某科學の超電報

製造蛇毒血清十年 三匹血清馬正式退休

2016/08/24 |

快訊分類學園都市必備 快訊標籤蛇毒血清血清馬、及 退休

  • 圖/衛福部提供

台灣每年約有千人遭毒蛇咬傷,尤其 7、8 月暑假更是蛇類活動旺季,近期更有消防隊員徒手抓蛇,因而被咬截指。若被毒蛇咬傷,就得盡速施打血清來迅速壓制蛇毒的毒性,因為血清中還有能對抗蛇毒的免疫球蛋白,也就是抗體,可以用來治療蛇毒對人體產生的破壞。

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雨傘節。圖/By Fearingpredators fearingpredators – Own work, CC BY-SA 3.0, wikimedia commons.

不過抗體具有專一性,所以也需要根據不同種的蛇製作不同的抗體。衛生福利部疾病管制署每年備有 3,200 劑抗龜殼花及赤尾鮐蛇毒血清、1,200 劑抗雨傘節及飯匙倩蛇毒血清、330 劑抗百步蛇蛇毒血清、50 劑抗鎖鏈蛇蛇毒血清供民眾使用。

毒蛇血清來自哪裡?

但你曾想過醫院中預備的那些各式各樣的蛇毒血清,到底是怎麼製作出來的嗎?

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圖/衛福部提供。

馬匹是最常用來製造抗體的動物,抗蛇毒血清需要透過已經減少毒性的蛇毒,誘發馬匹的免疫系統來製造可供人類使用的血清。一隻血清馬一輩子只能生產一種血清,當血清馬開始服役,會先施打其中一種蛇毒,來嘗試牠能否產生抗體,若三個月仍沒產生抗體就會換下一種蛇毒施打,直到找到與該隻血清馬成功「配對」的蛇毒為止。但也有可能發生血清馬在打了一輪蛇毒後,都沒有辦法順利產生抗體的狀況,那這隻血清馬就只好提早「退休」。

馬兒工作十年要退休囉!

通常一匹馬從服役至退休約可達 10 年之久,編號 304、314 與 328 三匹用於產製蛇毒血清的馬匹,經過 10 年漫長時間服役,於 2016 年 8 月 12 日正式退役。這三匹馬於 2006 年至 2007 年陸續從美國購得,單匹馬售價約新台幣 35 萬元。當年來台時僅 3 至 5 歲,如今已經 13、14 歲,約相當於人類 50 歲年紀,因已屆退休之齡且身體不適產製蛇毒血清。

疾管署於兩年前將牠們安置在國家免疫馬匹畜牧場過著半退休生活,如今終於替牠們尋得更好的飼主正式辦理退休。三匹血清馬服役期間分別產製抗百步蛇、龜殼花及赤尾鮐蛇毒血清,與其他馬匹共同參與每年近 4,500 劑蛇毒血清的製造,退役後將轉往清境農場展開新「馬」生。

因應台灣每年的蛇毒血清需求,目前疾管署在台中后里馬場有 53 匹正在服役的血清馬,另外有 15 匹馬在國家免疫馬匹畜牧場過著半退休的生活。除了清境農場外,過去退休馬匹也曾轉往屏東海生館享受餘生。

本文改寫自衛福部新聞稿

參考資料:

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活躍星系核(active galactic nucleus, AGN)是一類中央核區活動性很強的河外星系。這些星系比普通星系活躍,在從無線電波到伽瑪射線的全波段裡都發出很強的電磁輻射。 本帳號發表來自各方的投稿。附有資料出處的科學好文,都歡迎你來投稿喔。 Email: contact@pansci.asia

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