人是誰呢?

電影《關鍵少數》要說的便是太空艙背後的故事,這一回,影片中的女性角色不再是誰的母親、誰的妻子,而是豐富鮮活、靈魂飽滿的女科學家。曾經,她們用自己的手推進了人類的太空夢;而現在,我們終於得以有機會一窺這些英雄的真面目。

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這次我們要告訴你太空船後不為人知的故事。圖/福斯

故事圍繞著三位傑出的科學菁英展開,她們分別是:桃樂斯范恩(Dorothy Vaughan)、凱薩琳強生(Katherine G. Johnson)、瑪莉傑克森(Mary Jackson)。時值美蘇太空競賽,而為了執行將人類送上太空的計畫,美國航空暨太空總署(NASA)決定敞開大門迎接最頂尖的人員,這樣的契機讓主角們得以一展長才。然而,當時的黑人平權運動尚未蓬勃,使得背負著「女性/非裔美國人」雙重身分的主角群顯得極為弱勢,也頻頻在工作與生活中遭受各式打壓。

桃樂斯范恩(Dorothy Vaughan)

桃樂斯范恩(Dorothy Vaughan)。圖/IMDb

三人當中,桃樂斯范恩在「西區計算組」(West Area Computers Unit)這個完全由非裔美國女性所組成的團隊裡,扮演了舉足輕重的領導角色。在當時,機械計算機才剛開始出現,所有複雜的計算仍仰賴人類的智能,而為了順利發展登月任務,NASA 非常需要這些優秀女性的協助。雖然范恩在一開始因為種族和性別的因素未獲重視,但經由多年的積極努力,她最終成了一位優秀的電腦工程師、同時取代了白人男性,變為名實相符的領導人。

瑪莉傑克森(Mary Jackson)。圖/IMDb

瑪莉傑克森(Mary Jackson)。圖/IMDb

瑪莉傑克森則是極具工程天賦的數學家,她自信而聰穎,在面對難題時總是能冷靜地想出解決方法。這樣的能力讓她備受主管肯定,然而,揮之不去的玻璃天花板卻死死地壓制住她成為工程師的可能。另一方面,種族隔離政策更進一步地阻止她入學、取得認證,這一切都使她的夢想之路顯得無比遙遠。

凱薩琳強生(Katherine Johnson)。圖/IMDb

凱薩琳強生(Katherine Johnson)。圖/IMDb

在團隊之中,最令人驚豔的莫過於凱薩琳強生卓越的成就,電影一開始,觀眾便可見識到年幼的強生展現出神童的能力。她年僅 15 歲便於西維吉尼亞州立大學就讀,且同時得到了數學和法文的學位,其後更成為首位在西維吉尼亞州修習研究所的非裔女性。

強生在 NASA 負責計算太空艙飛行的軌道,如果沒有這些數字,太空人哪裡也去不了。據說,太空人約翰葛倫(John Glenn)甚至在進行世界首次軌道飛行前,請強生親自為他驗算軌道的計算結果。(電腦表示:都不相信人家啊……)

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沒有妳,我哪都去不了。圖/福斯

「心智沒有種族之分。」──塔拉吉 P. 韓森(凱薩琳強生飾演者)

在我們試圖飛上太空的過程中,種族和性別都不再是重點,唯有計算出軌道、寫下精準數字才是正事。《關鍵少數》的三位主角以及那些優秀卻未被歷史記載的女性,用自己的努力告訴了我們:只有當人們不再受限於彼此間的差異,人類才有可能一起前行。

參考資料:

 



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關於作者

Peggy Sha

Pansci的小小編輯,來自可愛的教育系,是一位正努力成為科青的女子,永遠都想要知道更多新的事情,好奇心怎樣都不嫌多。

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