某科學の超電報

《大雄的恐龍》不該從蛋裡出生?原來蛇頸龍是胎生動物

2017/01/16 |

快訊分類學園都市必備 快訊標籤哆啦 A 夢大雄的恐龍、及 鈴木雙葉龍

文 / Fafnir 恐龍愛好者,粉絲團《遠古巨獸與他們的傳奇》作者。致力於將最新的脊椎古生物學與化石生物學新知帶進華文世界,藉此讓大家認識這些遠古巨獸最真實的面貌。

相信這邊的讀者應該都看過哆啦 A 夢劇場版動畫《大雄的恐龍》吧!雖然新版與舊版在劇情的安排上有些許的差異,但劇情的主軸都圍繞在主角大雄挖掘到一枚蛋化石,在哆啦 A 夢運用道具時間包巾還原後發現了一隻鈴木雙葉龍Futabasaurus suzukii)所展開的冒險故事。

日本國立科學博物館日本館的鈴木雙葉龍(Futabasaurus suzukii)收藏。圖/By Dick Thomas Johnson from Tokyo, Japan - National Museum of Nature and Science: Futabasaurus at Japan Gallery, CC BY 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=37400530

日本國立科學博物館日本館的鈴木雙葉龍(Futabasaurus suzukii)收藏。圖/By Dick Thomas Johnson from Tokyo, Japan – National Museum of Nature and Science: Futabasaurus at Japan Gallery, CC BY 2.0, wikimedia commons.

看到這邊大家有沒有覺得哪邊怪怪的呢?

其實鈴木雙葉龍所屬的蛇頸龍類(Plesiosauria)可是胎生動物呢!也就是他們並不會從蛋裡面蹦出來,而是直接被蛇頸龍媽媽生下來的喔!

因為大多數的爬行動物都是卵生居多,所以直到上個世紀末為止,多數人們對於鰭龍超目(Sauropterygia)的想像仍是存在於他們會像海龜一樣,在繁殖期奮力地游到岸上產卵。不過比起體型碩大的海龜,許多鰭龍超目的成員顯然要大得多,而且他們為了適應水下生活所演化出的薄板狀骨盆槳狀四肢,要上岸產卵顯然相當費力又不經濟。

魚龍超目(Ichthyosaur)中最早發現的歌津魚龍屬(Utatsusaurus hataii)物種。圖/By Nobu Tamura (http://spinops.blogspot.com) - Own work, CC BY 2.5, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=19461373

魚龍超目(Ichthyosaur)中最早發現的歌津魚龍屬(Utatsusaurus hataii)物種。圖/By Nobu Tamura (http://spinops.blogspot.com) – Own work, CC BY 2.5, wikimedia commons.

雖然不像魚龍超目(Ichthyopterygia)很早就發現了直接的化石證據,但在 20 世紀末的最後幾個年頭,已經有不少科學家主張蛇頸龍一類的鰭龍超目成員,應該也像魚龍一樣會直接在水中產下子代。此外,在雙孔亞綱(Diapsid)的演化歷史中胎生行為也早已不是第一次出現過,相較於傳統的卵生觀點,這樣的主張顯然更具說服力。

死於難產的胡氏貴州龍

2003 年,義大利北部出土的一具鷗龍(Lariosaurus)標本當中找到了腹腔中帶有胎兒的化石,由於周圍沒有蛋殼,顯示了牠們確實是胎生動物。隔年,台中國立自然科學博物館的研究員程延年博士也在兩件屬於胡氏貴州龍(Keichousaurus hui)的化石中找到了直接的證據。程延年在研究中指出,胡氏貴州龍的骨盆構造有助於讓牠直接產下寶寶。此外,保存在標本腹部的貴州龍寶寶呈現出胎位不正的狀態,據信這隻貴州龍很可能是死於難產。鷗龍與貴州龍都是鰭龍超目的成員,同時也是鈴木雙葉龍這類蛇頸龍的遠親。

程延年博士在胡氏貴州龍中發現胚胎。圖/Yen-nien Cheng, Xiao-chun Wu and Qiang Ji Nature 432, 383-386(18 November 2004) doi:10.1038/nature03050

程延年博士在胡氏貴州龍中發現多個胚胎。圖/Yen-nien Cheng, Xiao-chun Wu and Qiang JiNature 432, 383-386(18 November 2004) doi:10.1038/nature03050

胎生的直接證據

真正找到蛇頸龍胎生的直接證據則是在一具標本編號 LACM 129639 的寬鰭雙臼椎龍(Polycotylus latipinnis)身上,在這件標本當中一具散亂的胎兒骨骼被完整地保存在母體的腹腔位置中。不像程延年在貴州龍的腹部裡找到多達五到六具的胎兒,這隻雙臼椎龍的腹中只有一具骨骼,驚人的是,這具初生的蛇頸龍寶寶竟然就有母體體型 35% 的大小!

根據生態學上的 r/K 選擇理論,雙臼椎龍一類的蛇頸龍顯然屬於 K 模式,選擇這個策略的動物通常子代的數量較少、親代會投資較多的資源在子代的撫育上。而這很可能意味著蛇頸龍其實具有較為複雜的社會行為,就像今天的鯨豚類。當然我們目前仍沒有足夠的證據說明他們養育子代的程度能達到什麼地步,但至少這些新的化石證據也帶給了我們對這些水中蛟龍更多的想像空間,而非僅限於原有的既定框架之中。

  • J 編註: r/K 選擇理論中,r 擇汰物種傾向產下大量子代,面對變動較大或不可預期的生存環境,子代個體存活率較低 ;而 K 擇汰物種傾向投資少量子代,確保每個子代有較高的機率存活到成體。(資料來源:科學 Online

本文轉載自「遠古巨獸與他們的傳奇」臉書粉絲頁


參考資料:

  • Renesto S, Lombardo C, Tintori A, Danini G (2003) Nothosaurid embryos from the Middle Triassic of northern Italy: An insight into the viviparity of nothosaurs? Journal of Vertebrate Paleontology 23: 957–960
  • Cheng, Y.-n., Wu, X.-c. & Ji, Q. 2004. Triassic marine reptiles gave birth to live young. Nature 432, 383-386.
  • O’Keefe, F. R. & Chiappe, L. M. 2011. Viviparity and K-selected life history in a Mesozoic marine plesiosaur (Reptilia, Sauropterygia). Science 333, 870-873.

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關於作者

江松樺

恐龍愛好者,粉絲團《遠古巨獸與他們的傳奇》作者。致力於將最新的脊椎古生物學與化石生物學新知帶進華文世界,藉此讓大家認識這些遠古巨獸最真實的面貌。

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